Da BTS fremførte sitt første show på amerikansk jord i 2014, ville ingen ha trodd at dette K-pop-guttebandet en dag ville generere flere tweets enn Donald Trump, men i begynnelsen av 2018 var det virkeligheten. Navnene på de syv medlemmene (RM, Jimin, Suga, J-Hope, Jin, V og Jungkook) kan ikke få husholdningsgjenkjenning i Amerika ennå, men selv de med liten interesse for musikk begynner å høre om BTS. Kort for « Bangtan Sonyeondan » (koreansk for « Bulletproof Boy Scouts »), har navnet « dyp betydning », ifølge rapper og hoveddanser J-Hope.

« ‘Bangtan’ betyr å være motstandsdyktig mot kuler, så det betyr å blokkere ut stereotypier, kritikk og forventninger som tar sikte på ungdom som kuler, for å bevare verdiene og idealet til dagens ungdom, » sa han (via Affinitet magasin). I 2017 vedtok bandet et nytt engelsk navn, og erklærte at BTS nå også ville stå for Beyond the Scene. « Vi liker virkelig den nye BI [Brand Identity], » gruppen sa (via Billboard). « Mer enn noe annet, viser det at ARMY og vi, BTS, er koblet til som en. » ARMY er hva BTS-fans kaller seg selv, og ifølge Sør-Kina Morgen Post, de alltid « rally hardt og stemme med sine lommebøker. » Per 2018 har BTS solgt anslagsvis 5 millioner album siden debuten i 2013, og konsernet forventer å selge mye mer i fremtiden.

Men hvordan og når ble disse gutta så store? Dette er den utallige sannheten i BTS.

Falske avguder

BTS ble dannet av Bit Hit Entertainment CEO Bang Shi Hyuk (kjærlig kjent for guttene som « Hitman Bang ») tilbake da Big Hit var bare en liten fisk i K-pop dammen. Etter at han prøvespilte for TV talent show Superstjerne K, Jungkook angivelig mottatt samtaler fra syv forskjellige K-pop byråer, men han valgte Big Hit over større navn. « Jeg trodde RM var så kult, så jeg ønsket å signere med dem, » sa det yngste BTS-medlemmet (via Koreaboo). Ifølge RM (tidligere kjent som Rap Monster,) drømmen da var å skape en hip-hip idol band. « Suga sluttet seg til teamet etter meg og J-hope var det tredje medlemmet (han var ganske populær for sin dans i hjembyen), » fortalte han Elle. « Med resten av de fire medlemmene med i bandet, ble BTS født i 2013. »

Året etter fløy BTS til Los Angeles for å filme en serie kalt Amerikansk hustle liv (via Billboard). Tanken var at guttene ville lære mer om hip-hop og dens kultur gjennom å jobbe med bransjelegender som Warren G. Mens de filmet showet, satte gruppen på sin første amerikanske konsert, og gjorde en siste liten konsert på L.A.s Troubadour. Mens det å gå globalt alltid var det endelige målet, hadde Hitman Bang et mye ydmykere mål i tankene på den tiden. « Jeg ville ikke at de skulle være falske idoler, » sa Bit Hit CEO (via Soompi). « Jeg ønsket å lage en BTS som kunne bli en nær venn. »

Kommer til Amerika igjen

Bang Shi Hyuk tilskriver den globale spredningen av BTS til sosiale medier, som bandet har mestret gjennom årene. « Fandomet var i stand til å vokse fordi videoer relatert til BTS ble oversatt til mange forskjellige språk og lagt ut på nettsteder som YouTube eller Twitter i sanntid, » Big Hit ceo sa (via Soompi). Det var deres tilstedeværelse på nettet som til slutt hjalp BTS-guttene å bryte seg inn i det amerikanske markedet.

Etter at BTS ble nominert til toppsosialartist under Billboard Music Awards 2017 (som den vant, slo Justin Bieber, Selena Gomez og Ariana Grande), ønsket Amerika plutselig å vite alt om denne gruppen. Da de landet på LAX foran BBMAene, ventet pressen. Tilbake da de filmet Amerikansk hustle liv, slet de med å få tilfeldige jenter på gaten til å vises i musikkvideoen sin, men denne gangen var velkomsten ganske annerledes. De ble involvert i en oppvarmet utveksling med paparazzi, men Big Hit execs brydde seg ikke – de var angivelig begeistret for at de hadde forårsaket en slik ruckus.

