Don Imus var en av Amerikas mest polariserende radiopersonligheter i livet, og til og med i døden fortsetter den skarpt tung DJ å splitte mening. Sjokkjocken ble kjørt til sykehus julaften 2019, og gikk bort dager senere av komplikasjoner fra lungesykdom, bekreftet familien hans (via Associated Press). Nyhetene om 79-åringens bortgang delte Twitter, hvor meningene var forutsigbare sterke. Noen brukere sørget over tapet av en pioner, mens andre ikke klarte å tilgi ham for hans mange betennende bemerkninger gjennom årene. Elsk ham eller avskyr ham, en ting er sikkert – jeg-mannen hadde et veldig interessant liv.

John Donald Imus Jr. ble født på en storfe i California, men familien flyttet til Arizona da han fortsatt var barn. I følge Vanity Fair bidragsyter Buzz Bissinger (som tilbrakte en minneverdig uke med Imus tilbake i 2006), ble han født i « relativ velstand », men ranchen hans gjorde at far til eiendomsinvestor « kastet bort mesteparten av pengene hans. » Imus måtte starte fra bunnen av, og han gikk til utfordringen. Han startet på lokalradio i 1968 og var mer eller mindre på lufta i fem tiår, og gikk på en streng med innholdet hele tiden.

Hans rutete fortid blir utforsket mer detaljert nå som han er borte, og det viser seg at hans personlige liv ofte var like sjokkerende som radioprogrammet hans. Dette er den utrolige sannheten til Don Imus.

Don Imus var en ‘fryktelig ungdom’

Etter egen innrømmelse var Don Imus ikke noe hyggelig barn. DJ-en åpnet seg rundt skoledagene da han fikk besøk av Dinitia Smith for en New York magasinprofil tilbake i 1991, og han sukkerfrakk det ikke. Han fortalte Smith at han ble « spratt fra en avskyelig privatskole til en annen » i barndommen, men han lette ikke etter synd. « Jeg var en fryktelig ungdom, » avslørte Imus. « Alltid det råtne barnet som gjorde narr av det tykke barnet på skolen. » Hans egen bestemor fortalte ham at han kom til å « havne i fengsel » hvis han ikke rettet seg ut, det var der USAs væpnede styrker kom inn.

I 1957 dro en 17 år gammel Imus ut av skolen og ble med i Marinesoldatene, men militærlivet undertrykte ikke jokeren i ham. Han overførte til trommel- og buglekorpset fordi det var « langt lettere å løfte » ifølge Vanity FairBuzz Bissinger, som fikk høre noen historier om Imus ‘tid i militæret i løpet av sin uke med sjokkjocken. I følge Bissinger, stjal Imus og en venn en gang « stjernene av en generals jeep og satte dem på sitt eget kjøretøy, men ble deretter sint på vaktpost ved porten for ikke å hilse dem ordentlig. » Denne generalen hadde tydeligvis sans for humor, fordi Imus til slutt fikk en hederlig utflod.

Å få sparken har vært Don Imus ‘ting lenge

Imus gikk ikke rett inn i radio etter å ha forlatt militæret. Jeg-mannen hadde en rekke jobber før han gjorde det stort på bølgene, selv om han tilsynelatende ikke varte veldig lenge i noen av dem. Han jobbet som en urangruver i Grand Canyon for en spell, men det endte da han brakk det ene (eller begge bena, avhengig av konto) i en ulykke på stedet. Det var farlig arbeid, men Imus « tjente mye penger » mens det varte, fortalte han Los Angeles Times.

I følge New York Imus ‘første post-militære jobb var som vindusskap i San Bernardino, California. Han fikk sparken etter at han bestemte seg for å ta på seg en liten striptease med utstillingsdukkene, midt i rushtiden om morgenen. Dette var den slags stunts som fikk ham til å bli lagt merke til etter at han flyttet inn i radio, men han var aldri skuddsikker, spesielt i de tidlige dager.

Imus ble sparket fra en radiostasjon i Stockton, California, etter noen få hendelser. Først uttalte han ordet « Helvete » på lufta. I det som viste seg å være det siste strået for den provoserende DJ-en, arrangerte han en Eldridge Cleaver lookalike-konkurranse, som Washington Post beskrevet som hans « kommentar til FBIs manglende evne til å finne den rømlingen Black Panther. » Imus ‘egen resonnement? « Min posisjon var at J. Edgar Hoover og Richard Nixon ville godta enhver svart person [as Cleaver], » han fortalte New York.

