For mange vil skuespilleren som fikk berømmelse som kjellerbolig « dumbass » i « That ’70s Show » for alltid og alltid forbli kjent som Eric Forman. Som transformasjonen til Topher Grace imidlertid beviser, har skuespilleren mye mer å tilby enn bare nostalgiske spøk om « Star Wars » og rocke noen imponerende bluss.

Da han vokste opp, prøvde Grace å gå under navnet Christopher, men jevnaldrende hans insisterte på å kalle ham Chris. Han ville korrigere dem ved å legge til « Topher », og til slutt spøkte med at han skulle gå under den siste halvdelen av navnet sitt. «Og den hotteste jenta på skolen sa: «Det er søtt», husket han på «The Ellen DeGeneres Show».

Siden han forlot sitcomen som gjorde kallenavnet hans til et kjent navn, har Grace klart å utvikle en fascinerende karriere for seg selv der han har forvandlet seg til noe av en velrespektert karakterskuespiller. Etter alt å dømme har stjernen sjelden fulgt konvensjonen i løpet av sin senere karriere: Han har ofte favorisert kulturelt interessante prosjekter fremfor lønnsomme.

Resultatet er en skuespiller som er mer komfortabel med ensemblestykker enn å spille hovedrollen, en artist hvis karriere har vært så lavmælt – men likevel produktiv – at noen kanskje har lurt på hvor han ble av, når han har vært der og jobbet bort hele tiden. . Så hva skjedde med ham? Og hvordan forandret han seg fra de første dagene til nå? Gå inn i Vista Cruiser og kjør et billig triks med oss, for dette er transformasjonen av Topher Grace fra 16 til 43 … Hei Wisconsin!

Den tilfeldige skoleproduksjonsstjernen

Som tenåring siktet Topher Grace tilsynelatende ikke etter showbiz-suksess, men Hollywood-kosmos var på linje i hans favør, uansett. Den unge kommende stjernen gikk på skolen i Darien, Connecticut, en by beskrevet av USA Today som « ganske kjendisens grobunn. »

Skolen hentet frem bemerkelsesverdige stjerner som Moby og Graces « Vinn en date med Tad Hamilton! » medstjernen Kate Bosworth, samt den flerårige it-jenta Chloë Sevigny – barnevakten hans i oppveksten. « Hun var kul fordi hun pleide å la meg være oppe sent, » sa han til publikasjonen. Familien hans var i mellomtiden ikke særlig showbiz i det hele tatt: I følge USA Today var faren hans en forretningsmann i New York og moren hans var kontorarbeider. I en samtale med New York Magazine bekreftet Grace at det å vokse opp med foreldre som hadde normale, hverdagslige jobber ga ham en sterk og realistisk arbeidsmoral. « Jeg liker absolutt å jobbe hardere enn mange av mine jevnaldrende, » funderte han.

Dette er kanskje grunnen til at han, da han ble møtt med en sportsskade på skolen, valgte å ikke bare hvile seg opp, men tilfeldig å gå inn i en helt ny utfordring: skuespill. « Jeg var på universitetets tennislag og jeg hadde denne skaden, » forklarte han til OZY, « jeg tenkte: » Ja, jeg skal gjøre [school] play. » Grace spilte deretter hovedrollen i skoleproduksjoner som « The Wizard of Oz » og « Annie Get Your Gun » – og til slutt vakte skuespillet oppmerksomheten til noen innflytelsesrike mennesker.

Topher Grace slo på topp på et blunk

Noen bruker hele livet på å streve etter en banebrytende rolle i Hollywood. Og andre mennesker, som Topher Grace, snubler bare tilfeldig over en stor mulighet, trekker på skuldrene og tar den. Senere gikk han på en internatskole i New Hampshire, og som skuespilleren fortalte OZY, « jenta som gjorde settet » til skoleproduksjonene han spilte i hadde foreldre som var « store Hollywood-produsenter. » Det er tydelig at han gjorde inntrykk på dem. Da de lette « etter barn som ikke er som de typiske Hollywood-barna », var Grace på bingokortet deres, og « That ’70s Show » var hovedpremien.

