Tilbake i 2002 beskrev The New York Times Toula Portokalos som «en strålende hellensk sommerfugl med designerklær og kontaktlinser som» dukket opp «fra kokongen hennes.» Toula er tilfeldigvis en av de mest ikoniske rom-com-tegnene gjennom tidene, og multitalent Nia Vardalos er geniet som brakte henne til liv fra siden til scenen til skjermen. Vardalos skrev «My Big Fat Greek Wedding» som et manus og fornyet det som et en-kvinnes sceneshow etter å ha slitt med å få laget den originale filmen. Men år senere har filmen blitt så mye mer enn en elsket romantisk komedie: «My Big Fat Greek Wedding» fortalte en historie Hollywood ikke hadde sett før, og den populære flickens arv ville ikke være mulig uten skaperen.

Vardalos er en profesjonell som er like drevet av instinktene og er trygg i ferdighetene sine, enten hun tar på seg hovedrollen, skriver manus eller begge deler, og hun jobber hardt innen sitt felt og bruker stemmen til å legge igjen ting bedre enn hun fant dem . Med en imponerende 76% vurdering på Rotten Tomatoes og etter å ha hentet inn over $ 368 millioner i billettkontoret, så suksessen til «My Big Fat Greek Wedding» ut til å sette Vardalos opp for superstardom, men hun har ikke akkurat vært den høyeste personen i underholdningsindustrien – faktisk har hun til tider vært merkbart stille.

Så hvordan er Nia Vardalos «liv i disse dager, og hvorfor har ikke folk sett så mye av henne de siste årene?

«My Big Fat Greek Wedding» ble født da Nia Vardalos trengte en jobb

Suksessen med «My Big Fat Greek Wedding» gikk ikke upåaktet hen, og Nia Vardalos hadde et jovialt intervju med Katie Couric om filmens opprinnelseshistorie på Today tilbake i 2002.

Vardalos slet med å finne arbeid i underholdning før hun utviklet «My Big Fat Greek Wedding.» Skuespilleren og forfatteren sa: «Jeg kunne ikke få jobb og mer enn to linjer på en sitcom, og jeg tenkte:» Hvordan kan jeg få fire linjer? «» Svaret var selvfølgelig i historiene til utøveren egen gresk familie. Mens hun skrev hadde ikke Vardalos engang penger til en datamaskin, så hun lånte en venninne etter å ha skrevet teksten «longhand», som hun senere delte på podcasten «Busy Philipps is Doing Her Best» i 2020.

Etter å ha sett «My Big Fat Greek Wedding» som et skuespill, ringte den elskede skuespilleren Tom Hanks – på kone Rita Wilsons sterke anbefaling – Vardalos for å gjøre det til en film (til slutt det hun ønsket hele tiden!). Tilbake i 2002 ba Couric Vardalos om å bekrefte at produsentene av filmen opprinnelig ønsket at det skulle være historien om en italiensk familie med Marisa Tomei eller Sandra Bullock i hovedrollen. Heldigvis sto Wilson – som Vardalos kalte henne «fairy godsister» – ved Vardalos for å beholde den greske arven til filmen og fortalte dem: «Nei, Nia kommer til å stjerne i den.» Til syvende og sist var det verdt det for skaperen å få filmen uavhengig finansiert for å gjøre den slik hun hadde tenkt.

Filmens suksess førte til en mislykket, kortvarig sitcom

Toula Portokalos «historie resonerte med de vanlige menneskene som så på den, men «My Big Fat Greek Wedding» var dessverre ikke riktig for TV – i det minste ikke slik den ble presentert. Fans av filmen har til og med ingen anelse om at en CBS-sitcom kalt «My Big Fat Greek Life» fantes i 2003. For serien repriserte Nia Vardalso sin rolle … liksom: Toulas navn ble endret til Nia. I mellomtiden, med det meste av den originale rollebesetningen, signerte også Steven Eckholdt som hennes fiktive ektemann siden filmens stjerne, John Corbett, ikke var tilgjengelig.