Lovene ble endret på grunn av Don Imus ‘on-air antics

Etter at munnen kostet ham jobben i Stockton, California, fant Imus arbeid på en radiostasjon i Sacramento, California. Det var her han trakk et stunt som førte til at han ble kronet til årets DJ i kategorien mellomstore markeder av Billboard. Per Vanity Fair, bestemte den grensebrytende sjokkjocken seg for å stille seg som sersjant for et oppfunnet organ kalt International Guard for knebelen, som involverte å tilkalle en McDonald’s og bestille 1200 hamburgere for sine ikke-eksisterende tropper.

« Hør nå, på 300 av dem vil jeg at du skal holde sennep, » sa Imus til den forvirrede ekspeditøren (via New York Blad). « Men legg på rikelig med majones og salat. Men jeg vil ikke ha noe løk på dem. Og på 200 – vel, gjør det 20 – jeg vil at du skal holde mayoen og salaten, men legge på sennep og lage det mediumet sjelden. » Hendelsen fikk nasjonal oppmerksomhet og bidro til slutt til en ny FCC-avgjørelse – fremover måtte DJ-er « identifisere seg » når de ringte publikum.

Den større effekten var på Imus ‘karriere. Det gikk ikke lenge før han landet en mer innbringende jobb i Cleveland, Ohio, hvor han var i stand til å nå et mye større publikum. Han vant igjen Billboard pris for årets DJ (denne gangen i kategorien store markeder) i løpet av sin tid i Cleveland, hans siste stopp før han landet i New York.

Den virkelige grunnen til at Don Imus begynte å drikke

Don Imus brakte sin provoserende handling til Big Apple i 1971 og ble en umiddelbar hit. Han fikk WNBC-morgentidstiden og karrieren tok fart (Liv magasinet kalt ham « landets mest opprørende skivejockey », pr Vanity Fair), men Imus syntes forretningssiden til de store ligaene var skremmende. Han drakk ikke « mye » før han flyttet til New York, men Imus fant ut at det å hjelpe en drink i hånden[ed] ham komme gjennom « møter med » sponsorer. « 

Da hans drikking økte, gikk hans oppførsel og pålitelighet tilbake. Hans fremmøte ble så dårlig at personalet på stasjonen satset på om han ville møte på jobben, og selv om han viste, var det bare den første hindringen. Ved en anledning raste han ut midt i showet. « Han var vanligvis i stand til å få det sammen nok til å opptre i luften, men ofte i luften gikk det ganske raskt nedoverbakke, » avdøde Michael Lynne, en livslang venn av Imus som opptrådte som underholdningsadvokat på den tiden, fortalte Vanity Fair.

Imus møtte ikke opp på jobb i totalt 100 dager i 1973, og han fortsatte å presse lykken i årene som fulgte. Bosses mistet endelig tålmodigheten og fyrte ham i 1977, da han ble tvunget til å returnere (men bare kort) til Cleveland. « Det var ydmykende, » sa Imus New York Blad. « Men jeg trengte å tjene litt penger og få det til. »

Don Imus sov på parkbenker med tusenvis av dollar i lommen

Alkohol var ikke Don Imus ‘eneste vice. Han var angivelig en vanlig bruker av hastighet på 70-tallet (den ivrige fotografen ville ta den og stengt seg inne i leilighetens mørke rom, ifølge Vanity Fair). Imus ble introdusert for kokain på begynnelsen av 80-tallet, som han dablet med i et par år før han ble lei av å takle menneskene som leverte det og sluttet.

« Kokain var morsomt for de første par linjene, så løper du ut, » sa han til utsalgsstedet, og la til: « Du går alltid tom. Kokainforhandlere er de nest mest uansvarlige menneskene på planeten. Virkelig. Du kan ikke få tak av dem. » Imus sverget narkotika i 1983, men han drakk fortsatt tungt, og oppførselen hans syntes bare å bli verre. Han begynte å oppføre seg uberegnelig på jobben (han møtte til og med uten sko på en dag), og han sov noen ganger grovt og krasjet ut « på parkbenker med tusenvis av dollar i lomma. »

I 1987 bekymret Imus alkoholisme de rundt seg. « Ansiktet hans lignet en dødsmaske, » fortalte vennen hans Kinky Friedman New York Blad. « Han så ut som din hagesortmorder. » I juli samme år gikk Imus på en ni-dagers binge. Da han våknet og innså at han ikke kunne slutte å riste uten alkohol, hadde han stasjonen sin satt opp en lenge forsinket periode i rehabilitering, og han endelig fikk seg ren.