Heldigvis følte Grace seg hjemme blant resten av den like uerfarne unge rollebesetningen som « aldri hadde opptrådt » profesjonelt heller. Wilmer Valderrama « snakket knapt engelsk », og Ashton Kutcher og Laura Prepon var begge modeller. « Det var bokstavelig talt min første audition, » sa Grace til Deadline, « Nå som jeg har en haug med år på meg, kan jeg se hvor modig det var av dem å velge disse barna som hadde null erfaring. »

I 1998 hadde showet premiere, og det ble en umiddelbar TV-hit, en som hjalp Topher til å bli trygg på sine evner. Da han snakket med Slate, tilsto han at han satte pris på å ha en sitcom for en « treningsbane » som skuespiller. « Når du stinker – som jeg gjorde, ofte i begynnelsen – kan du komme tilbake neste uke og bli bedre, » sa han. Snart ville han ha enda større treningshjul å gå opp med.

Blander seg inn i filmer

Etter å ha bevist sin komiske evne med «That ’70s Show», var Topher Grace klar til å prøve ut sine nylig forbedrede skuespillerferdigheter i de store ligaene. I 2000 scoret skuespilleren en rolle i Steven Soderberghs Oscar-vinnende narkotikadrama « Traffic ». Det var en stor avgang for skuespilleren, som var vant til å jobbe i den trygge oppbyggingen av et lukket sett. Nå filmet han utendørs «i vanskelige deler av Cincinnati». Han fortalte Deadline at han senere lærte en stor leksjon av å jobbe med indiefilmlegenden: « Noen ganger er filmskaping kunstgrep og noen ganger er det virkelighet, og det er ingen feil måte å gjøre det på. »

I 2001 ble disse linjene absolutt uklare da Grace likte en fremtredende komo i «Ocean’s Eleven». Rollen krevde at stjernen skulle skildre en frekk, idiotisk versjon av seg selv som lærte poker blant andre «Tiger Beat»-favoritter som Joshua Jackson og Shane West – noe han så ut til å gjøre med glede: Han skryter av å vinne med en mislykket hånd, og selvtilfreds. refererer til tusenvis av dollar i spill som «lommeveksel».

Vitsen fungerer spesielt bra fordi Grace på den tiden var spesielt lavmælt og beskjeden, og strittet jevnlig ut i uniformen sin med en baseballcaps, jeans og en ubeskrivelig topp. Han kunne ha tjent rykter på $250 000 eller mer per episode, som rapportert av Entertainment Weekly, men han hadde tilsynelatende lite lyst til å opptre eller kle seg som en typisk kjendis. Visste Hollywood i det hele tatt hva de skulle gjøre med en sånn ung skuespiller?

Topher Grace er en allemannseie med en mørk side

Heldigvis så mange i bransjen potensialet i Graces underspilte stjernekvalitet. Mellom 2003 og 2004 scoret han roller i ganske store mainstream-mat, inkludert « Mona Lisa Smile », « Vinn en date med Tad Hamilton! » og « In Good Company. » Når han snakket om sistnevnte, sa regissør Paul Weitz til Entertainment Weekly at Graces « rare kombinasjon av uskyld og kynisme » var attraktiv for ham under rollebesetningen, og la til: « Han har kapasiteten til å ikke bare være en Everyman, men en Everyman med litt mørke for seg. . »

Det ga Grace en merkelig appell: Han var sjarmerende nok for mainstream, men han var også noe av en uteligger. Det var ikke mange andre 20-noe-stjerner på den tiden som undergravde suksessen deres ved å møte opp på røde løpere iført baseballcapser, tross alt. Ved å gjengjelde sin meta-rolle som en versjon av seg selv i «Ocean’s Twelve», ga hans mørke, avvikende oppførsel ham enda mer frihet til å gjøre narr av seg selv. Spøkende refererer han til « In Good Company, » forteller han Brad Pitts Rusty, « Jeg ringte helt inn i den Dennis Quaid-filmen. »

Seks år inn i karrieren var han selvsikker nok til å ta potshots på seg selv, men han var tilsynelatende fortsatt i salatdagene. « Å ta dansetimer med Julia Roberts, » for eksempel, var like ydmykende som det var lærerikt. Han fortalte Deadline om sin «Mona Lisa Smile»-medstjerne: «Å se hvordan hun taklet seg selv var en lekse for en idiot som meg som fortsatte å tråkke på føttene hennes.»

