Melissa Yandell Smith, som leverte en av de mest gripende replikkene i den Oscar-nominerte filmen «Nomadland», er død i en alder av 64. Smith spilte bare hovedrollen i den ene filmen, overfor Frances McDormand, men gjorde «innvirkning» på teater og skuespill studenter mens de jobbet som lærer. De siste 25 årene var Smith konservatoriedirektør ved det prestisjetunge American Conservatory Theatre i San Francisco, hvor hun «redesignet, oppfrisket og vedlikeholdt Master of Fine Arts -programmet på høyeste nivå», ifølge The New York Times. ACT kunngjorde hennes død i en pressemelding 23. september, og sa at Smith «vil bli sterkt savnet.»

«Det er med stor sorg vi deler at Melissa Smith, mangeårig direktør for konservatoriet, døde 7. september 2021,» begynte uttalelsen. «Melissas innvirkning på ACT og på det amerikanske teatret er enorm. Så mange har blitt berørt av hennes talent, raushet, intellekt, nåde og fantastiske humor. Hun vil bli savnet sterkt.» Selv om ACT ikke bekreftet en dødsårsak, skrev The Times i en dødsannonse at hun døde av tykktarmskreft «hjemme i San Francisco omgitt av ektemann, sønn, brødre og venner.» Publikasjonen sa ikke bare at ACT Master of Arts -programmet, under hennes ledelse, var «internasjonalt anerkjent», men at Smith hadde en «lidenskap» og «dyp hengivenhet» for sitt håndverk.

Melissa Yandell Smith og Frances McDormand utviklet sitt «livslange vennskap» på college

Melissa Yandell Smith kan ha spilt en fiktiv karakter i «Nomadland», men Dollys verdier speilet nesten hennes egne. New York Times sa at Smith hadde en «magisk oppfatningsgave», som gjorde at elevene hennes kunne føle seg «sett». I en spesielt rørende scene med søsteren Frances McDormand på skjermen i «Nomadland» gjenspeiler Smith symbolsk den følelsen. Som Dolly sa hun: «Du kunne se meg når jeg gjemte meg for alle andre. Noen ganger kunne du se meg før jeg så meg selv. Jeg trengte det i livet mitt.»

Smith ble født i Louisville, Kentucky og ble uteksaminert fra Yale University i 1979, hvor hun møtte mannen sin, skuespilleren Warren David Keith og McDormand. På Yale School of Drama ble Smith venn med McDormand og spilte til og med med Glenn Close i en Yale-produksjon. Til tross for Smith og McDormands forskjellige karriereveier, sier Deadline at paret fortsatte et «livslangt vennskap». Før hun la ut på American Conservatory Theatre i 1995, underviste Smith også ved Honolulu Youth Theatre, SUNY Purchase Youth Theatre i New York og Princeton. Hun hadde også noen få opphold i Italia ved New York Universitys La Pietra Campus i Firenze, Italia og på Primo del Teatro i San Miniato, Italia. Mens rollen som Dolly i Chloe Zhaos «Nomadland» var hennes eneste film, beviste hun sin utholdenhet og lidenskap da hun filmet den til tross for sin «fallende helse», ifølge The Times. McDormand har ennå ikke offentlig kondolert.

LEGG IGJEN EN KOMMENTAR

Vennligst skriv inn din kommentar!
Vennligst skriv inn navnet ditt her