I 2004 tok Gwen Stefani spranget fra å være frontkvinne for ska-bandet No Doubt til midtpunktet i en solokarriere. I å trylle frem sin nye poppersona gikk hun inn i dette nye søkelyset med fire unge japanske dansere på slep som skulle gå av Love (Maya Chino), Angel (Jennifer Kita), Musikk (Rino Nakasone) og Baby (Mayuko Kitayama) – ellers kjent som Harajuku Girls.

Ved å adoptere fire tilsynelatende tause kvinner i en annen kultur som hennes sikkerhetskopier, møtte Stefani mye kritikk som fortsetter den dag i dag. Mens de unge kvinnene opprinnelig ble kastet til å være dansere for Stefanis soloprosjekt, endte de med å bli noe langt større, inkludert å gi inspirasjon til Stefanis stadig voksende mote- og duftimperier LAMB (et akronym bygget fra de fire unge kvinnens kallenavn) og Harajuku Elskere henholdsvis, med Newsweek som rapporterte at LAMB-inntektene toppet $ 100 millioner innen 2008.

Da Stefani fortsatte å trøste den kommersielle suksessen, fortsatte hun også å slite mer musikk som soloartist og med No Doubt. Hele tiden var Harajuku Girls – og kritikk – aldri langt bak. Men hvor startet tilbakeslaget? Og hvordan og hvorfor er Harajuku-jentene til og med noe? Dette er den komplette tidslinjen for Harajuku Girls-kontroversen, slik at du kjenner hele historien.

Harajuku Girls presenteres som «imaginære mennesker»

Før utgivelsen av «Hva venter du på?» – den første singelen fra debutalbumet «Love. Angel. Music. Baby.» – Gwen Stefani var på promo-stien og hypet opp high fashion hyperpop i sitt første soloprosjekt som musiker. Men hun var ikke alene. Stjernen ble ledsaget av fire steinete og stille lyd japanske jenter kledd i ekstremt stilige modifikasjoner av en skoleuniform. Det var mildt sagt rart. Og Stefani spilte opp til gimmikken ved å lage en fantasipersonlighet om deres identitet, og hvorfor disse jentene fulgte med den nylig solostjernen mens de tilsynelatende ikke gjorde noe.

I det britiske talkshowet «The Jonathan Ross Show» omtalte Stefani snill de fire kvinnene – vist kule hengende i det grønne rommet bak kulissene – som «slags her, liksom ikke. De er slags i hodet mitt. De er litt av min inspirasjon. » På spørsmål om hun mente at de fire var «imaginære mennesker», svarte Stefani: «Jeg vet ikke. Jeg tenkte på dem og de dukket opp en dag.» På samme måte spilte Stefani kort opp den antatte abstrakte naturen til Harajuku Girls-eksistensen under et intervju med MTV som ble sendt rundt samme tid. Hun gestikulerer til damene – som oppførte seg som om de kjeder seg ut av hodet – spurte noen utenfor kameraet: «Er dette virkelig ekte? Ser du dem ?!» Og svaret var et ubehagelig ja. Alle gjorde det. Men en stund hadde ingen for mye å si offentlig om det.

Gwen Stefanis første singel tok Girls ned kaninhullet

Da Gwen Stefanis debut-solo-singel «What You Waiting For?» ble utgitt, ble den godt mottatt av både kritikere og lyttere, med Pitchfork som kalte den «en av de beste elektro-sangene» i 2004. Tekstene refererer til Stefanis forfatterblokk og slippreferanser til hvor begeistret stjernen var for å «gå tilbake og gjør Japan, «med sangens pause,» Harajuku Girls, faen, du har litt ond stil. «

«Alice in Wonderland» -inspirerte musikkvideo for sporet var like mye en hit og tok Harajuku Girls ut av tekstene og inn på skjermen. I den utvidede versjonen av videoen vises Stefani som sliter med å skrive en hitlåt. Heldigvis kommer hun på et mystisk telefonnummer som lover en kur mot forfatterblokk, og når Stefani kaller det, blir hun fraktet til en eventyrlandstur med inspirasjon.

Harajuku-jentene dukker opp som forskjellige karakterer, for eksempel en twerking hvit kanin, til Stefani er tilbake i studio. Passende hoppet opp på sitt eget geni, hun opptrer for Harajuku Girls som sitter foran henne i skoleuniform og fniser bak hendene. I løpet av det neste året ble det gitt ut fem singler til fra albumet – som alle er ledsaget av musikkvideoer som overveiende har Harajuku Girls.