Howard Stern mot Don Imus-feiden var legendarisk

Don Imus og Howard Stern var kolleger på WNBC-AM fra 1982 til 1985, men bare fordi showene deres delte et hjem, betyr ikke det at de så øye til øye. I følge forfatteren Rich Mintzers Stern-biografi kalte Imus Stern for « en jøde b ***** d » i 1984, og deres feide forsterket da Stern flyttet til morgenstedet på K-ROCK. Den rivaliserende sjokkstøtten stakk hodene ved flere anledninger og ble konstant sammenlignet med hverandre, men så vidt Imus var bekymret, var han i en annen liga. « Folk oppfatter meg som Howard Stern, » sa Imus New York Times i 1993. « Det er ikke tilfelle. Jeg er Howard Stern med et ordforråd. Jeg er mannen han skulle ønske han kunne være. »

Vågen kom til kokepunkt i 2003 da Imus oppdaget at en av Sterns lyttere hadde spionert på ham i treningsstudioet og rapportert tilbake. Han svarte med å si at Stern alltid ville være hans « b **** ». En opprørt Stern kalte Imus ‘show da de begge var i luften og truet med å avsløre ting om datteren hans og fortiden hans. Et NSFW-argument fulgte, som Imus forkortet – han spilte en sang mens Stern fortsatte sin tirade. « Hyggelig oppgjør, d ***** veske, » sa Stern.

Da han gikk av med pensjon i 2018, innrømmet Imus at Stern var en av de største radiopersonlighetene gjennom tidene, og hevdet at deres feide alltid var ganske ensidig. « Han hadde et stort problem med meg, » sa Imus NewsDay. « Jeg hadde ikke med ham. »

Den gangen Don Imus stekte Bill Clinton rett foran Hillary

Don Imus var utenfor spriten og klar til å bli seriøs da 1990-tallet rullet rundt, ansporet av debatten om Golfkrigen. Han forvandlet showet sitt fra et grovt skuespill fullt av edgy vitser og sprø karakterer som Right Pastor Dr. Billy Sol Hargis til et sted der seriøs politisk debatt fant sted. Slike som Joe Biden og John McCain begynte å vises som gjester i showet hans, men når det gjelder politikere, vil DJ for alltid være assosiert med Bill Clinton.

I 1996 ble Imus bedt om å snakke på middagen til Radio and Television Correspondents Association i Washington. Han forsikret de høyere ups i foreningen om at han ikke ville håne med de mindre velsmakende aspektene av Clintons ekteskap (« Jeg kan ikke fortelle kvinnelige vitser om presidenten med kona som sitter der, » sa Imus dem, pr. Fox News), men han gjorde nettopp det. I tillegg til å omtale presidenten som en « potterøykende vassel », så Imus Clintons nylige opptreden på et baseballkamp som en sjanse til å tulle om hans påståtte utenomektelige forhold.

« Bobby Bonilla slo en dobbel; vi hørte alle presidenten i sin åpenbare spenning, » Gå, baby!  » Jeg vedder på at det ikke er første gang han sier det, « sa Imus til publikum, som ifølge Baltimore Sun, var stort sett forferdet. Clintons pressesekretær, Mike McCurry, kalte Imus ‘vitser « ganske smakløs » i en uttalelse (via Associated Press).

Den rasistiske bemerkningen som ødela Don Imus ‘karriere

I 2007 falt Don Imus fra strengbåndet han hadde gått i flere tiår, og han falt hardt. Dette var selvfølgelig da han beryktet omtalte det stort sett svarte Rutgers University-kvinnebasketballaget som « bleiehodet **, » som utløste umiddelbar tilbakeslag. « Bleie er i leksikonet om rasisme i samme kategori som pickaninny og n *****, » sa Anne Soukhanov (amerikansk redaktør for Encarta Webster’s Dictionary). Reuters på den tiden og beskrev Imus ‘språk som « antikk rasisme – ord som ikke brukes lenger, bortsett fra av mennesker som er veldig ufølsomme for kulturen vi lever i. »

Først spottet Imus tanken om at hans ord hadde fornærmet folk, og ba alle slutte å bli bøyd ut av form over « noen idiotkommentarer ment å være morsomme » (via New York Times), men sjefene hans var ikke fornøyde. Med pressøkning innrømmet Imus at kommentarene hans var « tankeløse og dumme. » Han møtte senere Rutgers-teamet for å be om unnskyldning personlig, men skaden var allerede gjort – CBS Radio kuttet ham løs, og Imus ble « en umiddelbar pariah », ifølge Associated Press.