Farvel Wisconsin!

Etter å ha funnet kritisk suksess og personlig tilfredsstillelse fra å jobbe på kino, bestemte Topher Grace seg for å forlate « That ’70s Show » i 2005. Som rapportert av Chicago Tribune, forlot skuespilleren showet på slutten av sesong 7 « for å konsentrere seg om filmtilbud . » Da han snakket med IndieWire i 2018, husket Grace at han sa til agentene sine: « Jeg vil ikke gjøre annet enn å jobbe med forfattere » – en setning som tilsynelatende utløste kolossale pengealarmer for de som var ansvarlige for å kutte avtalene.

Sitcom-rollen hans var imidlertid lukrativ, og den ga ham nyvunnet frihet. «Jeg brydde meg ikke [about the size of the role or the salary], » resonnerte han, « det er det jeg ønsket å gjøre med livet mitt. » Avgjørelsen markerte en bemerkelsesverdig endring i skuespilleren, og det så ut til at han nå kledde seg for karrieren han ønsket. Til å begynne med gjorde Graces elskede baseballcapser mindre av en opptreden, og stjernen adopterte nå noen elegante, men likevel uformelle ensembler som fikk ham til å ligne en spesielt preppy Wes Anderson-karakter, en som kanskje fortsatt vokste inn i blazerene hans.

I et intervju med GQ sammenlignet skuespilleren sin vekst på « That ’70s Show » med opplevelsen til hovedrolleinnehaveren i filmen « Boyhood », som ble filmet mens han modnes i løpet av 12 år. « Jeg var 19 til 26 eller noe. Det var veldig lang tid, » sa Grace og la til, « ingen gir sitcoms denne typen kreditt, men de spenner over en lang periode av folks liv. »

Opprettholde en oddetallsbalanse

Selvfølgelig var agentene hans bekymret, men de trengte ikke å ha vært det: Topher Graces beslutning om å bytte gir i karrieren, selv om han var drastisk, ga resultater. I 2007 fikk stjernen den ettertraktede rollen som Venom i Sam Raimis «Spider-Man 3». Mange tastaturkrigere ble opprørt over casting-avgjørelsen, med GamesRadar som beskrev Grace som « en sutrete ‘That ’70s Show’-avvisning » hvis innstilling av karakteren laget for « en av de verste filmskurkene noensinne » – en hard måte for en film hvor Peter Parker på uforklarlig vis går i oppløsning til et diskotek Pete Wentz.

Skildringen hans var kanskje ikke populær, men rollen tillot Grace å utvide sin evne til å ta seg inn i både det lyse og mørket til karakterene hans. Når han snakket med Collider om å komme inn på « et mørkt sted » for rollen, forklarte han hvordan « lykke, tristhet, å være slem og å være hyggelig » alle eksisterer på samme nivå. « Målet mitt i karrieren min er å … finne karakterer som også har den slags balanse. »

Med tanke på at han fulgte opp rollen med opptredener i skrekk-actionfilmen «Predators» – der han spilte en tøff hyggelig fyr som er avslørt for å være en kvinnefiendtlig seriemorder – og ensemblet rom-com «Valentine’s Day», holdt karrieren hans absolutt oppe. den balansen. Graces nyvunne filmstjernekudos oversatt til stilen hans – skuespilleren trappet opp spillet på den røde løperen. Dessverre kunne han fortsatt se ut som en gutt tvunget inn i slips og bukse av moren sin på en familiefest. Men det ville endre seg.

