Dr. Ruth Westheimer ble en usannsynlig kjendis på 1980-tallet ved å lære Amerika å snakke om sex, sjarmerende talkshow-publikum med sin særegne tyske aksent og ærlige tilnærming til moderne kjærlighet.

Publikum var imidlertid ikke klar over den smertefulle fortiden bak reisen til USA, eller hvordan denne lille midaldrende kvinnen mistet hele familien i Holocaust. Som hun fortalte The Guardian, slapp Westheimer bare den samme skjebnen fordi hun hadde blitt skjermet på et sveitsisk barnehjem. Med terapeutens ord hadde foreldrene hennes gitt henne livet «en gang da [she] ble født, og en gang da de sendte [her] til Sveits. «Hun ble stille om det tragiske tapet av familien i mange år.

Men som Westheimer fortalte NPR, blir antallet levende overlevende fra Holocaust synkende. «Så jeg stiller meg opp for å bli tellet fordi folk som meg som er overlevende fra Holocaust, i så måte må stå opp for å bli tellet. Svært få av oss er igjen,» forklarte terapeuten. Hun følte seg også rørt til å dele sine erfaringer på grunn av dagens behandling av innvandrere. «Jeg har holdt meg unna politikken fordi jeg snakker om sex fra morgen til kveld,» innrømmet Westheimer, men avslørte at hun føler sympati for familier som blir revet fra hverandre. «Jeg snakker om hvor opprørt jeg er når jeg ser barn skilles fra foreldrene sine fordi det er historien om livet mitt.» Dette er den utallige sannheten til Dr. Ruth.

Hun fikk nesten amputerte bena

Etter tragedien i Dr. Ruth Westheimers tidlige liv reiste hun til Midt-Østen og ble en utdannet snikskytter i Palestina-krigene.

Terapeuten fortalte senere New Yorker at hun ble med i krigen var «ikke en heltemot,» og forklarte at «alle i det daværende Palestina tilhørte en gruppe» i 1947. Hun valgte den underjordiske bevegelsen som senere skulle bli Israels forsvarsstyrke. , og oppdaget i prosessen at hun hadde et uventet talent for å skyte. «Jeg visste ikke at jeg hadde et godt mål,» husket Westheimer.

Ifølge The Guardian perfeksjonerte hun ferdighetene sine «ved å forestille seg at Hitler var målet hennes.» Terapeuten skjøt imidlertid aldri et menneske. «Jeg aner ikke hva opplevelsen ville være, hvis jeg måtte vise den,» tenkte hun i intervjuet med New Yorker. «Men jeg var en veldig god snikskytter. Jeg kunne sette de fem kulene i den røde sirkelen. Og jeg vet hvordan jeg skal kaste håndgranater.» Hennes militære erfaring kom til en slutt da hun ble hardt skadet i en bombing. Som Westheimer avslørte i sin dokumentar fra 2019, per Kveller, var begge bena så alvorlig såret at hun nesten trengte amputasjon. Hennes evne til å flørte var likevel fortsatt intakt, og hun klarte å overtale en attraktiv mannlig lege til å hjelpe henne å spise ved å late som at armene hennes var skadet.

Dr. Ruth pleide å være selvbevisst om høyden

Dr. Ruth Westheimers beskjedne høyde har alltid vært en av hennes definerende egenskaper. Terapeuten står på bare fire meter syv, og som hun sa til Harvard Business Review, har hun «mistet en kvart tomme» de siste årene. «Jeg kan ikke miste mer, for da vil du ikke se meg – selv om du fortsatt vil høre meg!» spøkte hun.

Som rapportert fra Grapevine, pleide Westheimer å være selvbevisst om høyden hennes da hun var tenåring, og bekymret for at det ville påvirke hennes fremtidige kjærlighetsliv. «Ingen kommer til å ønske meg fordi jeg er kort og stygg,» innrømmet hun i dagboken sin. Selv om det gjorde henne til en usannsynlig snikskytter, har sexterapeuten hevdet at det å være kort, aldri holdt henne tilbake.

