La oss fastsette foran at Earvin « Magic » Johnson er mer enn bare en transcendent legende om hardcourt. Den fem ganger NBA-mesteren og to ganger ligaen MVP har ledet et post-basketball liv mer fullt enn de fleste mennesker kunne fatte i ti levetider. Etter at han ble tvunget til å brått pensjonere seg i 1991 med den sjokkerende kunngjøringen han hadde testet positivt for HIV, bygde han et svimlende forretningsimperium og samlet inn millioner for å bekjempe denne forferdelige sykdommen.

Visse Nicki Swift skrivere med by-lines på denne artikkelen kan ha startet sin karriere med en femte klasse bok rapport-slått-siklende-hagiografi forteller Johnsons rookie år exploits hvor han ledet LA Lakers til NBA finalen. Den daværende baby-faced point guard gikk inn for en skadet Kareem Abdul-Jabbar i midten, scoret 42 poeng, og nabbed 15 rebounds, alle på vei til Finals MVP fortsatt i begynnelsen av 20-årene.

Og likevel handler denne artikkelen om den skyggefulle siden av en Earvin Magic Johnson. Vi har alle en skyggefull side – og absolutt alle i offentlighetens øye så lenge Johnson vil ha etterlatt seg en oversikt over uunngåelige feiltrinn. Johnsons egen memoarer er kilden til mye heri fordi Magic alltid var mer enn en superstjerne idrettsutøver. Han er etter de fleste beretninger et enormt menneske – og en nødvendig betingelse for det er selvrefleksjon. Dette er en komplisert og fascinerende mann. Og så ja, han har en skyggefull side også.

Han anklaget Isiah Thomas for å spre homofile rykter

Magic Johnson og en annen legendarisk NBA point guard, Detroit Pistons’ Isiah Thomas var bitre rivaler på banen under deres ikoniske sammenstøt i to NBA Finals-serier – Magic tok den ene, Thomas den andre. Men det var alltid antatt at de var de beste venner også. Tom Brady-nivå kyss de delte syntes å snakke om mandig gjensidig respekt grenser til broderlig kjærlighet.

Det hele endte i 2009 da Johnson anklaget Thomas i sin memoarer Når spillet var vårt om å spre rykter om at han hadde pådratt seg HIV gjennom homofil og biseksuell aktivitet, ifølge Espn. Thomas sier at det ikke er sant. « Jeg er virkelig såret, » fortalte han Sport Illustrert (via Nyhetsdag). « Jeg føler meg virkelig utnyttet i alle disse årene. Jeg er helt blindet av dette. »

Johnsons bok hevdet også at han hadde overtalt Madison Square Garden president Steve Mills til å gi Thomas jobben som New York Knicks President i 2004. Thomas likte ikke at Johnson tok æren for sine prestasjoner, « Det er så hyklersk, » skjøt han tilbake. « Det er denne offentlige personen, og så er det denne BC person. Det er Earvin og så er det Magic … Det er akkurat som linjen han foreviget at han ga meg Knicks jobb … Det er en løgn. » Heldigvis hadde de to stjernene en tårevåt og rørende forsoning i 2017 – vel verdt å se om du liker de komplekse farene ved maskulin intimitet.

Han fikk HIV til å være utro mot sin fremtidige kone

Selv om Magic Johnson og Cookie Johnson var nygifte da han testet positivt for HIV i 1991, hadde de faktisk møttes på college og vært romantiske helt tilbake til 1977. Da Magic brøt nyheten, var Cookie også gravid med sitt første barn, « vi falt begge på knærne og vi begynte å gråte, » fortalte hun ABC Nyheter. Men Cookie gråt ikke for seg selv – hun gråt for Magic. Hun sier at Magic sa at han ville forstå om hun forlot ham. Hun svarte: « Tuller du med meg!? nei! Jeg elsker deg. »

Johnson husker utvekslingen på samme måte: « Jeg begynte å fortelle henne at jeg ville forstå hvis hun … ønsket en skilsmisse, men før jeg kunne få de fleste ordene ut av munnen min, slo hun meg opp i hodet og sa at jeg var gal … Å gifte seg med henne er det smarteste jeg noensinne har gjort», skrev han i Sport Illustrert det året (via I 1999 ble det utgitt en liste over de mest)

