Jimmy Carter er den eldste levende tidligere presidenten i skrivende stund, og gjennom årene har han bygget opp en imponerende arv som filantrop og forfatter.

Demokratens opprinnelseshistorie er veldokumentert: per Miller Center eide familien hans en peanøttfarm i Plains, Georgia. Etter at han ble født i 1924, slo de seg ned i et nærliggende våningshus der Carter vokste opp uten tilgang til fasiliteter som rennende vann eller strøm. Som han skrev i «En time før dagslys», levde de et enkelt landeliv hvor hans verste frykt som barn ble bitt av en rabiat hund. Den unge Carter var også vitne til mye fattigdom og ulikhet, ifølge hans selvbiografi, og fungerte ofte som en mellomting for foreldrene sine og de svarte familiene på deres land.

Han begynte å jobbe i en alder av ti år, og hjalp til med å selge produkter fra peanøttfarmen. Onkelen Tom, som var en marinemann, inspirerte Carter med historiene om eventyrene hans rundt om i verden. Gutten bestemte seg for å bli med på Naval Academy en dag også, selv om han ikke hadde noen måte å vite hvor langt karriereveien hans ville ta ham. Fortsett å lese for å oppdage mer om den sørlige gutten som vant over nasjonen.

Jimmy og hans kone Rosalynn er det lengste gift presidentparet

Jimmy Carter og hans kone Rosalynn Carter har overlevd hvert eneste presidentpar og har vært lykkelig gift siden 1946. Paret vokste opp som naboer i samme Georgia-by, som de fortalte Marlo Thomas og Phil Donahue i boken «What Makes a Marriage Last» . » Rosalynn var ofte på Carter-huset siden hun var «bestevenn» med Jimmys lillesøster, Ruth. «Jeg sa alltid at jeg ble forelsket i et fotografi av ham på soveromsveggen hennes,» fleipet hun og la til at moren mente at det «måtte ha vært hans hvite uniform.»

Da Rosalynn var atten, kom Jimmy hjem fra Naval Academy en helg og endte opp med å ta henne på en dobbel date med søsteren og kjæresten. «Hun var vakker og uskyldig, og det var en resonans. Vi syklet i rommelset til en Ford-pickup – Ruth og kjæresten hennes foran – og jeg kysset henne på den første datoen,» minnet demokraten i «What Gjør et ekteskap sist, «avslørte at han fortalte moren sin neste morgen at han ville gifte seg med Rosalynn en dag. De ble forlovet i mai etter.

Jimmy forklarte at de holder seg like sammenhengende, over 75 år senere, ved å lese bibelseksjoner sammen hver eneste natt. «Det beste jeg noensinne har gjort var å gifte meg med Rosalynn. Det er toppen av mitt liv,» sa han til journalister i 2015, per CNN.

Han sa opp en karriere i marinen for å redde familiens peanøttfarm

Etter at faren døde i 1953, forlot Jimmy Carter marinen og dro tilbake til Georgia for å redde peanøttgården. Og som han fortalte CNBC, var det ikke en enkel beslutning. «Det var virkelig vanskelig fordi jeg hadde den beste jobben i marinen,» husket Carter og delte at han hadde blitt tildelt en misunnelsesverdig stilling og hadde tilsyn med en atomubåt. «Det var en veldig torturistisk beslutning for meg å ta, jeg hadde aldri tenkt på det før.» Hans kone og unge familie ville også bli rykket opp med roten etter flyttingen, som først ikke appellerte til Rosalynn Carter.

«Hun var veldig sint,» husket Jimmy og la til at hun ga ham den stille behandlingen hele «syv timers kjøretur» fra Schenectady, New York, til deres gård i Georgia. «Hun var veldig opprørt over å reise tilbake til en liten liten by Plains.» Rosalynn innrømmet at hun hadde «hatt det bra» som marinkone, reist verden rundt og hatt opplevelser. «Det var noe han måtte gjøre fordi broren Billy fortsatt var på videregående skole, og faren hans hadde jobbet så hardt for å bygge opp virksomheten,» forklarte hun.