«Det gjorde meg aldri vondt,» sa hun til Harvard Business Review, og minnet hvordan hun brukte høyden til sin fordel som student i Paris, etter å ha flyttet fra Israel. «Tvert imot, jeg var heldig som var så liten, for da jeg studerte på Sorbonne, var det veldig lite plass i auditoriene, og jeg kunne alltid finne en pen fyr til å sette meg på vinduskarmen.»

Hun takket nei til taleterapi

Dr. Ruth Westheimer ble en elsket radiopersonlighet takket være hennes unike stemme, men hennes sterke tyske aksent var ikke alltid en fordel.

Etter at sexterapeuten opprinnelig flyttet til USA, hadde amerikanerne hun møtte problemer med å forstå henne. «Da jeg kom til dette landet, fortalte folk meg at hvis jeg ønsket å undervise og jobbe her, måtte jeg ta taleleksjoner for å miste aksenten,» sa hun til Harvard Business Review. Men Westheimer, en nylig skilt alenemor på den tiden, hadde ikke råd til det.

«På den tiden tjente jeg en dollar i timen på markedsundersøkelser. Jeg hadde absolutt ikke penger eller tid til å gjøre taleleksjoner,» husket hun senere og snakket med Theatre Mania. Og til slutt tillot hennes uforglemmelige stemme Westheimer å gjøre seg bemerket: som hun argumenterte i Harvard Business Review, hjelper aksenten henne med å ta opp seksuelle emner uten å skandalisere noen. «Det hjalp meg sterkt, for når folk slo på radioen, visste de at det var meg,» la hun til.

Planlagt foreldre inspirerte henne til å studere sex

Selv om hun tjente «en dollar i timen i markedsundersøkelser» da hun først ankom New York, førte Dr. Ruth Westheimers akademiske studier henne snart til en annen karrierevei.

Psykologen var en fungerende alenemor da hun begynte å gå på natttimer i rådgivning ved Columbia University, per From the Grapevine. Hun hadde opprinnelig håpet å trene som barnelege på grunn av sin uvanlige høyde. «I en alder av ni eller ti år ønsket jeg å være lege,» sa hun til Theatre Mania. «Jeg ønsket å være lege, barnelege, fordi jeg visste at jeg var kort, og jeg trodde jeg skulle være en god barnelege for barn.»

Westheimer mistenkte aldri at hun skulle bli ekspert på seksualitet før hun begynte å jobbe med Planned Parenthood i en deltidsrolle. «Jeg trente fagpersoner til å være familieplanleggingsrådgivere, og jeg trodde at de snakket bare om sex – de snakker ikke om kultur eller litteratur,» bemerket hun. «Og kanskje noen timer senere, tenkte jeg, for et interessant emne.» Da Westheimer begynte å snakke med pasienter om sex, skjønte hun at allmennheten hadde mye å lære.

Et 15-minutters radioprogram gjorde henne til en stjerne

Dr. Ruth Westheimer ble en tilfeldig sensasjon over natten etter å ha meldt seg til å holde et ulønnet foredrag.

Som hun fortalte til Harvard Business Review, introduserte radioen i New York flere fellestjenester på den tiden. «Så det kom et brev til Cornell University Medical Center, hvor jeg trente til å bli sexterapeut. Ville en av oss tale til møtet med ledere av samfunnssaker?» terapeuten husket. «Ingen ville, fordi det ikke var penger tilknyttet, men jeg sa:» Jeg skal dra. «» Talen hennes fikk innvirkning på rommet, og snart hadde en radiokommissær nådd ut til et intervju. WNYC ga Westheimer sin start i kringkasting, med et «femten minutters innspilt show som ble sendt søndager etter midnatt» kalt «Sexually Speaking.» Terapeuten begynte å svare på spørsmål direkte i luften, og showet vokste i popularitet og utvidet seg til to timer.