Hvorfor Gwen Stefani ønsket at Harajuku Girls skulle «følge henne overalt»

I en grundig profil for Rolling Stone avslørte Gwen Stefani at hun opprinnelig bare hadde til hensikt å tilegne seg en sang som hyllet den «vanvittige personlige stilen» til moteradikalene i Tokyos Harajuku-distrikt, som hun først besøkte i 1996. Men etter hun droppet en henvisning til dem i «Hva venter du på?», sa Stefani at hun var inspirert til å få Harajuku-jentene til å «følge henne overalt» og «stå bak henne og se søte ut», som magasinet uttrykte det.

Som et resultat fulgte Harajuku-jentene Stefani gjennom hele reklamestien, inkludert Harajuku Lovers-turneringen i 2005, og det nikker til dem på tre sanger fra «Love. Angel. Music. Baby.» Som det fremgår av profilen, er Harajuku Girls først og fremst profesjonelle dansere – tilstedeværelsen av disse japanske kvinnene var imidlertid så fremtredende i Stefanis soloprosjekt at hun spøkte til bladet: «Jeg tenkte å kalle albumet «Stolen Goods» . Eller «Det var ditt og nå er det mitt.» «En uttalelse som ba om en mektig yikes fra visse hjørner av internett.

Gwen Stefani møtte tilbakeslag

Den mest fordømmende kritikken angående Gwen Stefanis Harajuku Girls-kontrovers kom mindre enn et år etter utgivelsen av «Love. Angel. Music. Baby.» Mihi Ahn skrev en skarp lederartikkel for Salon som antydet at Stefanis bevilgning av Harajuku-subkultur utgjør litt mer enn en form for «moderne geisha», og sa om Stefani, «hun har svelget en subversiv ungdomskultur i Japan og barfet opp et nytt bilde av underdanige fnisende asiatiske kvinner. » I mellomtiden tok komikeren Margaret Cho til nettstedet sitt for å sprenge Stefani for å tilegne seg asiatisk kultur i en tid da asiatiske amerikanere som seg selv fortsetter å slite med «en følelse av usynlighet», og sammenlignet den «japanske skolejenteuniformen» med å være «slags som svart ansikt.»

Som svar på Chos ord sa Stefani til Entertainment Weekly (via The Mary Sue) at tegneserien «ikke gjorde undersøkelser» og kalte kritikken «pinlig.» Sangeren forklarte: «Sannheten er at jeg i utgangspunktet sa hvor flott den kulturen er … Harajuku Girls er et kunstprosjekt. Det er gøy!»

Ikke lenge etterpå utbrøt en bevegelse som protesterte mot Stefanis bruk av Harajuku-jentene online, hovedsakelig fokusert på en blogg med tittelen «Free the Gwenihana Four.» Bloggen påstås å eksistere «til støtte for de fire «Harajuku-jentene» som tjener en uspesifisert periode i varetekt for Gwen Stefani.» Selv om det aldri utgjorde mye mer enn noen (til slutt blokkerte) varer til støtte for bevegelsen og delingen av nøkkelressurser i å kritisere Stefani, vakte protesten fortsatt interesse online og kom med noen ubehagelige uttalelser om en stjerne tilsynelatende på toppen av henne. popularitet.

Harajuku Lovers Tour ga mer kontrovers

Sidestepping av tilbakeslaget tok Gwen Stefani Harajuku Girls på veien for Harajuku Lovers Tour, og den mottok blandede anmeldelser fra kritikere som enten ble blendet eller deflatert av showets fokus på «eye candy» og «mer stil enn substans,» som Winnipeg Sun beskrev det.

I et sammendrag av showet fortalte The New York Times at sangeren dukket opp «på scenen blant videobilder av Harajuku-distriktet av designerbutikker i Japan,» mens Harajuku Girls er beskrevet som støtte bak hele veien. Edmonton Sun-omtalingen beskrev de fire kvinnene som «dansende Geisha-jenter», og feiret de koreografiske elementene som «en show-stopper» og strømmet over appellen om å «se på fire vakre kvinner som vrir seg utkledd som japanske skolepiker blitt vill» – en uttalelse som underlig parallelt med Mini Ahns forslag til Salon om at Harajuku Girls «stille vogue i bakgrunnen som levende rekvisitter» for Stefani.

