Sonia Sotomayor skrev historie da hun ble nominert som dommer i Høyesterett i 2009. Men mange mennesker vet ikke hvordan hun reiste seg fra sin utfordrende begynnelse i New York til å bli en av de mektigste dommerne i Amerika. Foreldrene forlot begge Puerto Rico under andre verdenskrig og bosatte seg i et boligprosjekt i Bronx, ifølge The New York Times, der faren til Sotomayor senere døde da hun bare var ni. Han hadde slitt med alkoholisme hele livet, da hun fortalte «Today» i 2013.

«Forsømmelse var det riktige ordet,» forklarte dommeren og beskrev hennes vanskelige barndom med en mor som ofte var fraværende og ulykkelig. «Moren jeg vokste opp med, er ikke moren jeg kjenner nå. Det er ikke moren hun ble etter at min far døde, og det har vært den største premien i livet mitt. Fordi da jeg så min mor vokse og utvikle seg, vokste og utviklet jeg meg selv. «Fortsett å lese for å finne ut mer om Sotomayors forbløffende reise til Høyesterett.

Hun fikk diagnosen diabetes klokken 8

Da Sonia Sotomayor ble diagnostisert med type 1 diabetes, hadde det medisinske samfunnet langt mindre kunnskap om tilstanden, som ble behandlet nesten som en dødsdom. «Jeg nyter livet,» skrev Sotomayor i memoarene sine, «My Beloved World», ifølge USA Today. «Når du har noe som truer livet … får det deg til å gå tilbake og virkelig sette pris på livets verdi og ta fra det du kan.» Mens moren og bestemoren var fortvilet over nyheten, ga sykdommen 8-åringen et driv som aldri forlot henne.

Som hun forklarte til NPR, påvirker diabetes fortsatt livet hennes som voksen. Hun fortalte en historie der Justice Sotomayor var på et bad på et restaurant og «ga seg en insulininjeksjon», husket hun en kvinne som gikk inn og så henne legge injeksjonen bort etter å ha administrert den til seg selv. «Da jeg forlot restauranten, gikk jeg forbi henne og hørte henne si til vennen sin, hun er en narkoman,» husket hun. Sotomayor erklærte: «Fru, jeg er ikke narkoman. Jeg er diabetiker, og den injeksjonen du så meg gi til meg selv er insulin. Det er medisinen som holder meg i live.»

Hun var interessert i jus på grunn av Perry Mason

Da Sonia Sotomayor vokste opp i Bronx, hadde hun to fiktive helter som skulle forme livets gang. «Da jeg var ung, ønsket jeg å være en detektiv, som Nancy Drew,» avslørte hun senere i et intervju med «Good Morning America», og beskrev hvordan tenåringen ble bedt om å utforske kriminalitetsløsende verden. Som Sotomayor fortalte NPR, ble Nancy Drew hennes idol fordi «hun hadde karakter, og hun hadde mot.»

Det var imidlertid et problem med drømmejobben hennes. Etter at Sotomayor hadde fått diagnosen type 1 -diabetes, informerte legene hennes om at hun aldri ville kunne bli politimann når hun vokste opp, på grunn av sykdommen hennes. «Jeg kunne ikke være politimann,» husket hun i et intervju med CBS og la til at TV ga henne en alternativ karrierevei. «Jeg skjønte veldig raskt da jeg så på» Perry Mason «at jeg kunne gjøre noen av de samme tingene ved å være advokat.» Det klassiske juridiske dramaet, som spilte hovedrollen i Raymond Burr, inspirerte henne til å rette blikket mot rettssalen – og den unge Sotomayor så seg aldri tilbake.