«Jeg hadde det gøy med det,» sa hun til Esquire. «Jeg syntes det var flott, de lyttet til noen, en kort person 4-fots-7, innvandrer til dette landet.» Selv om Westheimer ikke var klar over nøyaktig hvor vellykket showet var, mottok hun en pris for sitt karismatiske sexråd. «Jeg gjorde det i ti år. Hver søndag kveld. Og det gikk over hele landet og Canada. Først da gjorde jeg kabel-TV,» husket hun.

Hennes ærlige sexprat provoserte nesten borgerens arrestasjon

Selv om Dr. Ruth Westheimer for det meste klarte å komme seg unna med å diskutere seksuelle temaer på radio og TV, var det en hendelse der et publikummedlem syntes hun hadde gått for langt.

Den faktiske tonen hennes bidro vanligvis til å berolige seerne, slik hun forklarte til Harvard Business Review. «Jeg var 50 da jeg hadde mitt første show, så jeg var aldri på TV med et kort skjørt eller en dekolleté,» tilbød terapeuten og la til at hun ikke en gang prøvde en makeover. «Kanskje det er en hemmelighet.» Hun brukte alltid læreboktermer, snarere enn innuendoer, noe som også fikk diskusjonene til å virke uskyldige. «Jeg var også veldig godt trent – jeg var heldig å jobbe i syv år på Cornell med Helen Singer Kaplan, som skrev den viktigste læreboken om sexterapi – og jeg var eksplisitt i svarene mine,» kommenterte Westheimer og understreket hennes vitenskapelige legitimasjon.

Da hun snakket ved Oklahoma State University i 1985, ble imidlertid et publikum spesielt skandalisert av at hun adresserte homofili. Som det fremgår av dokumentaren hennes, truet mannen per hun vet å utføre en borger arrestasjon. «En publisitetssøkende politiker prøvde å arrestere en borger, noe som ikke skjedde,» husket Westheimer og snakket til Boston Globe. «Var jeg redd? Nei, fordi jeg var snikskytter i Haganah. Bekymret det meg? Ja, etter å ha rømt Nazityskland.»

Hun var alenemor og ga aldri barna sine sexprat

Dr. Ruth Westheimer har to barn fra tre forskjellige ekteskap. Og som The Globe and Mail bemerket, snakket hun aldri med sine egne barn om fuglene og biene.

«Du kan ikke unngå det, fordi det er det mest interessante emnet i verden,» innrømmet terapeuten til Us Weekly, og beskrev hvordan hun indirekte utdannet sine to barn. «Så her er hva jeg gjorde. Jeg tok med bøker hjem og la dem på bordet. Og jeg sa: Jeg vil være en foreldre som kan spørres.» Westheimer sa til barna sine at hvis de var nysgjerrige på noe, burde de spørre henne direkte. «Hvis jeg ikke vet det, vil jeg si at jeg ikke vet det, men jeg vil finne ut av det,» la hun til og innrømmet at hun ville «spør en ekspert.»

«Og sørg for at meldingen er: «Dette er ikke noe skittent, dette er ikke noe man ikke skal snakke om»,» advarte radiopersonligheten foreldrene og la til at ingen trenger å snakke om sitt eget private sexliv. «Noen foreldre, det kan være moren eller faren, er flinkere til å snakke om sex enn andre.»

Hun takket nei til Saturday Night Live

Takket være sin særegne stemme og vilje til å snakke ærlig om sex, begynte Dr. Ruth Westheimer å bli en populær gjest på sent på kvelden. Hun prøvde å holde kontakten med den akademiske verden, i stedet for å dykke etter muligheten til å bli kjent.

«Jeg har kanskje vært på forsiden av People og gått på David Letterman og Arsenio Hall fordi de hadde et ungt publikum jeg ønsket å snakke med,» forklarte radiopersonligheten til Harvard Business Review og understreket viktigheten av å utdanne yngre generasjoner om sex. «Men samtidig gjorde jeg alltid seriøse bøker eller underviste i seminarer. Jeg var veldig bevisst på det.»