En Live Daily-gjennomgang fra San Jose-showet beskrev publikum som ikke imponert over skuespillet og «gjespet fire sanger inn i settet», mens Toronto Sun konkluderte med at Stefanis opptreden var «lett» selv om den var «omgitt av fire japanske dansedansere. » Turen ville offisielt lukke gardinene på «Love. Angel. Music. Baby.» tid av Stefanis solokarriere, og Harajuku Girls – og kritikken som fulgte med dem – ble satt på pause. Men bare midlertidig.

No Doubts retur i 2012 var ikke helt hella bra

Etter å ha tatt seg tid fra musikk for å stifte familie med daværende ektemann Gavin Rossdale, kom Gwen Stefani tilbake til musikk med No Doubt. I 2012 ga bandet ut «Settle Down», deres første singel fra albumet «Push and Shove.» Musikkvideoen tipser hetten mot No Doubt’s musikalske arv og Stefanis solokarriere … og inkluderer cameoer av Harajuku Girls. «Selv åtte år etter at hun droppet sitt første soloalbum,» Love. Angel. Music. Baby., «» skrev MTV, «Stefani har ikke satt Harajuku-jentene sine på arbeidsledighetsgrensen.»

Mer kontrovers boblet opp da de droppet musikkvideoen til albumets andre singel, «Something Hot.» Som nevnt i Spin inneholdt videoen «en rekke indianerbilder: en teepee, røyksignaler, tradisjonelle klær inkludert fjær og hodeplagg.» Rolling Stone rapporterte at det «stereotypiske bildet» forårsaket klager «med tråder som» Appropriating Native American culture «som dukker opp i deres fanfora.»

Bandet trakk videoen nesten umiddelbart etter utgivelsen og sendte en unnskyldning på nettstedet deres (via Entertainment Weekly) som uttalte at selv om de «konsulterte» indianere og eksperter om videoen, var lovbruddet «stor bekymring.» De skrev: «Som et multirasistisk band bygger vårt fundament på både mangfold og hensyn til andre kulturer. Vår intensjon med vår nye video var aldri å fornærme, skade eller bagatellisere indianere, deres kultur eller deres historie.»

Et dypere fokus på Gwen Stefanis tidligere kontroverser

Etter «Something Hot» -episoden brøt det ut en dialog på nettet som krevde en nærmere inspeksjon av Gwen Stefanis historie for mote- og ytelsesvalg som folk anså som kulturelt ufølsomme. I et intervju med utøveren henviste Vogue til «den villfarne Madonna-lignende kulturelle tilegnelsen» av Harajuku Girls og bemerket at det tilbakevendende problemet «får en til å lure på hvorfor dette ene området med tonedøvhet råder hos noen ellers kjent for å være så spot on i hennes image-making. » Stefani tok ikke opp kontroversen med publikasjonen under intervjuet.

I mellomtiden taklet Rookie Mag problemet på en gang. I en generell samtale om kulturell bevilgning med tittelen «Something Borrowed» diskuterte et utvalg av ungdomsnettstedets bidragsytere Stefanis tilbøyelighet til å «binde seg på» og vedta «chola-stil» tidlig i karrieren. De berørte også bruken av Harajuku Girls «som stereotype bekreftende dukker for å tjene penger, og merke en eksisterende bevegelse som om hun oppdaget dem.» Jamia Wilson foreslo i stykket at «Stefanis sak er et utløp» av «kulturell tyveri», hvor en persons privilegium beskytter dem mot opplevelsene til den marginaliserte personen hvis kultur de adopterer. Hun sa: «Gwen kan leke med et bindi alt hun vil, men hun vil ikke bli dømt, hånet, hatet eller usikker på visse steder for å ha på seg en, fordi hun eksisterer i en kropp som er i tråd med det dominerende paradigmet.»

Gwen Stefanis utgivelser fra 2014 vekket kritikk

Gwen Stefani ga ut sitt andre soloalbum «The Great Escape» ti år etter hennes første, og tydeligvis hadde kulturlandskapet endret seg en del siden 2004. Stefanis solooppfølging ble hindret av kritikere som fortsatte å stille spørsmål ved stjernens bruk av Harajuku Girls innen denne tiden av soloprosjektet hennes. I oktober 2014 publiserte Time en fordømmende vurdering av Stefanis solokarriere den dagen «Baby Don’t Lie» droppet. I referanse til Stefanis tilegnelse av japansk kultur og Harajuku-jentene sa publikasjonen: «[B]Derfor omfavner vi Stefani som en comeback-dronning. Vi bør ta en pause mens vi husker at hun opprettholdt noen ekstremt rasistiske stereotyper.