Men Johnson var en så produktiv elsker – og juksemaker – han visste ikke når han hadde pådratt seg viruset, noe som satte Cookie i fare. « Jeg er sikker på at jeg ble smittet av å ha ubeskyttet sex med en kvinne som har viruset, » avslørte han i Sport Illustrert (via I 1999 ble det utgitt en liste over de mest). « Problemet er at jeg ikke kan finne tid, sted eller kvinne. Det er et spørsmål om tall. » Heldigvis testet både Cookie og deres ufødte barn negativt for sykdommen.

Magic Johnson praktiserte ikke sikker sex

Kanskje det ikke akkurat er en newsflash at en LA Lakers superstjerne som Magic Johnson tilbake i libertine slutten av 1980-tallet var en omreisende playboy som ikke akkurat beskytte sin egen seksuelle helse – eller hans partnere. Som han forklarte i Sport Illustrert (via I 1999 ble det utgitt en liste over de mest), « Før jeg ble gift, levde jeg virkelig ungkarens liv. Jeg er ingen Wilt Chamberlain, men da jeg reiste rundt i NBA byer, var jeg aldri på et tap for kvinnelig kameratskap … Jeg innrømmer at etter at jeg kom til L.A. i 1979, gjorde jeg mitt beste for å imøtekomme så mange kvinner som jeg kunne – de fleste av dem gjennom ubeskyttet sex. »

Etter at Johnson brøt nyheten om sin sjokkerende diagnose til gammel-flamme-men-ny-kone Cookie, Magic gikk inn på badet for å ringe sine mange, mange elskere og informere dem også. Cookie var ikke klar over omfanget av Johnsons utroskap og innrømmet at hun ble sjokkert over hvor lang tid det tok: « Hvem ringer han? … hvorfor er han der inne så lenge? », fortalte hun ABC Nyheter vert Robin Roberts i 2016.

Hans kone dumpet ham for å respektere henne i offentligheten

Magic Johnsons diagnose i 1991 inspirerte ham bare til å oppnå større høyder profesjonelt. Siden han pensjonerte seg fra basketball, har Johnson blitt en investering tycoon opererer Magic Johnson Enterprises, som har ballong sin nettoverdi til svimlende $ 600 millioner. Denne suksessen kostet ham nesten ekteskapet i 2001.

Magics kone Cookie har utholdt mye, men en ting hun ikke vil overholde er offentlig respektløshet. Cookie avslørt i hennes memoarer Tro på magi at noe av hennes berømte manns suksess kunne ha gått til hodet hans. Hun utdypet til Oprah Winfrey på Supersoul (supersoul) at Magic sin nådeløse tidsplan og forretningsrelaterte sosialisering begynte å trekke dem fra hverandre, og verre, « hans ego ble større og større … det hele ble om arbeid for ham. »

Saken « kom til et hode » den kvelden Johnson fikk sin stjerne på Hollywood Walk of Fame i juni 2001. Cookie sier på en afterparty full av kolleger, Magic danset med andre jenter. Det er normalt greit fordi paret alltid hadde gjort en innsats for å komme sammen på disse arrangementene for å koble på dansegulvet. Men denne gangen avslørte Cookie til Winfrey at Magic gjorde det klart: « Jeg vil ikke at du skal danse med meg, jeg danser med disse menneskene her borte, » fortalte hun. « Den slags kom til meg … Jeg mistet den og sa noen ting. Så sa han noen ting. » Paret tok en spent to ukers pause, men var heldigvis i stand til å forene.