Hun var en fisk ute av vannet på Princeton

Sonia Sotomayor kan ha vært en lovende ung student, men som hun skrev i sin selvbiografi «Min elskede verden», visste hun ikke engang hva «Ivy League» var da hun begynte å søke på skoler. Til tross for den lille hikken ble hun tatt opp i Princeton, en uventet prestasjon for noen fra hennes katolske videregående skole. Per Life hadde Princeton bare begynt å innrømme kvinner for første gang i 1969, tre år før Sotomayor ville ankomme. Så hennes tilstedeværelse som en spansk kvinnelig student fra Bronx var banebrytende, selv om det også forlot følelsen hennes på sin plass.

I «Min elskede verden» avslørte Sotomayor at hun ikke var kjent med mange tradisjoner ved en Ivy League -høyskole. Da hun mottok en invitasjon fra Phi Beta Kappa, kastet jusstudenten den bort, forutsatt at det var «bare søppelpost fra en klubb» og at de prøvde å lure henne penger. En venn måtte fortelle henne at det var en ekte sororitet, og insisterte på at Sotomayor godtok den prestisjetunge invitasjonen. Hun mottok også Pyne -prisen uten å vite at det var den høyest mulige utmerkelsen en uteksaminert senior kunne få fra Princeton.

Hun hjalp med å dømme «Tarzan Burgler»

Sonia Sotomayors advokatkarriere begynte i New York City, hvor hun begynte å jobbe som assisterende distriktsadvokat i 1979. Kriminaliteten i byen hadde skutt i været: som The New York Times rapporterte, ble 1980 dømt til å være det verste året for kriminalitet i byens historie, med mer enn 1800 drap. Og mellom 1981 og 1982 ble innbyggerne i Harlem målrettet av Richard Maddicks, som fikk tilnavnet «Tarzan Burglar» for sin evne til å svinge gjennom vinduer og over hustak. Per NPR var han ansvarlig for mer enn 20 innbrudd og hadde drept tre ofre da han ble fanget.

Sotomayor ble tildelt Tarzan Burglar -saken sammen med Hugh Mo, en mer erfaren aktor fra kontoret hennes. «Hun hadde den uvanlige evnen til å sette sammen et komplisert sett med fakta og destillere dem til en veldig enkel historie som ville få gjenklang hos juryen,» sa Mo til NPR. «Det er uvanlig for en ung advokat.» Til tross for hennes uerfarenhet, fikk Sotomayor lov til å presentere saken for retten. Hun klarte også å overtale retten til å dømme Maddicks, som fikk en dom på 62 år til livstid. Sotomayor fortsatte også å påtale «den første saken om barnepornografi under en ny statutt i New York», og gjorde seg bemerket i høyprofilerte saker.

Hun sluttet å være en forbrytelsesadvokat av utmattelse

Etter ytterligere fem år som en forbrytelsesadvokat begynte Sonia Sotomayor å lete etter en annen stilling. Hun bekymret seg for at hun ble for kynisk, takket være en jobb som ba henne se etter det verste hos alle. «Jeg kunne se tegnene på at jeg også herdet, og jeg likte ikke det jeg så,» skrev dommeren i «Min vakre verden», og beskrev hvordan hennes syn begynte å endre seg. «Selv min sympati for ofrene, en gang en så uuttømmelig driver for min innsats, ble oppbrukt av den daglige forestillingen om ugjerninger og elendighet.»

«Etter en stund glemmer du at det er anstendige, lovlydige mennesker i livet,» avslørte dommeren til The New York Times i 1985. I løpet av de siste sakene hennes i distriktsadvokatens kontor la hun merke til at en mann var involvert med en pistol besittelsesgebyret virket kjent. «Så jeg så på arket hans, og helt sikkert var han en av de første tiltalte jeg hadde,» bemerket Sotomayor og reflekterte over hvordan sykluser av kriminell oppførsel aldri så ut til å stoppe. Og som hun senere fortalte The New York Times, plaget konflikt i det spanske samfunnet henne spesielt. «De tristeste forbrytelsene for meg var de som mine egne mennesker begikk mot hverandre,» innrømmet Sotomayor og beskrev hvordan hun følelsesmessig ble påvirket av alt hun var vitne til.