Selv om Rosalynn visste at det var den eneste måten å redde familiegården fra ruin, var det en vanskelig tid for parets ekteskap. «Hun sluttet nesten med meg,» innrømmet Jimmy i Chicago Tribune i 1994 og insisterte på at han fortsatt «aldri angret» på flyttingen.

Han endret melodi om sivile rettigheter

Borgerrettigheter var uten tvil det mest kontroversielle problemet i sørlig politikk da Jimmy Carter startet. Som Wall Street Journal rapporterte, arvet Carter pro-integrasjonssyn fra moren, som brakte sykepleierferdighetene sine til det lokale svarte samfunnet gratis. Og han møtte det lokale «White Citizens «Council», som truet med å boikotte ham for å nekte å slutte seg til deres rasistiske forening, i henhold til Los Angeles Times. Men de første årene av sin politiske karriere holdt Carter sine åpensinnede meninger for seg selv og forhandlet med lokale segregeringsledere i Georgia.

En gang ved makten var imidlertid demokraten i stand til å støtte sivile rettigheter offentlig. «Jeg sier deg helt ærlig at tiden for rasediskriminering er over,» kunngjorde han i sin innledende tale som guvernør. Og som Wall Street Journal observerte, introduserte Carter raskt integrasjon til forskjellige regjeringsgrener i Georgia, inkludert det statlige rettsvesenet.

Når han var president argumenterte politikeren for velgernes rettigheter og valgte et enestående antall minoriteter til den føderale benken, inkludert det første svarte kvinnelige kabinetsmedlem noensinne.

Han hevdet å ha sett en UFO

Jimmy Carters presidentskap var unikt på mange måter: for eksempel er han fortsatt den eneste presidenten som noen gang har rapportert om en UFO-observasjon. Hendelsen skal ha skjedd i 1969, før et møte med en lokal Lions Club Georgia.

Den tidligere presidenten beskrev møtet til GQ i 2005 og avslørte at det var «om lag femten» menn som var vitne til gjenstanden. «Og plutselig så en av mennene opp og sa:» Se, i vest! «Og det var et sterkt lys på himmelen. Vi så alle det,» husket han og la til at lyset «fikk nærmere og nærmere ”gruppen deres. «Og så stoppet det, jeg vet ikke hvor langt borte, men det stoppet utover furutrærne. Og plutselig endret det farge til blått, og så ble det skiftet til rødt, så tilbake til hvitt.»

Etter at den forsvant, registrerte Carter sitt minne om UFO ved å snakke inn i båndopptakeren han hadde tatt med for å hjelpe ham med å huske folks navn. I 1973 leverte han en offisiell rapport om møtet til det internasjonale UFO-byrået, som var basert i Oklahoma. Han skal også senere ha lovet å frigjøre regjeringsinformasjon om ufoer hvis han ble valgt til president. I intervjuet med GQ insisterte imidlertid demokraten på at han «aldri trodde at det kom fra Mars», og benektet at han noen gang hadde konspirasjonsteorier om utenomjordiske personer som ankom jorden.

Hans løp til president var ukonvensjonell

Jimmy Carter var et usannsynlig valg for president, etter bare en periode som guvernør i Georgia. Som New Yorker rapporterte, var politikeren så ukjent at en avis fra hans egen hjemstat hadde overskriften: «Jimmy Who Running for What?» Men han klarte å jobbe seg opp avstemningene som en «outsider i Washington», som var et nyttig salgsargument i etterkant av Watergate. Som Carter fortalte GQ, tror han ikke at han ville ha vunnet valget om ikke for Richard Nixons fall.

«Jeg hadde ikke penger, og jeg var nesten helt ukjent utenfor Georgia, og jeg hadde aldri tjent i Washington,» innrømmet den tidligere presidenten og la til at han «bare hadde tilbrakt noen dager» i hovedstaden. «Men det var en gunstig tid for meg.» Carter sa til velgerne at han aldri ville lyve for dem, som var et «pust av frisk luft» på den tiden.