« La A.-turen var den slags popkulturelle milepæl som ikke ble sett siden Beatles kom til New York, » Vogue Rapportert. Guttene gjorde rundene på de sene showene og satte seg ned med ulike magasiner, men å vinne på BBMAs var det virkelige vannskillet øyeblikk for dem. « Vi var så beæret og fikk møte så mange kunstnere at vi elsker og beundrer at vi ikke kan vente med å komme tilbake til USA, » rm fortalte Tid.

Konger av sosiale medier

BTS ble den første K-pop-handlingen som fikk sin egen Twitter-emoji i 2016, og året etter ble en annen utgitt for å falle sammen med bandets nye engelske navn, Beyond the Scene. I 2017 ble BTS likt eller retweetet svimlende 502 millioner ganger. For å sette det i perspektiv ble Justin Bieber bare likt eller retweetet 22 millioner ganger, mens USAs president Donald Trump klarte 213 millioner retweets. BTS ble de nye kongene av sosiale medier det året, noe som førte til at de vant toppsosial artist for andre år på rad under Billboard Music Awards 2018.

Selv om det ikke er tvil om at fanengasjement har vært en viktig del av deres strategi, begynner noen av guttene fra BTS å mislike det faktum at noen mennesker tror de bare ble så store fordi de er sosiale medier kunnskapsrike. « Det jeg finner mest uheldig er at noen mennesker, etter å ha analysert oss, sier at vi lyktes bare på grunn av vår bruk av sosiale medier, » sa Suga (via Soompi).

RM var enig. « Jeg tror at hemmeligheten til BTS suksess kan oppsummeres med søkeordene « oppriktighet og ferdigheter. » Jeg tror publikum kan se oppriktighet, » sa han. «Men folk fokuserer bare på det faktum at vi kommuniserte mye med fansen gjennom sosiale medier.» Han la til: « Siden vi er sangere, tror jeg det som er viktigere er at kvaliteten på musikken og forestillingene våre må være god fremfor alt annet. »

Den der de lærte engelsk

Da han presenterte seg på Ellen DeGeneres-showet, RM forklarte at han var leder og talsperson for gruppen, og det er lett å se hvorfor. Rapperen (ekte navn Kim Nam-joon) har blitt det mest gjenkjennelige BTS-medlemmet blant internasjonale publikum fordi han er tospråklig og snakker den beste engelsken. Han hadde et forsprang på bandkameratene takket være moren sin, som gjorde det alle andre mor i nabolaget hans gjorde på den tiden – hun kjøpte sønnen sin hele Venner -boksen er angitt.

« Det var som en klisjé for foreldrene i hjembyen min å la barna se på Venner, » fortalte han Sør-Kina Morgen Post. « Jeg hadde ingen interesse i begynnelsen, fordi jeg ikke kunne forstå et ord. men [my mother] heldigvis la meg se det på koreansk, med undertekster. Så da jeg så showet, var jeg så inn i det – karakterene, kjærlighetshistoriene. Hun kjøpte alle DVD-ene, og jeg så dem alle som et dusin ganger. Jeg tror det er derfor [I learned English so well]. Deres tale er klar og lett å forstå. »

Resten av BTS-guttene sliter noen ganger når de må kommunisere på engelsk uten RM, men til deres kreditt har de prøvd å forbedre sine engelskkunnskaper siden den første flyturen til Amerika i 2014 (de tillot bare seg å kommunisere på engelsk på flyet.) I januar 2018 avslørte Suga at hans mål for året var å forbedre både hans engelsk og japansk.

Kondom skandalen

Jin er bosatt BTS mat guru. ifølge Billboard, flere BTS-medlemmer har innrømmet at Jin holder laget matet i løpet av de lange dagene og nettene på veien, og idolet deler ofte sin kjærlighet til kjøkkenet med sine fans også. Han har en web-serie kalt Spis Jin, der han kokker, spiser, og gir tutorials. Det hele høres uskyldig nok ut, men tilbake i 2014 sendte en av hans foodie-innlegg sjokkbølger over hele HÆREN, og det hadde ingenting å gjøre med oppskriften. En eagle-eyed fan oppdaget et kondom på gulvet bak Jin, og kaos fulgte.

I Sør-Korea, kjendiser er motløs fra dating (noen er angivelig kontraktsmessig forpliktet til å bo singel) fordi byråer bekymrer seg for opprørende fans av det motsatte kjønn. Kjærlighetslivet til BTS-guttene har vært gjenstand for mye debatt gjennom årene, men de unngår alltid å diskutere temaet i intervjuer. De ble til og med litt forvirret da Ellen DeGeneres spurte dem om de datet noen.