Hun ble først nominert av en republikaner

Til tross for hennes venstreorienterte legitimasjon, ble Sonia Sotomayor først nominert som dommer av en republikansk president. Barndomsdrømmen hennes, som hun hadde fremmet mens hun så på «Perry Mason», ble oppfylt da George HW Bush utnevnte henne til den føderale benken i 1991.

Som Washington Examiner observerte, kan valget ha blitt gjort mer av en New York -demokrat, senator Daniel Moynihan. Han hadde en hemmelig ordning med den republikanske senatoren Alphonse D’Amato, som lot ham velge en av hver fire tingrettseter. Denne topartisale avtalen førte til at Sotomayor steg gjennom gradene og ble nominert av Bush. År senere, da Barack Obama nominerte henne til Høyesterett, forsvarte Bush henne også fra anklager om rasisme. Etter at Sotomayor antydet at en «klok latinsk kvinne» kan være akkurat den rette personen til å ta kloke rettsavgjørelser, kalte konservative som Rush Limbaugh og Newt Gingrich uttalelsen hennes «omvendt» [racism]. «

«Det er ikke riktig. Jeg mener, det er ikke rettferdig,» sa Bush den gangen til CNN, ifølge Politico, og kritiserte det høyreorienterte motspillet mot hennes nominasjon. «Det hjelper ikke prosessen. Du er kallenavn der ute. Så la dem bestemme hvem de vil stemme på og fortsett med det.»

Hun satte mange milepæler

Sonia Sotomayors ankomst til den høyeste føderale domstolen i USA var en milepæl, men under utvelgelsesprosessen var dommeren ikke sikker på om hun virkelig hadde en sjanse.

Som The Washington Post rapporterte i 2009, var Sotomayor den første spanske dommeren som noensinne tjente i Høyesterett, i tillegg til at hun bare var den tredje kvinnen. Hun mottok sin rimelige andel kritikk etter at den potensielle nominasjonen ble kunngjort, da hun senere fortalte Gloria Estefan på «Red Table Talk» på Facebook, og til og med hadde bekymret seg for om hun hadde blitt shortlistet som et reklamestunt. «Jeg trodde faktisk ikke at president Obama skulle velge meg,» minnet dommeren. «Alle andre som var på shortlisten hans hadde blitt intervjuet, og jeg ble ikke intervjuet. Jeg tenkte» Jøss, kanskje jeg bare er der for show «.»

Da Sotomayor endelig mottok telefonen fra Barack Obama, ble hun overveldet. «I det øyeblikket begynte hjertet mitt å dunke, og i løpet av sekunder går USAs president videre og sier:» Jeg har bestemt meg for at jeg vil at du skal være min nominerte til USAs høyesterett, «husket dommeren , og la til at hun gråt under samtalen. «Dommer, du trenger ikke gråte,» sa Obama angivelig til henne. «Jeg setter sammen det beste teamet for å få deg gjennom denne bekreftelsesprosessen.»

Hun skilt barndomsskatten

I følge The New York Times giftet Sonia Sotomayor seg med Kevin Noonan, biolog og patentadvokat, så snart hun hadde uteksaminert seg fra Princeton i 1976. Selv om paret hadde vært sammen siden videregående, varte ekteskapet deres bare til 1983, da de i minnelighet skilt. I skrivende stund har Sotomayor ikke vært gift på nytt siden Noonan.

«Jeg ble fullstendig konsumert av arbeid da jeg begynte som DA på Manhattan, og jeg var egentlig ikke oppmerksom på ham,» sa hun til Oprah Winfrey i et intervju fra 2013 om «Oprah’s Next Chapter.» «Jeg tar hele ansvaret for den delen av slutten.» Noonan hadde også sin egen usikkerhet, som hun avslørte. «Han begynte å frykte å ikke bli like vellykket som meg,» innrømmet Sotomayor. «Han sa:» En dag våknet jeg og skjønte at uansett hvor hardt jeg jobbet, er jeg kanskje ikke like vellykket som deg. «

Som hun innrømmet, var det et «vanskelig problem» for dem begge å ta opp. «Jeg elsket ham,» reflekterte Sotomayor. «Og jeg visste at han elsket meg. Men trengte jeg ham på den måten at han ville at jeg skulle trenge ham? Han hadde sannsynligvis rett i at jeg ikke gjorde det.»