Hans ærlighet førte imidlertid til en betydelig skandale: Demokraten sjokkerte sin kristne base da han fortalte Playboy at han hadde «begått «lyst i hjertet'» mange ganger, ifølge Smithsonian Magazine. Motgangen kostet ham nesten hele løpet, da hans betydelige ledelse over Gerald Ford krympet til bare 57 stemmer på valgkvelden.

Hans utenrikspolitikk presset ham ut av kontoret

Jimmy Carter opprørte ikke bare status quo ved å avvise tradisjoner i Det hvite hus som presidentbåten og «Hail to the Chief,» per Parade. Han lovet også at han ville gjøre menneskerettighetene til en hjørnestein i amerikansk utenrikspolitikk, ved å avgjøre fred mellom Israel og Egypt ved Camp David-avtalen.

Demokratens tilnærming til internasjonale anliggender truet imidlertid hans offentlig godkjennelse, spesielt da han tok beslutningen om å boikotte OL i Moskva i 1980 etter at Sovjetunionen invaderte Afghanistan. «Verken jeg eller det amerikanske folket ville støtte sending av et amerikansk team til Moskva med sovjetiske invasjonstropper i Afghanistan,» sa Carter til NBCs «Meet the Press» på den tiden.

Han ble også kritisert for å returnere Panamakanalen til Panama, da republikanere som Ronald Reagan hevdet at det fikk Amerika til å virke svakt, ifølge The New York Times. Men Carters største snublestein kom da over 60 amerikanere ble beslaglagt av iranske revolusjonære. Den påfølgende krisen varte i 444 dager og inkluderte et katastrofalt redningsforsøk, som ifølge Vox fikk Carter til å se ut som en fiasko. Til slutt ble de iranske gislene endelig satt fri samme dag som Carter forlot kontoret, etter å ha blitt slått i et skred av Ronald Reagan.

Han gjorde en tabbe mens han møtte den kongelige familien

Jimmy Carters jordnære persona og folkemessige oppførsel kan ha vunnet den amerikanske offentligheten, men de førte til en pinlig gaffe da han møtte den britiske kongefamilien. Selv om han tidligere ble introdusert for dronning Elizabeth i 1976 da hun besøkte Washington for Amerikas Bicentennial, per BBC America, kom Carters første offisielle publikum med de kongelige som president i 1977. Som tiden registrerte, ble presidenten invitert til Buckingham Palace sammen med andre internasjonale ledere mens han var i Storbritannia for et NATO-toppmøte, hans første utenlandsreise som statsoverhode.

Vanligvis har diplomater en tendens til å holde seg formelle for sitt samspill med dronningen og hennes familie, og holder seg til protokollen ved å bøye eller håndhilse. Men Carter bestemte seg for å slå på ting da det var hans tur å presentere seg for firmaet. Som Daily Mirror rapporterte i 2010, hilste den sørlige politikeren dronningmoren ved å kysse henne direkte på leppene, per Express. «Jeg tok et skarpt skritt bakover – ikke helt langt nok,» sa dronningmoren etterpå og la til: «Ingen har gjort det siden mannen min døde.»

I følge Chicago Tribune beskrev protokolloffiseren i Det hvite hus Barry Landau, som var i rommet under det vanskelige samspillet, dronningmoren som «mortified».

Han forlot Det hvite hus og møtte gjeld på 1 million dollar

Jimmy Carters etterpresidentår hadde ikke den mest oppmuntrende starten, siden hans gamle familiebedrift nå var i gjeld.

Som Washington Post rapporterte, hadde Carters peanøttfarm blitt dårlig forvaltet etter at han satte den i en blind tillit for å unngå interessekonflikter under presidentperioden. Han møtte fremdeles mistanke fra sine politikere, takket være involveringen av broren Billy, men et spesialråd ryddet ham for noe galt. Virksomheten besto faktisk av to separate enheter: et peanøttelagerfirma og selskapet Carter Farms, som kontrollerte «mellom 2000 og 3000 dekar land.»