Topher Grace finner en indie-komfortsone

Nå i 30-årene virket Topher Grace komfortabel med sin kunstneriske stemme som skuespiller, og det kom gjennom hans valg av utseende. Borte var de generiske røde teppetrådene som fikk Grace til å se ut som om han fulgte konvensjonen med riktig antrekk. I stedet for dem var det velsittende dresser, som kom med unike, coltish uttalelser – som det pudderblå Calvin Klein-nummeret han hadde på seg med en oppkneppet skjorte til premieren på HBO-filmen hans « Too Big To Fail, » per KMO. Til slutt hadde han utseende som reflekterte hans særegne perspektiv som skuespiller.

Karrieren hans var blomstrende og på hans egne premisser. I 2011 ble den romantiske komedien « Take Me Home Tonight » fra 80-tallet utgitt, og i tillegg til å opptre i kjøretøyet sammen med Anna Faris og Chris Pratt, var han også produsent. I motsetning til « That ’70s Show », riffet ikke filmen om epoken den ble satt med nostalgi-punchlines. «Tilbake på 70-tallet var det ingen som sa: «Hva er det med disse klokkebuksene?», sa Grace til The Washington Post. « Vi ønsket å miste alle linjene der noen går, ‘Hvor liten er denne mobiltelefonen?’. »

Grace likte friheten han fant på indiekino. Da han spilte hovedrollen i « The Giant Mechanical Man », for eksempel, berømmet han den uavhengige filmen for å ha latt ham spille « en virkelig smarmy guy », en antagonist som han « aldri ville få » [the] sjanse » til å gjøre i et mainstream-innslag, som han forklarte til The Hollywood Reporter. Kreativt sett hadde han funnet et hjem.

Redaktøren slår tilbake

Bare fordi han trivdes betyr ikke det at Topher Grace fortsatt ikke gjorde karrierefeil. I 2013 spilte han hovedrollen i ensemblekomedien « The Big Wedding », som kritikere var ganske forent i avsky. Uansett så klarte han å opprettholde positiv anerkjennelse for sin opptreden som «en 29 år gammel jomfru» som plutselig snur på hodet. Entertainment Weekly, for eksempel, beklaget filmen for å være « forsvinnende og konstruert », men berømmet Grace for å nærme seg « sitcom-oppsettet … med eleganse. »

Et år tidligere hadde skuespilleren oppnådd en annen type eleganse via et Jedi-tanketriks der han overbeviste verden om at han nå var redaktør. I 2012 rapporterte Slash Film at Grace hadde redigert alle de tre «Star Wars»-prequelene til en rask, 85-minutters film som var «smart trimmet» for å «fjerne loet».

Som det fremgår av nettstedet, er det « interessante eksperimentet … sannsynligvis det beste » av alle fan-redigeringene som er tilgjengelige på nettet. I motsetning til hva mange tror, ​​er Grace – i motsetning til Eric Forman – ikke «en stor» fan av «Star Wars». Snarere, som han fortalte GQ, er redigering rett og slett en hobby han driver med en venn. « Det er litt som en pappaband-greie, bortsett fra … enda nerdere, » forklarte han. Han var kanskje ikke en « Star Wars »-fan, men utseendet hans i løpet av denne tiden – den rutete skjorten og marinegenseren som er sett ovenfor – riffer spesielt på bærebjelken til « Star Wars »-skaperen George Lucas. Det er definitivt en uttalelse.

Kjærlighet og raketter

I det meste av karrieren hadde Topher Grace klart å holde et tett lokk på sitt personlige liv. Hvem var han sammen med? Var han singel? Tabloidene var ikke kjent med hans romantiske forviklinger. Men det endret seg i begynnelsen av 2014 da skuespilleren ble rapportert av Just Jared for å date « True Blood »-skuespilleren Ashley Hinshaw. Et år senere rapporterte People at de to var forlovet. Kjærlighet så ut til å ha gjort underverker på stjernens motesans, og Grace tok plutselig i bruk et mye mer sofistikert utseende som komplementerte det til partneren hans.