Westheimer hevdet også at hun «takket nei til mange flere mediatilbud enn jeg sa ja til,» inkludert et visst ikonisk skisseshow på sen kveld. «For eksempel, da «Saturday Night Live» ba meg om å være vertskap for et show, sa jeg nei takk, for jeg måtte ha brukt en hel uke på å øve,» avslørte hun. Medvirkende Mary Gross spilte imidlertid Westheimer på «Saturday Night Live», men i det minste dukket sexterapeuten opp i showet i ånd.

Hun stilte opp for LGBTQ-samfunnet under AIDS-krisen

En av Dr. Ruth Westheimers mest kontroversielle holdninger sto opp for LGBTQ + -samfunnet i løpet av 1980-tallet da homofobi var voldsom på grunn av AIDS-krisen.

Som hun vet rapporterte, viste en dokumentar om livet hennes at sexterapeuten presset seg mot det vanlige synet på aidsofre på den tiden. «Jeg tror at vi som samfunn må gi disse menneskene respekt,» argumenterte hun og erklærte at «respekt ikke kan diskuteres.» Ryan White, som regisserte dokumentaren, sa til Vice at Westheimer «var i forkant» av homoseksuelle rettigheter. «Jeg møtte vennene hennes fra barnehjemmet og sa selv når hun møtte homofile mennesker gjennom hele livet på 30-, 40- og 50-tallet, godtok hun alltid disse menneskene og sa alltid at folk skulle behandles med respekt.»

Da Esquire spurte Westheimer hva hun var mest stolt av, nevnte hun sitt arbeid rundt AIDS-krisen og LGBTQ-samfunnet. «Det var for mange år siden da det ikke var så mye snakk om homofile rettigheter,» husket hun og forklarte motivasjonen bak å stå opp for dem. «Fordi jeg kom ut av nazi-Tyskland, ønsket jeg å stå opp for å si at alle fortjener respekt.»

Hun har inspirert dokumentarer og Off-Broadway-show

Dr. Ruth Westheimers bemerkelsesverdige liv har blitt foreviget gjennom hennes mange bøker, samt dokumentaren «Ask Dr. Ruth» og et Off-Broadway-teaterstykke om livet hennes med Debra Jo Rupp i hovedrollen.

Dokumentarens regissør Ryan White kalte livet hennes «en sann innvandrerhistorie, en flyktningshistorie», per vice. Han snakket også om hvor spennende det var å kjenne henne i det virkelige liv. «Dette er ikke noe karakter som hun tar på seg,» insisterte White og uttrykte sin respekt for hennes arbeid som lærer. «Hun er virkelig så snill og empatisk og positiv, noe som er utrolig med tanke på hva hun overlevde.»

Stykket «Becoming Dr. Ruth» feiret også hennes fascinerende reise, og ifølge Theatre Mania var terapeuten så fornøyd med showet at hun deltok «noen få dager» og bar rundt reklame-postkort. «Jeg kaller det ikke utenfor Broadway, jeg kaller det nær Broadway,» spøkte hun. Westheimer uttrykte også sin underholdning over det faktum at Rupp måtte gjennom vokalopplæring for å gjenskape sin særegne tyske aksent, da psykologen en gang hadde blitt oppfordret til å utrydde den gjennom taleterapi.

Hun betraktet seg ikke som feminist

Til tross for Dr. Ruth Westheimers progressive tilnærming til tabubelagte personer, pleide sexterapeuten aldri å identifisere seg som feminist. Hun har gjennomgående vært valgfrie gjennom hele karrieren, fra arbeidet med Planned Parenthood til diskusjonene om abort som offentlig person. Men terapeuten følte aldri en spesiell forbindelse til begrepet feminist eller brydde seg om feminisme som en bevegelse. «Det er en etikett som ikke passer riktig med meg,» sa Westheimer til The Globe and Mail, og forsvarte sin stilling. «Jeg må være tro mot det jeg tror, ​​for det er hele karrieren min.»