Vice fulgte raskt etter, og leverte en 10-årig retrospektiv regning av «Love. Angel. Music. Baby.» som kalte albumet en «rasistisk pop Frankenstein» bare en måned før utgivelsen av hennes nye singel «The Sweet Escape.» Selv om anmeldelsen feiret «new wave nostalgi, pop-hits og ren, uimotståelig leir» av Stefanis debut solo-joint, gjorde den det samtidig som han erkjente at albumets «skarpe problemer» – som «Stefanis fetisjistiske besettelse av street girls from the Harajuku» distrikt «- fortsett å holde albumet tilbake. «Stefani kan spille miffed high schoolers, som hun gjør i «Hollaback Girl» -videoen,» vurderer anmeldelsen, «men hun kan ikke gli inn i japansk eller latinakultur som en annen musikkvideokostyme.»

Gwen Stefani prøvde å stenge kritikerne

Etter nesten ti års kritikk berørte Gwen Stefani endelig kontroversen om hennes tilknytning til Harajuku Girls i et intervju med Time. På spørsmål, svarte Stefani at hun ikke angret på Harajuku Girls og at de var ment som «et rent kompliment» for kulturen. «Du kan ikke være fan av noen andre? Av en annen kultur? Selvfølgelig kan du det,» sa hun. «Det er en vakker ting i verden, hvordan kulturene våre kommer sammen. Jeg føler ikke at jeg gjorde noe annet enn å dele den kjærligheten.»

Utøveren la til at jentene «var dansere som ble kastet, men de ble ekte», og at alle fire av dem «ble bestevenner» under jobben. «En jente var en japansk jente som vokste opp i LA, og hun fikk henge med tre forskjellige japanske jenter som var fra forskjellige steder i Japan og hadde ulik bakgrunn,» sa Stefani. Det var tydelig at svaret ikke var nok til å mette kritikken, da det ikke ville være siste gang kunstneren ble bedt om å si fra om emnet.

En Harajuku-jente åpnet seg for konserten

Innen 2015 visste alle at Harajuku Girls var en stille komponent i Gwen Stefanis soloprosjekt. Imidlertid brøt et medlem av Harajuku Girls hennes taushet for å forsvare Stefani og hennes bruk av japansk kultur i hennes personlighet og forestillinger. For et intervju med Tokyo Weekender ble Rino Nakasone (aka «Music») spurt om hennes imponerende dansekarriere – som inkluderte å jobbe med slike som Rhianna, Janet Jackson og Britney Spears – og om hvordan hun følte seg for kritikk angående Harajuku Girls og Stefanis nylige forsvar for det.

«Jeg hørte om kritikken, men det plaget meg ikke da jeg kjente Gwens intensjon,» sa Nakasone, «Hun setter virkelig pris på Japan … Det var som en amerikansk versjon av hvordan de så Harajuku Girls – jeg trodde det var geni . Mange musikere bruker japanske kulturelle elementer i videoene sine i disse dager. Gwen var som en banebrytende i den forstand. » Og tydeligvis planla Stefani allerede å brenne en annen sti for å planlegge den neste fasen av Harajuku Girls: Deres eget TV-show.

Harajuku Girls, tegneserien

I 2015 hadde den første sesongen av Gwen Stefanis animerte TV-show «Kuu Kuu Harajuku» premiere på australsk tv før de kom på amerikanske skjermer et år senere. Nickelodeon-showet fulgte Love, Angel, Music, Baby og G i reisen til bandet HJ5, og mens jentas estetikk fortsatte å spille på Harajuku street-stil, ble det sprengt for ikke å fremstille Harajuku Girls som asiatiske. I et stykke som spør om showet virkelig har «null japanske tegn i seg», skrev KQED, «Det ser ut til at Stefani (eller nettverksledere) trodde den beste måten å håndtere den åpenbare kulturelle bevilgningen på var, la oss ikke la dem være asiatiske lenger . «»

Pop Crush beklaget også innrammingen av japansk kultur i en vestlig linse og kalte «Kuu Kuu Harajuku» et «hvitkalket «kawaii» eventyr.» Artikkelen hevdet at det «ikke er Japan, men en kulturelt tom, rotete oppblåst vestliggjøring av det.» Uansett viste showet seg populært nok til å sendes i tre sesonger, og kritikken gjorde lite for å dempe Stefanis fortsatte bruk av Harajuku Girls.