Big Hit Entertainment prøvde ikke å benekte at det var kondom, i stedet for å tilby en enkel forklaring. « Elementet i bildet er faktisk kondom, » bekreftet selskapet i en uttalelse (via AllKpop). « Det var gaver de mottok fra fansen. » Det faktum at kondomet var et merke som ikke var tilgjengelig i Korea bekreftet denne historien, men det stoppet aldri fans fra å spekulere over et mulig forhold mellom Jin og komiker Lee Gook-joo.

Er tekstene deres misogynistiske?

Kalt « K-pop største tabubrytere » av Rullende stein, viker ikke BTS unna sensitive emner. Spørsmål som mental helse og LHBTQ-rettigheter blir ofte børstet under teppet i Korea, der « kontroversielle temaer » og popmusikk vanligvis ikke blander seg. « Ved å strekke linjen mellom å opprettholde et respektabelt bilde og skrive kritiske tekster, har BTS tilbudt en forfriskende endring fra hva noen kritikere og fans misliker om K-Pop-maskinen, » sa musikkmagen. Men ikke alle tror BTS sender en så god melding.

I 2016 startet en bekymret fan emneknaggen « #WeWantFeedbackFromBTS » med krav om at BTS forklarer noen tekster som hun mente var misogynistiske. Teksten i spørsmålet (« En kvinne er den beste gaven » i BTS’s « War of Hormones » og « Du var aldri sjefen, i stedet for sjefen vil jeg si gonoré » i RM’s « Joke ») ble forsvart av noen fans, selv om andre ikke var så tilgivende (via via Soompi). Big Hit Entertainment forble først stille, men da emneknaggen begynte å få fart, ble det tvunget til å kommentere.

« Byrået så vel som alle BTS føler seg veldig unnskyldende mot alle fans som kan ha følt seg ubehagelig fra noen tekster eller sosiale nettverk innlegg, og vi vil ta kritikken og de aktuelle punktene i betraktning for fremtidige verk, » en uttalelse lest. RM klarte ikke å ta opp kontroversen selv, men sangeren eAeon bekreftet at han hadde snakket med ham privat. « Namjoon følte skam og skyld på grunn av kontroversen og avslørte for meg at han er bekymret og ute av stand til å sove godt på grunn av det, » sa eAeon.

De jobber sinnssyke timer

Livet til en K-pop idol kan virke glamorøse fra utsiden, men for å gjøre det i denne krevende industrien, må du være villig til å jobbe hele dagen, hver dag. Etter å ha vunnet en kontrakt, blir traineer sendt til boot camp. Kontakt med venner og familie er begrenset, og dating (sammen med all « usunn » oppførsel) er forbudt. Dietter overvåkes nøye for å sikre at utsiktene holder seg i form, og treningsøkter kan ofte være intense. Disse pressene har ført til at mange avguder går på farlige sultdi dietter, og noen har til og med kollapset live på scenen på grunn av utmattelse.

« Vi praktiserer hele tiden, » BTS fortalte BBC Radio 1’s Adele Roberts (via Metro). « Vi bruker mye tid på en forestilling. Når vi gjør oss klare for et album, flytter vi hele timeplanen for en måned og bare gjør dette albumet, og øver. Når vi ikke har noen tidsplan for en måned, er det en stor avtale. » Guttene fortsatte med å avsløre at de øvde i opptil 15 timer om dagen da de debuterte.

De har aldri klaget over måten de ble håndtert på den tiden, men spørsmål ble reist i 2015, da en bak kulissene video dukket opp (via Soompi). I klippet kan bandets manager på den tiden ses truende Jungkook, heve en hånd til ham, og angivelig rope: « Gå seg vill mens jeg fortsatt snakker pent. » Big Hit prøvde først å nedtone hendelsen, men bestemte seg senere for å sparke den aktuelle personen.