Serien fikk dårlige anmeldelser. Med en rangering på 0% på Rotten Tomatoes, leser kritikerens konsensus: «Bryllupsreisen surrer raskt i «My Big Fat Greek Life», som bytter den jordiske sjarmen til forgjengeren på den store skjermen for en avledet overholdelse av sitcom-klisjeer.» I mellomtiden skrev Entertainment Weekly kortfattet, ««Greek Life» er en stor feit bummer.» Um, yikes. Til slutt kom showet bare til syv episoder.

Så, hva gikk galt? Et tidligere EW-stykke skisserte påståtte problemer på settet, og rapporterte at Vardalos «ba en CBS-honcho om å avbryte komedien» etter at det ikke kunne oppnås enighet om seriens «retning». Likevel kunne det ikke vært lett for stjernen å se denne TV-tilpasningen floppe så raskt.

Resten av 2000-tallet handlet om moderskap for Nia Vardalos

Etter hennes kortvarige sitcom ville Nia Vardalos ta en betydelig personlig pause fra showbiz mens hun ønsket å utvide familien.

Skuespiller-forfatteren skrev om veien til moderskap i boken sin, «Instant Mom» ​​fra 2013, som beskriver prosessen med å adoptere datteren, Ilaria, med daværende ektemann Ian Gomez, etter å ha gått gjennom 13 runder med IVF (via HuffPost). I et intervju med Chatelaine sa Vardalos: «Jeg tror foreldre generelt ikke er en enkel overgang. Jeg ville ikke adoptere sukkerfrakk eller bare være mor.» Hun la til: «Jeg hadde en slik eventyrvisjon i hodet [before adopting]. Jeg tror jeg sa dette på et talkshow – i mitt sinn så jeg meg selv i tynne jeans og en skarp hvit bluse med håret trukket i en hestehale og så glad at jeg ikke en gang trengte sminke – bare litt klar lipgloss! Og jeg ville hoppe gjennom et felt av tusenfryd med datteren min på slep. »

Men etter å ha malt den idylliske scenen, fortsatte Vardalos: «Men virkeligheten i det var så helt motsatt at jeg tenkte,» Jeg må skrive om det. Jeg må være ærlig og bare si det ja, til tider hopper jeg gjennom et felt med datteren min, og andre ganger kaster hun en milkshake på meg. «»Det høres ut som om Vardalos fortsatt var i stand til å oppfylle sine forfatterbehov som nybakt mor, selv om det kom i form av en bok i stedet for et manus.

Nia Vardalos ville ikke ha en ny «gresk bryllupsfilm» før hun ble mamma

14 år er lang ventetid på en filmoppfølger, og det vet Nia Vardalos. Skuespilleren og skaperen har snakket fritt om hvorfor Toulas oppfølgingshistorie i 2016 «My Big Fat Greek Wedding 2» tok så lang tid.

I en virtuell Los Angeles gresk filmfestival-mesterklasse avslørte Vardalos at adopteringen av datteren Ilaria skjedde «på slutten av en veldig, veldig lang prosess med å prøve å bli mamma», som hun riktignok «holdt veldig stille, veldig privat og aldri snakket til noen om. » Vardalos bemerket: «Det er derfor jeg forsvant fra skjermer, fra teatre, i omtrent fem til åtte år. Jeg var på jakt etter morskap, og det var veldig vanskelig.»

Imidlertid hadde rommet mellom disse filmene også et kunstnerisk formål. «Ventetiden er helt min feil … Jeg ønsket å vente til morskapet,» sa Vardalos til Today. Hun forklarte at «My Big Fat Greek Wedding 2» – der Toulas datter, Paris, søker om høyskoler på den andre siden av landet for litt plass fra familien hennes – ble til og med informert om stjernens erfaringer som mamma: som Vardalos gråt på Ilarias første barnehagedag spurte en annen mamma hva hun ville gjort når Ilaria gikk på college. «Det var øyeblikket jeg hadde en idé til oppfølgeren,» sa Vardalos til The Hollywood Reporter. «Jeg begynte å skrive den dagen og fullførte manuset i løpet av fire år. Det gikk bare et tiår til jeg begynte å skrive.»