Men da Carter hadde blitt slått av Ronald Reagan og kom hjem med halen mellom beina, var begge virksomhetene mindre enn ingenting verdt. «Vi trodde vi skulle miste alt,» sa Rosalynn Carter til Washington Post. For å unngå fullstendig konkurs måtte Georgia-politikeren til slutt selge hele gården. Carters holdt seg lojale mot området, men som CNBC rapporterte, lever de fortsatt beskjedent i Plains, Georgia, til den dag i dag.

Han er en av Habitat for Humanitys største støttespillere

Et av de avgjørende trekkene i Jimmy Carters liv etter presidentperioden har vært hans pågående tilknytning til Habitat for Humanity. Siden 1984 har han og kona tilbrakt en uke hvert eneste år med å bygge hus, rekruttere frivillige og skaffe midler gjennom Carter Work Project. «Habitat har med hell fjernet stigmatiseringen av veldedighet ved å erstatte den med en følelse av partnerskap,» erklærte Carter og delte sin beundring for organisasjonen. «Menneskene som skal bo i hjemmene jobber side om side med de frivillige, så de føler veldig at de er på et like nivå.»

Som den tidligere presidenten fortalte People, var han motivert for å hjelpe til med å bygge mer enn 4000 hjem av sin tro. «En av de tingene Jesus lærte var: Hvis du har noen talenter, prøv å bruke dem til fordel for andre,» forklarte han. Carter avslørte også at de noen ganger besøker nettstedene der de jobbet for år siden, av nysgjerrighet. «Vi finner aldri noen hus som vi har bygget med graffiti på ytterveggene,» hevdet han og delte at huseierne er «veldig stolte» av sine boliger.

Dette veldedighetsarbeidet har også ført til at Carter har dannet et uventet vennskap. Garth Brooks og Trisha Yearwood er begge mangeårige Habitat for Humanity-frivillige, og som countrymusikkstjernene fortalte Opry, har de bygget hus ved siden av Carters på deres arbeidsprosjekt. «De legemliggjør ånden til det Habitat handler om,» begeistret Yearwood og beskrev presidentparet som «et slikt eksempel for oss.»

Han har en enorm familie

Jimmy Carter har gjort sin hengivenhet til familien klar gjennom årene. Og den tidligere presidenten har en massiv kull å ta vare på: som han fortalte CNN i 2015, strekker familien seg til «22 barnebarn og oldebarn, 38 av oss i alt.» Carters yngste barn, Amy Carter, var bare ni år da faren hennes kom inn i Det hvite hus, og hans foreldrevalg umiddelbart ble undersøkt da han valgte å sende henne til «en overveiende svart Washington, DC, offentlig skole», ifølge The Atlantic. Dette var et uvanlig valg, gitt at annenhver sittende president siden 1906 hadde sendt barna sine til en privat privat skole (og ingen av Jimmys etterfølgere har fulgt i hans fotspor siden.)

I sin bok «Sharing Good Times» skrev han om gleden ved å se barnebarnet Hugo Carter utforske dyrelivet på Galapagosøyene på en familieferie. «Å lære å dele på denne måten har vært en av de mest gledelige opplevelsene i mitt liv,» konkluderte Jimmy og reflekterte over skjønnheten i å være vitne til familiens yngre generasjoner.

Tragisk nok er imidlertid en av Jimmys elskede barnebarn allerede død. Som CNN rapporterte, fikk Jeremy Carter en hjerteinfarkt i 2015 og kunne ikke gjenopplives på sykehus. Timer etter 28-åringens død kom en «rystet» Jimmy til sin lokale kirke i Plains, Georgia, for å kunngjøre den hjerteskjærende nyheten.

Han har en produktiv karriere som forfatter

Selv om Jimmy Carter møtte en skremmende mengde gjeld da han forlot Det hvite hus, har politikeren klart å bygge opp sin nettoverdi ved å gi ut mer enn 30 bøker.

I følge Celebrity Net Worth er Jimmy Carter nå verdt $ 10 millioner, delvis takket være hans vellykkede karriere som forfatter. Carters holdning til økonomien ble satt i stein dagen etter at han forlot kontoret da han fortalte journalister at han ikke ville misbruke sin posisjon som tidligere president for å tjene penger. Som han fortalte The Guardian, ble demokraten inspirert av presidenten han «beundret mest», Harry Truman. «Da Truman forlot kontoret, tok han samme stilling,» uttalte Carter. «Han satt ikke i konsernstyret. Han holdt ikke taler rundt om i verden for mye penger.»