Han gikk av som Lakers president takket være internt drama

Magic Johnson er ikke bare en Lakers-legende som spiller; Han ble president for Lakers Operations i 2017 og var medvirkende til å lokke den største friagentsigneringen som kunne tenkes da han brakte Lebron James til Tinseltown i 2018. Johnson ble imidlertid plutselig presset ut i 2019 under noe skummel han-sa han-sa omstendigheter om anklager han var en fraværende, gjør ingenting ansatt. Magic var i utgangspunktet ikke klart hva som hadde skjedd, og uttrykte sin anger i en sjokkerende improvisert kunngjøring: « Det er en vanskelig beslutning. Jeg gråt før jeg kom hit, » fortalte han Espn.

Men Johnson innrømmet til slutt å Første ta hva som virkelig hadde gått ned – etter hans mening i det minste. Magic følte seg forrådt av andre front-office ledere og beskrev seg selv som offer for « backstabbing » av organisasjonen. Han antydet videre at det var Lakers GM, Rob Pelinka som hadde begynt å snakke dårlig om sitt engasjement. Magic sier hans forbindelser informerte ham om ryktene, « Magic, du jobber ikke hardt nok, Magic er ikke på kontoret … Jeg likte ikke at de tingene ble sagt bak ryggen min, » fortalte han Espn.

Magic sier at det siste strået var da han ønsket å sparke tidligere Lakers hovedtrener Luke Walton, men hans myndighet til å ta den slags beslutning hadde blitt fjernet av organisasjonen. På sidelinjen og dårlig munn følte han at det var på tide å gå.

Magic Johnson ble anklaget for å mobbe Lakers ansatte

Det er en annen grunn til at Magic Johnson kanskje har forlatt Lakers så brått i 2019. Seks ansatte kom frem til Espn, sa Johnson hadde gjort et dårlig inntrykk rett utenfor hoppet. De hevder hans måte- eller-motorveien holdning var umiddelbar som han holdt opp en stabel med CV-er, truer jobbene til alle som ikke var å komme om bord med sin visjon.

Magics lederstil ble beskrevet av anonyme medarbeidere som «konfronterende». Han ble kalt en « frykt monger » av et medlem av opplæringspersonalet. En kvinnelig leder sa at hun begynte å få panikkanfall. Et medlem av trenerstaben hevdet: « Det var sjokkerende. » En annen front office staffer tilsto, « Hvis du spurte ham om noe, hans svar var alltid en truende tone. Han brukte trusler og mobbing som en måte å vise autoritet på. »

Magic benektet ikke akkurat anklagene og innrømmet: « Nå, er jeg tøff? Ja, det er jeg. Jobber du for meg, krever jeg. Det er den jeg er. Men samtidig er jeg rettferdig. » Det ser ut til at Lakers’ stab trygler om å avvike, og det spilte tydeligvis en rolle i hans ouster.

Han forlot Lebron James

Uansett hva du gjør av Magic Johnsons korte og tilsynelatende turbulente andre periode i Los Angeles Lakers-organisasjonen, kan ingen tvile på at han trakk av den viktigste lagmanøveren siden han signerte Shaquille O’Neal i 1996. Johnson brukte sin eminente sjarm til å rulle inn kanskje den mest ettertraktede gratisagenten i historien, og signerte Lebron James til en fireårig kontrakt på $ 153 millioner i 2018 – et trekk som praktisk talt garanterer at Lakers vil være levedyktige mesterskapsutfordrere for første gang siden deres siste finaleopptreden i 2010.

Og likevel ga Magics plutselige avgang ham ikke tid til å gi et hode opp til sin nye superstjernesignering. James var ikke så glad. Kong James innrømmet på sin HBO Sport barbershop talk show Uavbrutt Han fant bare ut at Johson skulle dra da en assistent hvisket de rystende nyhetene i øret under en strekkøkt.

James var vantro og mintes: « Mann, få **** ut av ansiktet mitt, din bull **** ing. » Han sa han sjekket telefonen sin og ble sjokkert over at det var sant. « Personlig, for meg, kom jeg hit for å være en del av Lakers organisasjonen har en konvertering med Magic. Så det var rart for ham å bare være som, « Jeg er ute herfra, » og ikke engang har noen som, « hei Bron, kysse min *** Jeg er borte, » det var ikke engang det, » mused en flustered James.

