Hun er Halloweendronningen. Hun er « Mørkets elskerinne ». Hun er litt vampyr med en hel masse vamp, og hun bærer omtrent de skimpiest (men fortsatt smakfulle) kjoler lovlig tillatt på TV. Hun er selvfølgelig den ikoniske Elvira. Elvira debuterte på et skrekkfilmshow i Los Angeles i 1981, og er opprettelsen av sin mangeårige portretter: komiker/skuespiller/sanger/modell Cassandra Peterson. Fra og med Elvira’s Film Makabre, hvor hun poked moro på gamle skremmende filmer (og på seg selv), Peterson har brakt magien av Halloween og hennes campy blanding av klassisk Hollywood moro til massene i flere tiår.

Elvira har vært stor på publikums radar i nesten 40 år gjennom filmer, sitcoms, talkshow, liveopptredener, reklamer og mer, men hvor mye vet du egentlig om den fabelaktige og selvutnede Cassandra Peterson? Her er en titt på skapelsen, fremveksten og virkningen av Elvira og Peterson – inkludert hvordan sistnevnte virkelig ser ut uten den skrekken parykk.

Fra en jente å sette på et show til en showgirl

Cassandra Peterson ønsket alltid å være en stjerne, eller som hun mer nøyaktig fortalte Lenny Brev, ønsket hun å være « sentrum for oppmerksomhet. » I en alder av tre år satte foreldrene henne på bord på spisesteder og « fikk meg til å danse og synge « Hvor mye er doggy i vinduet » og folk ville kaste forandring på meg, og jeg tenkte: Dette er en fantastisk måte å tjene penger på. »

Noen år senere snevret hun inn interessene sine. « Så jeg så denne filmen Viva Las Vegas og jeg fikk denne ideen i hodet mitt til å bli en showgirl som Ann-Margret, » Peterson fortalte Gribb. Kort tid etter tok Petersons familie en ferie fra sitt hjem i Colorado Springs til California, med et kort stopp i Sin City. « Jeg ba dem om å la meg gå og se et av disse showene med dem. Så jeg kledde meg opp for å se super gammel og sofistikert, du vet, som om jeg faktisk var gammel nok til å komme inn for å se showet. » Mens han satt i publikum alle dolled opp i « øyevipper og en push-up BH, » Peterson fanget øyet av showets dansekaptein, som ba henne om å prøvespille for en spektakulær kalt Vive Les Jenter. Peterson fikk jobben, og utrolig nok signerte foreldrene seg for den. Bokstavelig talt – de måtte signere noen juridiske skjemaer fordi Peterson var bare 17 på den tiden.

Da mørkets elskerinne var en bohemsk dronning

På 1970-tallet gjorde Cassandra Peterson det mange unge amerikanere gjorde på den tiden. Hun humret rundt å ha store eventyr. Kort tid etter at han forlot konserten i Vegas, tok Peterson en annen dansejobb i Frankrike på Folies Bergere. « Jentene likte meg ikke først fordi jeg var amerikaner, og for det andre fordi jeg var så mye yngre enn de var, » fortalte hun kino retro, « så de behandlet meg forferdelig og jeg sluttet før min første forestilling. »

Peterson flyktet til Roma, hvor hun som flaks ville ha det, møtte en venn fra Las Vegas som var på mannskapet til Federico Fellinis Roma. Kompisen introduserte Peterson til Fellini, som satte henne i filmen, og brukte henne som bakgrunn ekstra i ulike scener. Mens han var i Italia begynte Peterson å synge med et par lokale rockeband, Sneglene og latinerne 8.

Peterson betalte regningene tidlig på 70-tallet modellering for andre-tier « menns magasiner » (nudie mags liker Playboy som ikke var Playboy) og et berømt album cover … Godt Kanskje. Det Er en naken rødhåret kvinne på forsiden av Tom Waits’ album fra 1976 Liten forandring. « Det Ser som meg, men jeg har ingen erindring av noensinne å gjøre det, » Peterson fortalte Skjerm anarki. « Men det var 70-tallet, så jeg har ikke en erindring av mye som jeg gjorde da. »

Elviras kjærlighet

På et tidspunkt under Peterson’s Vegas løp (hun kan ikke huske den nøyaktige datoen), Elvis Presley angivelig kom for å se Vive Les Jenter. « Han inviterte alle showgirls tilbake til hotellrommet sitt, » fortalte hun The Huffington Post, erklærte at kongen « umiddelbart glommed på » henne. Presley var visstnok midt i en skilsmisse på den tiden, men til tross for hans oppmerksomhet og tilgjengelighet, hevder Peterson at det ikke skjedde mye. « Du må huske at jeg var mindreårig. Så ingenting gikk på, bortsett fra noen kyssing, » sa hun. Peterson sier at hun og Presley snakket hele natten og inn i neste dag. Han ga henne til og med noen råd om at hun startet karrieren hennes. « Han sa: « Hvis du virkelig ønsker å være i showbiz, må du komme deg ut av denne byen, » fortalte hun. Han foreslo også taletimer, fordi hun som 25-åring ville «være for gammel til å danse». Neste dag sier Peterson at hun fikk en vokaltrener, og en måned senere sang hun i sceneshowet sitt.