Hun er en stor fan av baseball

I løpet av årene i New York fikk Sonia Sotomayor et rykte som dommeren som reddet baseball.

I følge Forbes hadde en tvist mellom sportens eiere og spillere pågått i årevis. Det var kunngjort planer om å øke lønnen til spillerne, noe som førte til en streik på 232 dager og en avbrutt sesong. I 1995 så det ut som om erstatningsspillere skulle starte en ny sesong, og erstatte de slående baseballspillerne som uten hell hadde forsøkt å få daværende president Bill Clinton til å gripe inn. Fans var ødelagte og dukket ikke opp på noen av treningskampene, som vanligvis tiltrukket store folkemengder.

30. mars avsluttet imidlertid Sotomayor den historiske baseballstreiken med å avgjøre MLB og utstede et påbud. «Jeg håper ingen av dere antok … at min mangel på kunnskap om noen av de intime detaljene i tvisten din betydde at jeg ikke var en baseballfan,» sa hun til begge sider under rettssaken, per Time. «Du kan ikke vokse opp i South Bronx uten å vite om baseball.»

Hun var veldig nær Ruth Bader Ginsburg

Ruth Bader Ginsburg var den andre kvinnelige dommeren som tok hennes plass i Høyesterett og banet vei for Sonia Sotomayor. Paret ble bundet etter at Ginsburgs kjære ektemann Martin døde i 2010, slik Sotomayors biograf Joan Biskupic spilte inn i «Breaking In.»

På sitt første festtidsselskap overbeviste Sotomayor de andre høyesterettsdommerne om salsadans med henne. Mens de fleste ble med på festligheter, nektet en utmattet Ginsburg, siden det bare hadde vært noen dager siden ektemannens død. Sotomayor lente seg inn og hvisket at «[Marty] ville ha ønsket at hun skulle danse, «så Ginsburg ble med henne» noen få skritt «foran deres provisoriske publikum. Etterpå holdt hun Sotomayors ansikt i hendene og takket inderlig.

Etter at RBG døde i 2020, hyllet Sotomayor henne i en rørende uttalelse til NBC, og avslørte at dommeren hadde «ønsket meg velkommen til domstolen med en varme jeg ikke kunne ha forventet,» og la til at hun følte «et spesielt slektskap» med Ginsburg . «Hun var noen hvis visdom, vennlighet og urokkelige støtte jeg alltid kunne stole på. Jeg vil for alltid sette pris på øyeblikkene vi delte,» fortsatte Sotomayor og la til at hun «kommer til å savne Ruth veldig.»

Hennes ideer om grunnloven har stått overfor avhør

Sonia Sotomayors tro har blitt undersøkt siden hun først kom inn i offentligheten. Spesielt har hun alltid blitt forhørt om sin rettsfilosofi om tolkningen av grunnloven. Sotomayor har blitt referert til som en «juridisk realist», som The Wall Street Journal rapporterte, noe som betyr at hun ikke behandler loven som en uforanderlig eksakt vitenskap, men som noe som bøyer seg «til realitetene i det stadig skiftende sosiale, industrielle og politiske forhold. » Hun støtter en tolkning som gir rom for empati og gjenspeiler dommerens personlige verdier, en filosofi som Jeff Sessions satte spørsmålstegn ved i 1997, per HuffPost.