Magic Johnson ble saksøkt for overføring av HIV

Magic Johnson var kanskje ikke den eneste som er tragisk påvirket av hans vellystige livsstil. Johnson ble saksøkt for $ 2 millioner av en kvinne ved navn Waymer Moore, hevdet at hun pådro seg viruset etter at de hadde sex i 1990, ifølge Ap. Hennes dress hevder at hun ikke hadde noen seksuell kontakt i åtte måneder før hennes møte med Johnson, og at hun deretter testet positivt i 1991. Hun hevder Magic burde ha visst at han var i fare på grunn av sin promiskuøse livsstil – som Johnson siden har slags Innrømmet. Søksmålet påstod ytterligere følelsesmessig nød på Moores fem år gamle datter.

Moore skrev også et hjerteskjærende brev til Johnson som tryglet ham om å ta personlig ansvar: « Selv om du ikke hadde mot til å møte meg, vil du en dag snart måtte redegjøre for det, » skrev hun, ifølge Newsweek.

Johnson hevdet at han ikke visste at han hadde viruset i 1990, og en dommer avviste saken i 1993 på oppdrag fra begge parter. Dommeren hadde tidligere avgjort mot påstanden Johnson hadde begått svindel ved å unnlate å avsløre sin livsstil, ifølge I 1999 ble det utgitt en liste over de mest. Men årsaken til avskjedigelsen av søksmålet som helhet ble ikke avslørt, med Johnsons advokat bare si: « Partene kommer til å komme videre med sine liv. » Moores talsperson ville ikke si om det var et økonomisk oppgjør, men også kalt ordningen « gjensidig ».

Hans private flyvertinne sa at hun fikk sparken for å være for gammel

Magic Johnsons forretningsimperium betyr også at han har litt av en jet-setting livsstil, som inkluderer et privatfly på klar med en personlig flyvertinne for å ivareta hans hvert innfall. Men Lanita Thomas, som var Magics luftbårne ledsager i åtte år, hevder at hun plutselig ble axed i 2012 – tilsynelatende for å være bare 15 minutter for sent.

Thomas, da 45, leverte et søksmål som hevdet at det bare var et dekke for å tillate en yngre kvinne å dote på Johnsons krav om bord. Den yngre kvinnen fylte ut da Thomas tok medisinsk permisjon i 2010, og da hun kom tilbake, hevder drakten, johnson ble « mindre hjertelig » og « mer standoffish og avvisende av henne, » ifølge ABC Nyheter.

Innleveringen hevder også den dagen Thomas ble sparket for sin tardiness var faktisk fordi hun var catering til Johnsons utrolig kresen in-flight måltid krav inkludert, « to typer spesifikk kalkun » for hans sandwich. Hun sier også at Magic fikk hånden til å klemme sin Røde Vines-lakris « for å sikre at de var myke » – og at Johnson ikke ga skikkelige måltidspauser eller kompenserer henne for overtid. Magi kalt foul til Tmz hevder, « [Lanita] klarte ikke å vesentlig overholde alle retninger om hennes ansettelse, » og videre kalte drakten « fjollete. ». Tvisten ble avgjort konfidensielt i 2013. Thomas ble angivelig kompensert tilbake lønn, men fikk ikke ekstra sukker for hennes smerter med den røde lakris, ifølge Tmz.

Magic Johnson ble tatt for manipulering

NBA har en svært streng politikk om hva lagexecs kan og kan ikke si om spillere på andre lag som er under kontrakt. Magic Johnsons vanligvis effusive ros av 2018-2019 league MVP og Milwaukee Bucks superstjerne Giannis Antetokounmpo tilsynelatende krysset linjen – og kostet Lakers $ 50.000 i 2018.