Selv om hun ikke fikk det på med Presley, mistet Peterson sin jomfrudom til en annen mannlig sanger i løpet av hennes Las Vegas dager: Tom Jones. I 2008 fortalte hun Blender (via Strøket) at Jones « virket gentlemanly og hyggelig, så da han hoppet på meg, tenkte jeg: ‘Vel, hvis jeg noen gang kommer til å gjøre dette, kan det like godt være med Tom Jones.' » Dessverre var opplevelsen « forferdelig » av anatomiske grunner vi ikke kommer inn her.

Elvira er født

Linjene mellom Cassandra Peterson og Elvira er uskarpe. Det vil skje etter mer enn 25 år i karakter. Begge damene ble kjent i 1981, da Los Angeles TV-stasjon KHJ-TV bestemte seg for å gjenopplive sin gammeldagse skrekkfilm-med-en-vert show Skrekknatt. Serien hadde vært sovende siden 1975, etter at verten Larry Vincent døde, som ledet showet som en karakter ved navn « Sinister Seymour. » (De fleste byer hadde minst ett show av denne art på 60- og 70-tallet.)

Peterson fikk hosting-konserten, som ble Elvira’s Film Makabre. (Hennes lønn: $ 350 i uken.) Sammen med sin venn, makeupartisten Robert Allen Redding, utviklet Peterson Elviras signaturutseende – en krysning mellom et skummelt filmmonster (med en Bride of Frankenstein-minner om bikubehåret) og en hyperseks seksualisert Morticia Addams (kostymet hennes viste frem mye ben og mye spalting). Det gjorde for en morsom frakobling mellom bilde og stemme, som ikke var i det hele tatt skummelt eller sensuell. Peterson gjorde forsiktig narr av skrekkfilmene hun fikk i oppgave å være vert for i en solrik, « Valley Girl »-esque aksent.

Overraskende nok var ikke Elvira-utseendet Petersons første valg. « Jeg ønsket i utgangspunktet å gå en helt annen måte, som en Sharon Tate i De fryktløse vampyrmorderne se, » Peterson fortalte Lenny Brev, « men KHJ ønsket å gå med den helt svarte tingen. »

Elskerinne av popkultur dominans

Blandingen av komedie, campy gamle filmer, og en attraktiv kvinne i avslørende klær var (stort sjokk) en hit, men hvordan ble stjernen i et lokalt TV-show berømt over hele verden? En TV-syndikator plukket opp det høyprofilerte, no-frills showet og solgte det til mer enn 70 andre TV-stasjoner innen omtrent fem år. Det styrket Elviras status i popkulturen. Da Peterson fikk en støtteavtale med Coors, ble hun den første kvinnen til å bli fokus for en nasjonal ølkampanje. (Din onkel sikkert fortsatt har en sexy papp standee i sin mann-hule elvira holder en six-pack.)

Sammen med showet og annonsearbeidet kom, selvfølgelig, varene. Fans av leiren vamp pin-up kunne kjøpe Elvira kalendere, Halloween kostyme kits, leker, tegneserier, samlerplater, og flipperspill maskiner. (Igjen, sjekk med onkelen din.) Halloween 1987 kan ha vært « Peak Elvira. » Skrekkvertinnen utvidet sine TV-plikter fra å være vert for spennende schlock og schlocky thrillere til å inkludere NBCs Friday Night Videoer og en opptreden på Saturday Night Live.

Elvira, filmen!

Kvinnen som gjorde narr av filmer fikk en av sine egne i 1988: Elvira: Mørkets elskerinne. Den tunge-i-kinn horror-laced komedie finner Elvira arve en skummel gammel herskapshus og sammenstøt med uptight lokalbefolkningen. Peterson skrev filmen sammen med TV-forfatteren Sam Egan og mangeårig samarbeidspartner John Paragon (best kjent for å ha portrettert head-in-the-box genie Jambi på Pee-wee lekehus). Filmen tjente litt mer enn $ 5 millioner på billettkontoret, men ble en kultklassiker da den nådde VHS og kabel.