Sotomayor møtte republikaneren mens hun var klar for en stilling i USAs lagmannsrett: før hun kunne bli vurdert, måtte dommeren forsvare hvordan hun følte det med grunnloven. Da Sessions spurte om hun var enig i at grunnloven måtte håndheves fullt ut, svarte Sotomayor: «Sir, jeg tror ikke vi skal bøye grunnloven under noen omstendighet. Den sier hva den sier. Vi bør ære den.»

Han presset henne også på straffeutmålingsretningslinjer, som hun tidligere hadde kritisert som for harde i en bestemt sak. «Jeg er imidlertid enig i at stor respekt både for loven og for prosessen er fryktelig viktig,» argumenterte Sotomayor (via PBS). «Og som jeg understreket der, gjør jeg det loven krever, og jeg tror det er den største respekten jeg kan vise for det.»

Hun motsatte sine meddommere over Trumps politikk

Høyesterettsdommerne kommer ikke alltid til enstemmig konklusjon. Og Sonia Sotomayor har ikke vært redd for å ta avstand fra noen offisielle kjennelser gjennom årene, spesielt når det gjaldt Donald Trumps administrasjon.

Da republikaneren kjempet for å innføre et reiseforbud mot flere muslimske flertallsland, brøt Sotomayor fra sine meddommere og fordømte saken. «Hvordan kunne regjeringen med hell hevde at kunngjøringen hviler på sikkerhetsbehov hvis den ekskluderer muslimer som tilfredsstiller kunngjøringens egne vilkår?» hevdet hun, ifølge Global Citizen. «Vår grunnlov krever, og landet vårt fortjener, et rettsvesen som er villig til å stille koordinatgrenene til ansvar når de trosser våre mest hellige juridiske forpliktelser. Fordi domstolens avgjørelse i dag har mislyktes i den forbindelse, med stor anger, er jeg uenig.»

Og da Trump satte i gang en rekke føderale henrettelser på slutten av sitt presidentskap, fordømte Sotomayor Høyesterett for å lette disse dødsfallene. «Etter sytten år uten en eneste føderal henrettelse, har regjeringen henrettet tolv mennesker siden juli,» skrev hun per Slate og påpekte at forbundsregjeringen nå hadde «henrettet mer enn tre ganger så mange mennesker i løpet av de siste seks månedene enn den» hadde de seks foregående tiårene. » Hun la til, «Gjennom hele den hurtige henrettelsen, har denne domstolen konsekvent avvist innsattes troverdige krav om lettelse.»

Hun er også en barneforfatter

Selv om Sonia Sotomayor mottar en lønn på 200 000 dollar som høyesterettsdommer, ifølge Celebrity Net Worth, har hun også lagt til sin formue på 6 millioner dollar ved å skrive flere barnebøker. Som hun fortalte NPR, er det imidlertid en annen grunn til at disse bøkene ligger henne nært på hjertet.

«Jeg ønsket å snakke om barn som meg,» avslørte Sotomayor og diskuterte hvordan bøker som «Bare spør!» har alle slags kroniske lidelser. I tillegg til sin egen diabetes, skrev dommeren om barn med «oppmerksomhetsunderskudd/hyperaktivitetsforstyrrelse, autisme, blindhet og Downs syndrom», ifølge AP, som jobbet sammen på en hage. «Forskjeller gir ikke bare skjønnhet i livet, men de er viktige for kvaliteten på verden vi lever i,» fortsatte Sotomayor og la til at verden er «rikere» på grunn av mangfold. «Vi er ikke mindre på grunn av det. Vi er sterkere på grunn av det. Boken min feirer de mange måtene hvor barn og voksne er forskjellige og gjør ting annerledes.»

Dommeren forklarte også hvor mye hun bryr seg om å inspirere små barn. «Jeg tror virkelig at hvis jeg kan inspirere den yngre generasjonen til å se seg selv som positive agenter for endring … at jeg vil etterlate en mer varig arv enn det jeg kan gjøre som dommer,» insisterte Sotomayor.

LEGG IGJEN EN KOMMENTAR

Vennligst skriv inn din kommentar!
Vennligst skriv inn navnet ditt her