Hans produktive produksjon som forfatter inkluderer memoarer, poesi, råd om utenrikspolitikk og romaner, noe som gjør Carter til den første presidenten som publiserer et skjønnlitterært verk, ifølge CNN. Han samarbeidet til og med med datteren Amy om en barnebok kalt «The Little Baby Snoogle-Fleejer», som hun illustrerte. Politikeren, hvis kontor for skriving tidligere var en garasje, mottok også en betydelig mengde tilbakeslag for en bok kalt «Palestina: Peace Not Apartheid» der han brukte sin erfaring som diplomat for å avveie Israel. «Han er vant til kritikk,» sa forskeren Steven Hochman til The Guardian. «Men jeg tror det gjorde vondt for ham. Noen venner brøt med ham.»

Han vant Nobels fredspris i 2002

Jimmy Carter ble anerkjent av Nobelprispanelet i 2002, to tiår etter at han opprinnelig ble ansett for den prestisjetunge prisen. I følge Politico hadde politikeren gått glipp av etter Camp David-avtalen i 1978 fordi han ikke ble teknisk nominert før fristen gikk, selv om hans medforhandlere, israelsk statsminister Menachem Begin og Egyptens president Anwar Sadat, vant fredsprisen det året. I 2002 valgte panelet Carter for sin «enestående forpliktelse til menneskerettighetene», og hedret hans arbeid som diplomat, samt prestasjonene til Carter Center.

Carter Center ble grunnlagt i 1982 av den tidligere presidenten og hans kone, og har blitt hyllet for sin innsats for å bringe tilgjengelig helsevesen og høyere levestandard over hele verden. Spesielt klarte senteret å øke bevisstheten rundt Guineas ormsykdom, som tidligere rammet millioner, per WHO, og redusere antall verdensomspennende tilfeller med 99,99 prosent. «Han har jobbet hardt på mange fronter for å bekjempe tropiske sykdommer og for å få til vekst og fremgang i utviklingsland,» bemerket Nobelkomiteen.

Hans aksepttale ble tolket som en kritikk av daværende president George W. Bush, som nettopp hadde startet en krig i Irak på den tiden. «Krig kan noen ganger være et nødvendig onde. Men uansett hvor nødvendig, det er alltid et ondt, aldri et godt,» argumenterte Carter og la til at «vi vil ikke lære å leve sammen i fred ved å drepe hverandres barn.»

Han kom nær døden i 2015

Takket være det slags sosialt arbeid som ga ham en Nobels fredspris, har Jimmy Carters rykte forbedret seg gjennom årene, noe som gjør ham til en av de mest populære levende tidligere presidentene.

Publikum var derfor bekymret da Carter uttalte seg om helsen sin i august 2015. Som CNN rapporterte, holdt georgieren en pressekonferanse for å fortelle verden at legene etter en operasjon på leveren hadde bekreftet tilstedeværelsen av kreft, som også ble funnet i «fire flekker på hjernen hans.» Han bekreftet at han snart vil starte stråling. Carter uttalte også at han «hadde et fantastisk liv,» og la til at hans skjebne var «i hendene på Gud, som jeg tilber.»

NBC kunngjorde deretter i desember 2015 at den tidligere politikeren var kreftfri etter at han bekreftet den mirakuløse nyheten til en søndagsskoleklasse. Et år senere innrømmet Carter under et Habitat for Humanity-arrangement at han «ikke trodde [he] skulle leve i to eller tre uker, «per NBC.» Jeg hadde på meg et slags falskt, optimistisk ansikt, «avslørte han. Og til tross for noen dårlige fall, har han holdt seg frisk og fortsatte å bygge hus siden den gang.

LEGG IGJEN EN KOMMENTAR

Vennligst skriv inn din kommentar!
Vennligst skriv inn navnet ditt her