Profesjonelt fant Grace seg selv å gå til en kreativ rytme som passet ham. Som delt under et intervju med The Wrap, klippet han fortsatt kjente filmer på nytt, mens « Boogie Nights » nøt en forkortet redigering av hånden. Som han en gang fortalte HuffPost, hjalp prosessen ham til å bedre « forstå mediet » til film og hans egen skuespillertilnærming. Visst tok han sterkere valg som passet ham. I tillegg til å spille hovedrollen i Chris Nolans «Interstellar», likte stjernen også å ha det som en skurk i stoner-actionfilmen «American Ultra».

Som Entertainment Weekly uttalte om Grace, passet slike roller hans « selvbevissthet » i å spille mot den « elskelige nerd »-rollen Hollywood forsøkte å pådra ham. « Det ble lest som kjærlig på TV, » skrev de, « men i filmer er det mer ondsinnet. » Som hans rolle i det politiske dramaet « Truth » fra 2015 tilsier, ville han snart bruke de samme ferdighetene til å engasjere seg kunstnerisk i politikk.

En full-sirkel erkjennelse for Topher Grace

Mens han var i samtale med GQ, reflekterte Topher Grace, som en gang datet Ivanka Trump, ifølge Daily Beast, at når det kommer til politikk, « det er veldig lite du bør si som skuespiller. » I stedet argumenterte han for at han liker å « sette » det han ser i nyhetene i forestillingene sine. Denne følelsen dannet grunnlaget for Graces neste fase av arbeidet, og han så absolutt ut til å omfavne den da han spilte hovedrollen i 2017 krigssatiren « War Machine. »

Inspirert av en sann historie om stridende inkompetanse undersøkt av Rolling Stone-forfatteren Michael Hastings, spiller Grace en humlende militær presserådgiver som « blåste det », som han fortalte Brief Take. Prosjektet ga også stjernen en ny mulighet til å fordype seg i de uskarpe parametrene til en historie der «sannheten er fremmed enn fiksjon», samt en sjanse til å gjenforenes med Brad Pitt. Som rapportert av Biff Bam Pop!, var Grace bare 19 da han første gang møtte Pitt på settet til «Ocean’s Eleven». Grace krediterte stjernens innsats for å få ham til å « føle seg veldig komfortabel » på settet med å hjelpe ham med å sette sitt « beste arbeid … på kamera. » Nesten 20 år senere hadde han stolt kommet i full sirkel med Hollywood-legenden.

Alt så ut til å klikke for Grace da han nærmet seg 40-årene, inkludert forholdet hans til Ashley Hinshaw. I 2016 kunngjorde People at paret hadde giftet seg ved en seremoni i Santa Barbara, og et år senere feiret de to fødselen til deres første barn, datteren Mabel Jane (via E!).

Til slutt litt anerkjennelse

Med sin karrierebane som selvsikkert kretser rundt historier med en politisk kant og indies med en merkelig appell, slo Topher Grace sitt skritt i 2018 med to kritikerroste forestillinger som passet perfekt til hans modus operandi: Spike Lees Oscar-nominerte satire « BlacKkKlansman » og David Robert Mitchells slacker noir «Under the Silver Lake». Når han snakket til IndieWire, reflekterte Grace at det å være i Cannes og promotere begge filmene validerte hans opprinnelige oppdragsplan for alle disse årene siden: Penger vær forbannet, han ønsket å jobbe med filmskapere han beundret.

« Jeg føler at det er en bekreftelse på hvordan jeg har jobbet med de siste årene, » forklarte han. Mens « Under the Silver Lake » ga ham kule indiepoeng, spilte han fortsatt « Super Mario Bros. » mellom opptakene med Andrew Garfield, ifølge Empire, så nerdesiden hans levde fortsatt i beste velgående. På røde løpere tok Grace imidlertid øyeblikket i rampelyset for å sole seg i kjøligheten sin, og paret dresser med nyanser som om hans nyoppdagede rampelyset var så sterkt at han trengte UV-linser for det.