Imus spratt tilbake på WABC et år etter at CBS sparket ham, og til slutt trakk seg for godt i 2018. En av hans « få angrer? » « Rutgers-tingen », som han sa det til CBS søndag morgenog la til: « Det endret følelsen min om å gjøre narr av noen mennesker som ikke fortjente å bli gjort narr av og som ikke hadde en mekanisme for å forsvare seg. »

Don Imus var en mislykket rockemusiker

Doin Imus ‘bror Fred ble fast i radioprogrammet sitt da førstnevnte ble kjent, men på et tidspunkt var Fred Imus den mest vellykkede av de to søsknene. I perioden mellom han forlot militæret og startet i radio, flyttet Don og broren til Hollywood og startet et band. De spilte « 60-tallet rock’n’roll og blues-ting » ifølge Imus, som fortalte Los Angeles Times alt om hans mislykkede musikkarriere tilbake i 1996. « Jeg gikk tom for penger, vet du, og jeg sov i denne vaskeriet på Vine Street, en blokk eller to under Sunset, » husket han. « Jeg pleide å sove bak tørketrommelen der, så gikk jeg rundt for å få penger ut av telefonbåsene. »

Fred gikk solo og hadde litt suksess på countrymusikkmarkedet, men Don kunne ikke ta en pause. Den eneste grunnen til at han begynte med radio til å begynne med var fordi han skjønte at det var den eneste måten han skulle få airplay for musikken sin, men etter at han landet sin første DJ-konsert på en stasjon i Palmdale, California, kom han til en sterk realisering. « Jeg skjønte at postene mine sugde, » sa han til Los Angeles Times. Han oppdaget raskt at han var helt fornøyd med å spille andres musikk – så lenge han kunne snakke mellom sporene. Da hans personlighet uten fanger utviklet seg, begynte lytterne å be om mindre musikk og mer Imus.

Det er en lang historie med Don Imus ‘rasemessige følsomme kommentarer

Rutgers-hendelsen er den han alltid vil bli husket for, men det var ikke den eneste gangen Don Imus kom med en rasemessig følsom kommentar i løpet av radiokarrieren. Lenge før han kalte universitetets kvinnebasketballag for « bleie på vei h ** s » på lufta, løftet Imus øyenbrynene da han fornærmet to svarte journalister som jobbet for New York Times. DJ-en kalte Gwen Ifill (som var den første afroamerikanske kvinnen som ankret et ukentlig nasjonalt publikumsforestilling) for en « rengjøringsdame », og han gikk også etter sportskolonnisten William C. Rhoden og kalte ham en « kvoteleie » for avis.

Utrolig nok fortsatte Imus å komme med slike kommentarer etter hans sprekk om Rutgers-spillerne. Da furoren døde, vendte han seg stille tilbake til luftbølgene, men søkelyset rettet mot ham igjen i 2008 da han tok opp den suspenderte Dallas Cowboys hjørnespilleren Adam « Pacman » Jones. NFL-stjernens arrestasjoner kom opp i samtale, og Imus spurte sportsannonsør Warner Wolf hva Jones ‘løp var. Da Wolf sa « afroamerikansk », svarte Imus med: « Der går du. Nå vet vi. »

Imus hevdet at han faktisk kommenterte politiets urettferdige behandling av afroamerikanere når han kom med kommentaren, men Jones kjøpte den ikke. « Åpenbart har Imus problemer med afroamerikanere, » sa han Dallas Morning News (via ESPN). « Jeg er opprørt, og jeg håper stasjonen han jobber for, takler den deretter. Jeg vil be for ham. »

Don Imus var en filantrop som elsket barn

Navnet Don Imus kommer ikke akkurat i tankene når filantropi kommer opp i samtale, men sjokkjocken var faktisk en tilhenger av noen veldig verdige årsaker i løpet av livet. Ifølge Associated Press, Imus samlet inn over $ 40 millioner for veldedighetsorganisasjoner og organisasjoner som han støttet, CJ Foundation for Sudden Infant Death Syndrome blant dem. Hans største prestasjon var hans ranch i New Mexico, som han forvandlet til en sommerleir for barn som er rammet av kreft og blodproblemer.

Omtrent hundre barn ville komme ned på ranchen (som dekket et område på nesten 4000 dekar) hvert år for å lære å ri på hest og alt det er å vite om gårdslivet. Imus plugget regelmessig ranchen på showet sitt i håp om å tromme opp donasjoner, og hvis det ikke beviser at han virkelig brydde seg om barna i hans omsorg (han og kona Deirdre drev leirene personlig), så argumentet hans med Dr. Howard Pearson, som fungerte som leirens lege, gjorde det absolutt.

Pearson saksøkte Imus etter at DJ-en gikk ballistisk mot ham for å nekte å ri til sykestua (Pearson gikk i stedet) da det var en 16 år gammel jente med sterke smerter. Pearson hevdet at han ikke var klar over noen nødsituasjon, men Imus blåste senere lokket på leirlegen. I følge Vanity FairImus kalte Pearson en « arrogant sønn av en lege som ikke har noe imot å la et barn lide. »

LEGG IGJEN EN KOMMENTAR

Vennligst skriv inn din kommentar!
Vennligst skriv inn navnet ditt her