Hun utløste også kontrovers i # MeToo-tiden ved å kritisere moderne vekt på samtykke. «Denne ideen om at når du først er vekket og allerede har begynt, at du da bør spørre: «Kan jeg berøre venstre bryst eller høyre bryst?» er bare tull, «sa Westheimer til The Guardian i 2019 og avviste:» Ingen har noen virksomhet å være i sengen, nakne – to gutter, to kvinner eller en mann og en kvinne – hvis de ikke har bestemt seg for å ha sex. «

Til slutt, i hennes 2019-dokumentar, overbeviser datteren og barnebarnet henne om å identifisere seg som en «ikke-radikal» feminist. Og i et intervju med Stylist, var hun glad for å bekrefte at tankene hennes var ombestemt. «Jeg er feminist – jeg vil ha lik lønn for likt arbeid, jeg er absolutt for alle disse tingene – men jeg er ikke for å brenne BH.»

Hun bodde i samme bygård siden 1956

Da Dr. Ruth Westheimer flyttet til Amerika, bosatte hun seg i en leilighet i New York i Washington Heights og så aldri tilbake. Selv om Westheimer nå har en nettoverdi på 3 millioner dollar, ifølge kjendisverdien, har sexterapeuten bodd i samme bygning siden 1956.

I et intervju med The New York Times beskrev Westheimer hvordan hun forelsket seg i området ved første øyekast. «Jeg kom til denne leiligheten og det første sekundet jeg så ut mot Hudson, ved George Washington Bridge, ved Palisades, bestemte jeg meg for at det er det vi trenger,» forklarte hun. Det mangfoldige innvandrermiljøet var også uavgjort, ifølge Westheimer. «Hjem er noe veldig hellig, spesielt for mennesker som meg som er innvandrere,» la hun til.

Etter at hennes elskede ektemann Fred Westheimer døde i 1997, vurderte radiopersonligheten å flytte «i to minutter», men bestemte seg for det. «Den tanken ble umiddelbart erstattet av det ordet» hjem «. Så dette er virkelig mitt hjem, og det er her jeg bor, »sa hun til The New York Times. Og leiligheten ligger nær Fort Tryon Park, hvor en benk minnes den avdøde Fred, per The Guardian. «Min elskede har gått ned til hagen sin for å samle liljer,» står det på benkens inskripsjon, som ble etterlatt av Dr. Ruth selv.

Hun gir fortsatt råd

Dr. Ruth Westheimer kan være bestemor i nittitallet, men hun forteller fortsatt yngre generasjoner hvordan de skal date.

Som hun fortalte The Times i 2019, presenterer moderne kjærlighet svært forskjellige problemer fra de seksuelle dilemmaene i hennes tid. «Der kvinner en gang klaget over orgasmer og menn om for tidlig utløsning, handler spørsmålene i disse dager oftere om ensomhet og å finne meningsfull menneskelig kontakt, noe jeg synes er veldig trist,» funderte terapeuten. Westheimer hadde også råd til unge mennesker som dater i etterkant av COVID-19, som hun fortalte The Atlantic. «Jeg håper at akkurat nå skal folk være optimistiske igjen. Definitivt enslige skal si:» Ok, tiden er inne for meg å finne meg selv en partner, «kommenterte hun og understreket viktigheten av kjærlighet og fysisk berøring i vanskelige tider.

«Og det er fra min erfaring som foreldreløs av Holocaust,» la Westheimer til og forklarte at det er mulig å gå videre fra forferdelige hendelser. «Hvis jeg ikke hadde hatt den indre styrken til å fortsette og fortsette, ville jeg ikke være Dr. Ruth.»

LEGG IGJEN EN KOMMENTAR

Vennligst skriv inn din kommentar!
Vennligst skriv inn navnet ditt her