Noen har gjort sammenligninger mellom Johnson og Antetokounmpo fordi begge spillerne er ekstremt store med tanke på deres playmaking og ball-håndtering evne. Men den generelt sjenerøse Johnson gikk videre, « Han spiller over kanten jeg aldri kunne gjøre det, » fortalte han Espn. « Vi har aldri hatt noen i ligaen som ham. Og også, han er som nummer én – han er rett opp med LeBron, med KD og Steph [Curry] som entertainer. Han er en entertainer, så folk vil besøke ham. »

Antetokounmpo var smigret: « Så jeg er på rett vei, jeg må gjøre det jeg gjør, » svarte Giannis. Dessverre hadde Bucks-stjernen signert en avtale i 2016 og vil være under kontrakt gjennom 2020-2021-sesongen for en kul $ 100 millioner, ifølge Forbes. League bylaw fastsetter komplimenter som disse er ensbetydende med å rekruttere og bryte de noe uformelle reglene mot « offentlig » manipulering, ifølge SBNation.

Han klandret svarte entertainere for sin talkshow bombing

Magic Johnsons treffende tittelen 1998 talk show Den magiske timen var en « kjendis-fylt » affære som virket som en naturlig passform for et telegent sportsikon som alltid hadde vært bra med media. Anmeldelsene var imidlertid scathing og rangeringene verre, ifølge The Washington Post. Selv Howard Stern prøvde å gi Johnson noen litt cringey råd for å friske opp pinlighet med en « ebonics » strategi etter at det hadde blitt rapportert en tale trener hjalp Johnson med sin levering. « Slutt å prøve å snakke som den hvite mannen! » Stern chided. Ikke prøv å være Jay Leno, sjokkjock syntes å si. Vær svart!

Men det var for sent. Den magiske timen ble kansellert etter bare to måneder, ifølge The New York Times. Men i stedet for å møte de tøffe realitetene i show business, Johnson klandret svarte kjendiser, « Vi må alle støtte hverandre, og vi gjør ikke det, » fortalte han Elektronisk byrapport (via Folk). « Svarte stjerner tror at hvis de ikke er på Leno eller Letterman, så de ikke gjør det. Deres ledere og agenter holde dem utenfor de svarte showene … det er ditt store problem akkurat der. » Johnson hevdet som et resultat: « Alle minoriteter lider. »

Arsenio Hall, hvis sene talkshow løp for en respektabel seks sesonger i to separate inkarnasjoner og var et ekte svart kulturelt knutepunkt – og kan være ansvarlig for presidentskapet til Bill Clinton – kan tigge om å avvike.

Magic Johnson vil ikke stå opp for Hong Kong

Kontroversen brøt ut i NBA i 2019 da NBA-Moreyball-innovatøren og Houston Rockets’s general manager Daryl Morey tvitret et ganske uskyldig budskap om støtte til folket i Hong Kong da den kommunistiske kinesiske regjeringen forsøkte å fjerne alle rester av demokrati fra en en gang i stor grad uavhengig stat – dette mens Kina også sendte minoritetsmuslimer inn i konsentrasjonsleirer der det er rapporter om tortur. « Kjemp for frihet. Stå med Hong Kong, » Morey postet uskyldig (via NBC Nyheter).

Virker som et enkelt problem: frihet god, concentratipå leirer dårlig. Men Kina beveget seg raskt for å straffe Morey. Raketter spill ble droppet fra statskontrollert TV. Plutselig sto milliarder av dollar og fremtidens ekspansjonsmarked på spill. Morey slettet sin tweet og krympet raskt. Den sosial-rettferdighet-orienterte NBA (når lønnsom) var ved siden av å bøye kneet og beklaget til et kinesisk regime beskrevet av Human Rights Watch som en «orwellsk høyteknologisk» og en «global trussel mot menneskerettighetene».

Magic Johnson, verdt over en halv milliard dollar og med alvorlig moralsk anseelse, virket posisjonert for tapperhet da han ble spurt om sine tanker. Men han også toed linjen. « Det handler om en løsning, » hakket han, og sa ingenting til forsvar for Morey eller Hong Kong for å I dag. Så kom han til hjertet av det, « Det er en tøff situasjon fordi … det står milliarder av dollar på spill her. » I skrivende stund er en million uighurmuslimer nå i kinesiske konsentrasjonsleirer, per The Washington Post.

LEGG IGJEN EN KOMMENTAR

Vennligst skriv inn din kommentar!
Vennligst skriv inn navnet ditt her