Dødstrusler

Da BTS besøkte Amerika i 2015 som en del av Episode II: Den røde kulen turneen, måtte New York-konserten kuttes kort tid etter at gruppen mottok en dødstrussel. ifølge Billboard, noen postet et bilde av folk bærer våpen og lagt konsertens offisielle hashtag, som var nok for Big Hit å trekke pluggen. Et planlagt møte og en hilsen ble også avlyst. « Folk tror jeg trolling for oppmerksomhet, » den illevarslende tweet, som ble ledsaget av et bilde av en pistol, lese (via Koreaboo). « Jeg troller ikke, jeg er så alvorlig som mulig, ha det, ha det RM. »

Truslene ble antatt å ha stammet fra et intervju RM gjorde mens han var i Australia, der han kom med bemerkninger om at mange tolket som rasistiske. Da han ble spurt om hans første inntrykk av bandkameratene sine, sa RM at da han først så V og J-Hope, kunne han ikke se dem « fordi de var for svarte. »

RM er ikke det eneste BTS-medlemmet som har fått sitt liv truet via sosiale medier mens han var i Amerika. I juli 2018 hevdet en Instagram-bruker at de skulle skyte Jimin under BTS’ septemberkonsert i Los Angeles, men Big Hit nektet å avlyse denne gangen. « Vi planlegger å gjøre vårt ytterste og ta alle nødvendige tiltak for å svare på tiltak som kan true medlemmenes sikkerhet, » sa byrået i en uttalelse (via Sbs).

EXO-fankrigen

Den nameg ARMY er et akronym for « Adorable Representative M.C for Youth », men « bedårende » er ikke et ord du vil bruke til å beskrive rivaliseringen som BTS-fans har med EXO-Ls, fans av EXO. EXO, en nidelt idolgruppe, ble kalt « det største guttebandet i verden » av Omtumlet tilbake i 2016, da det virket klar til å bli den første K-pop-handlingen for å gjøre den stor i USA. BTS ville vinne det løpet, og tenne en fankrig som har vært kjent for å bli ganske ekkel.

Beskyldninger om plagiat og « sajaegi » (når et bandbyrå kjøper plater i bulk for å manipulere listene) har blitt gjort av EXO-Ls, og idoler setter seg i fare for å bli trukket inn i biffen hvis de tør kommentere BTS-EXO-debatten. Da tidligere U-KISS-medlem Alexander bare nevnte BTS under en tweet om 2018 Pyeongchang Olympic Closing Ceremony, fulgte en brannstorm av fanhat, og tvang sangeren til å be om en våpenhvile.

Big Hit kan til og med være opptatt av å kalle en våpenhvile, da en fan ble sjokkert over å finne et bilde av EXO-medlemmet Chanyeol slotted inne i hennes splitter nye BTS-album, som kan ha vært et stunt ment å bringe de stridende fraksjonene nærmere hverandre.

BTS fandom er imidlertid langt fra giftig. ARMY har vært kjent for å mobilisere i stort antall når guttene utsteder et samlende rop, med BTS-fans ofte gjør betydelige donasjoner til veldedige organisasjoner og verdige årsaker i bandets navn.

Fremtidige mål

BTS-guttene vil alltid bli husket for å være handlingen som fikk Amerika til å begynne å ta K-pop på alvor, men det er ikke bare USA som kommer inn i gruppen på en stor måte. Per mai 2018 hadde BTS’ nyeste album toppet iTunes bestselgende albumliste i 73 land på tre forskjellige kontinenter. Kort sagt, gruppen er et globalt fenomen, men det er fortsatt hjørner av planeten det er ennå å erobre. « Jeg har aldri vært i Storbritannia, og jeg ønsker å gå, » RM fortalte Metro. « Det er en av våre drømmer. »

BTS-guttene har alle sine egne individuelle mål for fremtiden, som de forklarte da de satte seg ned for et gruppeintervju i begynnelsen av 2018. For J-Hope (det nyeste BTS-medlemmet til å gi ut en solo mixtape,) ønsker han å holde seg i form og sunn midt i sin hektiske timeplan. « Vi har mange planer planlagt for dette året, og hvis vi ønsker å oppnå disse tingene, må helse være en topp prioritet, » sa han (via Soompi).

Jungkook avslørte at han har gitt opp spill, slik at han kan vie mer tid til å bli en godt avrundet musiker. « Jeg ønsker å lære å spille klassisk musikk på piano, og jeg ønsker å være god på fremmedspråk og sang, » avslørte han, som begeistret Jin. « Nå som Jungkook har begynt å lære å spille piano, skal jeg grave ut gitaren min og prøve å matche hans fremgang, » sa han. « Til slutt vil jeg danne et BTS-band. »

LEGG IGJEN EN KOMMENTAR

Vennligst skriv inn din kommentar!
Vennligst skriv inn navnet ditt her