Peterson gjorde en oppfølger i 2001 kalt Elvira’s Hjemsøkt åser. Hun og daværende mann og manager Pierson kom opp med det meste av $ 1 million pluss budsjett ved mortgaging sine eiendomsmegling. Som med den første Elvira-filmen skrev Peterson manuset med Paragon. Elvira ligger i Karpatene i 1851, og søker tilflukt i et skummelt slott, som setter opp en skrekkkomedie som betaler homage til mange gamle filmtroper og føles som en gammel Roger Corman eller Vincent Price film. Mens Hjemsøkte åser aldri mottatt bred teatralsk utgivelse, har det vært en populær « midnattsfilm », som ligner på Den steinete horror bildeshow (det selv costars at filmens skaper og Riff Raff portrettere, Richard O’Brien). Peterson og Pierson viste også sin skapelse på fankonvensjoner, fordeler for AIDS-organisasjoner og festivaler. Den vant til og med beste spillefilm på Provincetown Film Festival i 2002.

Hun er ikke alltid Elvira

Cassandra Peterson og Elvira er ikke den samme personen, selvfølgelig, og Peterson har opptrådt i en håndfull filmer og TV-programmer som skildrer figurer som ikke er Mørkets elskerinne, spesielt under de dominerende Elvira-årene på 1980-tallet. Det er bare det at det er vanskelig å gjenkjenne henne som damen som spiller Elvira når hun ikke har på seg den svarte kjolen, den svarte parykken og goth makeup.

Det er hennes (over) som « Biker Mama » sammen med Paul Reubens i 1985’s Pee-wee’s Store Eventyr. (Hun er en av de tøffe som Pee-wee vinner over med sin « Tequila » dans.) Peterson skildrer også dronning Sorais på 1987 Allan Quatermain og den tapte byen av gull, et skjebnesvangert forsøk på å bringe en bokeventyrserie fra 1800-tallet til skjermen. Mer nylig spilte hun « Hunter’s Mom » i Rød ridehette, Den skrekkaktige gjenfortellingen av den berømte barnefortellingen i 2006.

Elvira i dag

Man stiger ikke bare opp til tittelen « Queen of Halloween » og deretter slutte. Selv om det mye syndikerte Elvira TV-show, filmer og ølreklamer kan være i fortiden, har Cassandra Peterson aldri sluttet å spille sin utrolig berømte karakter for lenge. Elvira’s Film Makabre kort tilbake til TV i 2010 og til Hulu i 2014 i form av 13 netter med Elvira. I 2016 ga Peterson ut et retrospektivt salongbord, eller rettere sagt «kistebordbok», kalt Elvira, mørkets elskerinne. De fleste år, hun også overskrifter en oktober full av Halloween-tema sceneshow på Knott’s Berry Farm i California.

Hun er i utgangspunktet Halloween-julen, så høsten er fortsatt en utrolig travel tid for Peterson, som fylte 67 år i 2018. Hun fortalte Tid at hver oktober, « Telefonen min slutter ikke å ringe, og jeg sover ikke, og jeg jobber om dagen, og jeg jobber om natten. Det er ganske hektisk! Jeg elsker det, jeg er glad. Men noen ganger skulle jeg ønske alt arbeidet mitt ikke kom i en månedsperiode. »

Når parykken kommer av og mer fornuftige klær kommer på

Hvilken mann kan noensinne behage Elvira for all evighet og utover? En fyr ved navn Pierson prøvde sitt beste. Året 1981 var en stor en for Cassandra Peterson. I løpet av samme år som Elvira’s Film Makabre hadde premiere, giftet hun seg med Pierson, hennes manager.

En av deres første turer sammen var kanskje ikke det beste siktet: De tok en biltur i Petersons foreldres Winnebago – med disse foreldrene – fra Los Angeles til Kansas byen hvor Cassandra hadde bodd som barn. « Min mann leste en bok hele tiden, » fortalte Peterson Talsmannen-gjennomgang. « Det var ikke det største eventyret å tilbringe 24/7 proppfull i et lite rom med svigerforeldrene. »

Paret feiret senere familiebedriften den bygde sammen i et Elvira-godkjent, 5600 kvadratmeter stort herskapshus i LA-området, langs hjemmets mørke tre- og kobbervegger med Elvira merch. Og få dette: Huset var hjemsøkt. « Fotspor over hodet mitt på taket. Skyer av røyk som dannes til det som så ut som et menneske og deretter forsvinner. En svart skygge flyter på bunnen av bassenget som ikke ville gå bort, » Peterson fortalte Marriott Reisende. Etter en eksorsisme solgte Peterson angivelig stedet til skuespiller Brad Pitt.

I 1994 vendte Peterson og Pierson oppmerksomheten mot å starte en familie. Hun fødte sitt eneste barn, en datter ved navn Sadie, i 1991. Peterson og Pierson ble skilt i 2003.

LEGG IGJEN EN KOMMENTAR

Vennligst skriv inn din kommentar!
Vennligst skriv inn navnet ditt her