«My Big Fat Greek Wedding» -franchisen gikk mot kornet

Nia Vardalos bøyer seg ikke for Hollywood-normer, og det har ikke vært lett å navigere i Hollywood. I løpet av en masterclass i 2020 for Los Angeles Greek Film Festival avslørte hun at hun ble fortalt at hun var «begrenset» for ikke å ligne «som Nicole Kidman.» Skuespilleren ble «virkelig overrasket» over å høre at hennes utseende som en gresk person kunne påvirke hennes muligheter i showbiz, men hun tok råd fra en teaterskolelærer og begynte å skrive basert på sine erfaringer.

For Vardalos handler ikke «My Big Fat Greek Wedding» om «romantikk», men snarere om «en kvinne som styrker seg selv.» Da Toula ble bemyndiget på skjermen, var også skuespilleren bak kulissene. Hun forklarte The Hollywood Reporter: «Da Rita Wilson, Tom Hanks og Gary Goetzman sa:» Vi skal lage denne filmen «- den dristigheten jeg måtte si:» Jeg vil spille bruden, «det er samme utholdenhet jeg overførte til [adoption]. «Hollywood Reporter spurte henne om den skiftende rom-com-sjangeren, og Vardalos var glad for å se utviklingen, og sa:» Jeg kjempet så hardt for ikke å bruke sminke i åpningsscenene – jeg har ikke engang fuktighetskrem på. Vi bryter reglene, og det er en flott ting. »

Dessverre har ikke «å bryte reglene» alltid blitt feiret i underholdningsindustrien, noe som kan gjøre det utfordrende å fortsette å nå «My Big Fat Greek Wedding’s» høyde av suksess. ”Jeg sliter fortsatt. Jeg har fortsatt vanskeligheter, «sa Vardalos på Pody Philipps «podcast.» Jeg blir tilbudt alle greske roller som noen gang er skrevet, og lite annet. «

Nia Vardalos og ektemannen Ian Gomez er ikke lenger sammen

Nia Vardalos giftet seg med skuespilleren Ian Gomez i 1993, før en av underholderne ble kjent i Hollywood. Etter 24 års ekteskap skilte paret seg imidlertid stille i 2017, og Vardalos søkte til slutt om skilsmisse året etter, med henvisning til «uforsonlige forskjeller.» Begge ba om felles juridisk og fysisk forvaring av datteren deres, Ilaria.

På den tiden sa Vardalos og Gomez til People sammen: «Vi har vært respektfullt atskilt i lang tid. Forholdet vårt ble et vennskap, så beslutningen om å avslutte ekteskapet er helt gjensidig og minnelig.» Uttalelsen deres gikk et skritt videre for å understreke: «Det er vårt håp at anstendighet vil seire på rapporteringen av denne historien som snart vil være gårsdagens nyheter. Takk for at du respekterer personvernet vårt.»

I 2019 tok Us Weekly igjen Gomez, som sa at han og Vardalos heldigvis fremdeles var «på gode betingelser.» Ærlig talt? Vi elsker å se det! Men vi ser for oss at denne endringen i deres sivilstand igjen kan ha ført til at Nia Vardalos fokuserte mer på familielivet enn hennes Hollywood-utsikter.

Nia Vardalos tar tid å hjelpe andre til å forstå adopsjon

Nia Vardalos snakket på flere virtuelle arrangementer for HelpUsAdopt.org i 2020, inkludert «Faces of Adoption Virtual Benefit & Silent Auction», samt «Building a Family» med skuespilleren Willie Garson, hvor begge stjernene diskuterte deres respektive adopsjonsopplevelser. «My Big Fat Greek Wedding» -stjernen var entusiastisk over sistnevnte begivenhet via Instagram-kontoen hennes, hvor hun delvis skrev: «Mitt mål er å de-mystifisere adopsjonsprosessen og spre budskapet om de 500 000 barna vi bor i USA fosterhjem.»