Gwen Stefani omformulerte den «imaginære menneskers» vinkel

I 15-årsjubileet for «Love. Angel. Music. Baby.», Ga Gwen Stefani en innsiktsfull spor-for-spor retrospektiv til Billboard, der hun ga nostalgiske anekdoter om sangene og ytterligere detaljer om hvordan eller hvorfor de ble skrevet. Mens han snakket om «Harajuku Girls», det syvende sporet på sangens album, erkjente Stefani nok en gang kontroversen og ga litt ekstra informasjon om hvor «konseptet» for jentene kom fra.

Hun beskrev muligheten til å gjøre «en danseplate» som «en fantasi» som hun «trodde aldri kunne skje,» sa hun til Billboard at Harajuku Girls var en forlengelse av denne fantasien. «Det var som om du ikke engang er ekte, du er en drøm,» sa hun. «Det var ikke slik: «Du er ikke ekte fordi du er asiat.» Tuller du meg? Det ville være forferdelig! « Stefani fortalte også hvordan hennes første tur til Japan fikk henne til å føle at hun hadde funnet sine «folk» på grunn av «hvor motebesatte de var», og berørte hvordan kritikk fikk henne til å føle.

«Jeg blir litt defensiv når folk [call it cultural appropriation], «sa hun,» for hvis vi ikke lot hverandre dele kulturene våre, hva ville vi være? Du er stolt av kulturen din og har tradisjoner, og deretter deler du dem for at nye ting skal skapes. «Stefani hadde ikke endret melodi på saken siden første gang hun svarte på det, og det ser ut til at hun ville fortsette sitt forsvar av Harajuku Girls i årene som kommer.

Nye Gwen Stefani-utgivelser ga mer tilbakeslag

I desember 2020 kom Gwen Stefani tilbake igjen for det som blir ansett som sitt andre solo-comeback, og regummerer trygt og kjent underlag med musikkvideoen til «Let Me Reintroduce Myself.» I det visuelle kjemper popstjernen for sceneplass mot et rot av tidligere versjoner av seg selv – alt iført ikoniske Gwen Stefani ser fra forskjellige epoker i karrieren. Harajuku-jentene er også der og vises til å desinfisere Stefanis hender for henne mens de har på seg skolejenteantrekkene.

I likhet med hennes første solo-comeback ble denne på samme måte tynget av flere beskyldninger om kulturell bevilgning takket være musikkvideoen til «Slow Clap», hennes samarbeid med Saweetie. Det visuelle for den reggae-påvirkede popsangen har en gruppe Black-backup-dansere, og som Newsweek bemerket, vises Stefani iført «store bøyleøreringer, lange gyldne negler og fargerike gymklær. Hennes hiphop-inspirerte utseende, og visuell presentasjon av henne blant folk i farger, førte til at hun ble beskyldt for kulturell bevilgning. «

På dette tidspunktet var det uløste problemet med Harajuku Girls-kontroversen – med Stefani som fortsatte å bruke kvinnene i sin handling til tross for at hun måtte stoppe eller be om unnskyldning for lovbruddet som ble forårsaket av dem – sammenflettet med online frustrasjoner over hva folk anså for å være Stefanis gjentatte anklager om kulturell bevilgning.

Gwen Stefani mener at «regler bare deler oss»

Sytten år etter «Hva venter du på?» først slo luftbølgene, adresserte Gwen Stefani samtalen rundt bevilgning i hennes arbeid, og fordoblet sitt forsvar for å inkludere Harajuku Girls i hennes forestillinger og videoer ved å antyde ideen om at kontroversen kunne være forårsaket av generasjonsforskjeller. «Jeg tror at vi vokste opp i en tid der vi ikke hadde så mange regler,» sa hun i et intervju med Paper i mai 2021. «Vi trengte ikke å følge en fortelling som ble redigert for oss gjennom sosiale medier, vi hadde bare så mye mer frihet.»

Hun fortsatte med å si at «reglene bare skiller oss mer og mer» og forsvarte måten hun konsekvent hentet fra andre kulturer enn sin egen gjennom hele karrieren. «Hvis vi ikke kjøpte og solgte og handlet inn kulturene våre, ville vi ikke ha så mye skjønnhet, vet du?» hun sa. «Vi lærer av hverandre, vi deler av hverandre, vi vokser fra hverandre.»

LEGG IGJEN EN KOMMENTAR

Vennligst skriv inn din kommentar!
Vennligst skriv inn navnet ditt her