«Strange Fruit» er sangen som gjorde Billie Holiday til et varig kulturikon, og den holder fremdeles et monumentalt sted i borgerrettighetshistorien i Amerika.

Holiday, som blir portrettert av Andra Day i filmen USA vs. Billie Holiday, sang den mest berømte versjonen av sangen, men den er siden blitt dekket av dusinvis av forskjellige musikere. I 1999 ble den erklært «århundrets sang» av Tid magasin for dens tragiske tidløshet. Den mageflytende teksten til «Strange Fruit» er en avgjørende del av hvorfor den har holdt ut: det er en sang om lynking som aldri direkte nevner det forferdelige emnet.

Per den BBC, sangen ble skrevet av den jødiske skolelæreren Abel Meeropol, angivelig etter at han så et fotografi av en lynking i 1937. To unge afroamerikanske menn, Thomas Shipp og Abram Smith, ble dratt ut av fengselscellene og myrdet av en hvit pøbel. i Marion, Indiana i 1930. I følge NPR, var det lokal fotograf Lawrence Beitler som tok bildet som hjemsøkte Meeropol, som viste kroppene til de to mennene hengende fra et tre.

«Jeg skrev Strange Fruit fordi jeg hater lynchering, og jeg hater urettferdighet, og jeg hater menneskene som foreviger den,» sa Meeropol i 1971. Teksten hans tar for seg emnene gjennom en grusom metafor: «Southern trees bear a strange fruit / Blood on bladene og blodet ved roten, «begynner sangen, pr Geni. «Svarte kropper som svinger i den sørlige brisen / Merkelig frukt som henger fra poppeltrærne.»

Billie Holiday fremførte den først på Cafe Society i 1939

I følge Dorian Lynskey, som skrev om sangen i sin bok 33 revolusjoner per minutt, det opprinnelige diktets tittel hadde vært «Bitter Fruit» før Abel Meeropol, som skrev det under pseudonymet Lewis Allen, satte det på musikk og ga det til den daværende 23 år gamle sangeren Billie Holiday.

Meeropol var der natten hun debuterte på den integrerte klubben Cafe Society. «Hun ga en oppsiktsvekkende, mest dramatiske og effektive tolkning som kunne skje et publikum ut av selvtilfredshet hvor som helst,» undret han seg. «Dette var akkurat det jeg ønsket at sangen skulle gjøre og hvorfor jeg skrev den.»

Klubbens eier, Barney Josephson, lot henne alltid utføre på slutten av natten i et enkelt søkelys. «Folk måtte huske merkelig frukt, få innsiden brent av den,» fortalte han. Holiday’s vokalprestasjon førte frem sarkasmen i tekstene, som kontrasterer «det galante sør» og «duften av magnolias, søt og frisk» med den «plutselige lukten av brennende kjøtt.»

«Strange Fruit» har blitt dekket av dusinvis av forskjellige musikere

Da den ble utgitt som en singel, var sangens politiske makt ubestridelig: som Dorian Lynskey skrev, begynte kongressmedlemmene snart å motta kopier i posten fra anti-lynchekampanjer. I 1939, Samuel Grafton fra New York Post observert (via Billie Holiday) at «hvis sinne for den utnyttede noen gang øker høyt nok i Sør, har den nå sin Marseillaise», og sammenligner «Merkelig frukt» med den franske revolusjonens hymne.

Sangen viste seg også å være kontroversiell da Billie Holiday prøvde å turnere: noen klubbpromotorer beordret henne til og med å la den være utenfor setlisten, ifølge BBC. Holiday kjempet mot dem ved å legge til en klausul i kontrakten hennes, noe som betydde at de måtte gi henne muligheten til å synge den.

Nina Simone kommenterte senere berømt at det var den «styggeste» sangen hun noensinne hadde hørt, ifølge Lynskey, og presiserte: «Stygg i den forstand at den er voldelig og tårer i tarmen av hva hvite mennesker har gjort mot folket mitt i dette landet. . » Simone dekket «Strange Fruit» i 1965, og hennes versjon ble deretter samplet i Kanye West-sangen 2013 «Blood On The Leaves.»

Sangen har resonert i generasjoner takket være forskjellige artister som Simone og West, som har ført sitt antirasistiske budskap til nye epoker av musikk. Andra Day fremførte den nylig på Jimmy Fallon, å bevise at en melding skrevet av en jødisk lærer om urettferdigheten som svarte mennesker møter i Amerika er like relevant og hjerteskjærende som da den ble skrevet i 1937.

LEGG IGJEN EN KOMMENTAR

Vennligst skriv inn din kommentar!
Vennligst skriv inn navnet ditt her