Selvfølgelig hadde han fortjent det. Ved å skildre tidligere Ku Klux Klan-leder David Duke i «BlacKkKlansman», innrømmet Grace overfor Deadline at til tross for at han ikke hadde «så dyp prosess», strevde han fortsatt med å legemliggjøre den intense «ondskapen» til karakteren hans. Grace forklarte at Lee måtte forsikre ham om at « dette er en film » med et viktig budskap bak seg, og forklarte at uansett: « Jeg fant det vanskelig å takle det fordi [the character had] så mye hat. »

Topher Grace fordyper seg i dystopi

Topher Grace var ivrig etter det suksessrike året som en indie-kjære, og forsøkte å bruke skuespillet sitt til å engasjere seg i sosial og politisk diskurs på noen interessante måter. Skuespilleren reiste inn i 40-årene med en opptreden i en episode av Charlie Brookers teknologiske dystopi-show «Black Mirror».

Som en monstrøst mektig teknologimogul « som ser på seg selv som denne slått på, liberal, hippy type fyr, » som Brooker beskrev ham til Dazed, var rollen nok en gang forankret i Graces komfortsone: En karakter med relaterbare menneskelige feil som kanskje er lykkelig uvitende om omfanget av hans egen skurkskap.

Iført en mann-bun-parykk for rollen, forklarte Grace til Vulture at utseendet hans var riffing på hvordan teknologiske gründere bruker svært bevisst utformet merkevarebygging « for å manøvrere seg gjennom media enkelt. » Graces skarpe observasjonsevner bidro tydeligvis til å forankre karakterene hans i ubehagelige sannheter – noe som ble urovekkende tydelig da han spilte hovedrollen i pandemidramaet «The Hot Zone» et år før COVID-19-pandemien skjedde.

Under et panelintervju med Deadline brukte Grace eksempelet på hvordan vitenskapen antyder at California er « forsinket for et jordskjelv » for å snakke om hvordan avstand fra den siste katastrofen gjør oss avslappet og sårbare for en annen. Han hevdet at vi også har blitt « lullet inn i en følelse av selvtilfredshet » om en potensiell pandemi. Som han fortalte GQ, var uttalelsene hans ikke veldig populære. Men pokker, de viste seg å være ubehagelig forutseende.

En pappa, fra alle vinkler

I 40-årene hadde Topher Grace offisielt blitt komfortabel i sin stilsans. De siste årene har tilfredsheten og selvtilliten han fant profesjonelt og i sitt personlige liv gjenspeilet seg i de solide, dynamiske dressene han valgte å pryde røde løpere i. Til slutt, og offisielt, så han ikke bare komfortabel ut i formelle klær – spesielt ved siden av sin kone – han så stolt ut over å bære den også.

I 2020 ønsket han og Ashley Hinshaw deres andre barn velkommen, og som Grace fortalte GQ, informerte det om hans nye opptreden som forfatter som balanserte arbeid med omsorg for to svært små barn i komedieserien «Hjemøkonomi». Han førte stjernen full sirkel og tilbake til sitcom-røtter, og antydet at karakteren gikk gjennom en lignende tid som ham. « Jeg forsto den undervannsfølelsen du har når barna er veldig små, » sa han, « og du prøver å leve ut kreative lidenskaper. »

Som tilfellet har vært for så mange av Graces prosjekter og forestillinger, visket rollen ut grensene mellom virkelighet og fiksjon. « Det var som om dette i det hele tatt er skuespill? » han betrodde til Deadline, « Jeg ville være hjemme og skifte bleier, og så ville jeg klokke inn på jobb og de ville gi meg to bleier. » Det var en passende transformasjon for en stjerne som opptrådte mellom kunst og virkelighet i store deler av karrieren. Etter å ha tilbrakt sine formative år i oppveksten på skjermen i «That ’70s Show», var Grace nå i ferd med å modnes som far – både på skjermen og utenfor.

LEGG IGJEN EN KOMMENTAR

Vennligst skriv inn din kommentar!
Vennligst skriv inn navnet ditt her