Vardalos ga tidligere til Chatelaine uttrykk for at hun ved å skrive «Øyeblikkelig mamma» ønsket å tilby leserne informasjon, ikke råd: «Jeg hørte meg selv kunngjort som adopsjonsadvokat, og selv om jeg ville si det om meg selv før, hørte jeg det for første gang tid forrige uke og jeg gikk, «vent litt.» Jeg føler faktisk at jeg er en spredning av informasjon om adopsjon, men jeg er også en personlig talsmann for at vi bare har en sjanse til dette livet. » Hun utdypet med å si: «Så hvis ikke å ha barn er din personlige lykke, flott. Hvis du prøver IVF i løpet av de 13 gangene jeg gjorde, er det som vil gjøre deg lykkelig, flott. Og hvis adopsjon er det som vil gjøre deg lykkelig, flott. »

Vi forestiller oss at folk som er en del av fosterhjem og adopsjonssamfunn, må sette pris på Vardalos «oppriktighet, men fans utenfor disse samfunnene aner kanskje ikke at kjendisen har en slik innvirkning.

Hun har vært trygg og bodd hjemme gjennom hele COVID-19

Coronaviruspandemien endret unektelig livet for alle, inkludert Hollywood-stjerner. Noen brukte de tørre månedene uten sosiale begivenheter til å reflektere over moroa de hadde hatt før på den røde løperen. Nia Vardalos, for eksempel, la ut et tilbakeblikksbilde av seg selv på Instagram fra et Oscar-visningsfest i 2020 i april 2021, der hun likte «en super morsom natt … før stengingen.» Det aktuelle arrangementet var en innsamling for The Elton John AIDS Foundation, og, som Vardalos nevnte i bildeteksten, «Jeg har ikke gått ut siden!»

På en mer relatert tone brukte Vardalos også Instagram til å takle kollektiv angst rundt pandemien: «Jeg skjønner det,» sa den medfølende stjernen i en video fra mai 2021. «Jeg vet at vi alle lurer på:» Skal dette noen gang slutte? » … Du er ikke alene. Jeg føler det på samme måte. Jeg er optimist. Jeg tror alt kommer til å bli greit. »

I løpet av denne tiden holdt Vardalos seg veldig opptatt med å jobbe som frivillig, hjelpe på vaksinesteder og sette sammen måltider for medisinsk personale, frivillige og politi gjennom World Central Kitchen.

Nia Vardalos har en interessant forbindelse med voiceover-arbeid

Nia Vardalos har ikke offentliggjort voiceover-arbeidet sitt for mye, men hun har blitt hørt (i stedet for sett) i flere forskjellige programmer i flere aldre gjennom årene.

Mens hun jobbet for å finne et sted på kameraet i Los Angeles for mange år siden, tok Vardalos voiceover-konserter for å tjene penger. Imidlertid inkluderer hennes nyere voiceover-kreditter «Duck Tales» omstart, «Star vs. the Forces of Evil» og et Netflix-prosjekt kalt «Charming.» Hennes karakter på «Duck Tales» er Selene, som tilfeldigvis er en gresk månegudinne og dukker opp i fire episoder. I 2020 tok skuespilleren et øyeblikk på å legge om et bilde av seg selv med forfatteren Megan Gonzalez på Instagram, som hun billedteksten med, «For en fantastisk opplevelse dette var! Takk for at du skrev et så morsomt manus, jeg hadde det kjempegøy å jobbe med deg !!! » Den aktuelle episoden hadde tittelen «Nye guder på blokken!»

Kanskje Vardalos ikke snakker om voiceover så ofte i disse dager, fordi mediet var en inntektskilde før «My Big Fat Greek Wedding», men hun ser definitivt ut til å sette pris på arbeidet. I 2021, hun retweetet et innlegg om hennes «Star vs. the Evces of Evil» opplevelse, med utrop: «What a ride!» og takker serieskaperen Daron Nefcy «for å bringe meg inn i folden.»

«My Big Fat Greek Wedding 3» står overfor forsinkelser, men er ikke uaktuelt

Tilbake i 2019 avslørte skuespilleren Ian Gomez for Us Weekly at hans ekskone, Nia Vardalos, «hadde en idé til» en tredje film i «My Big Fat Greek Wedding» -franchisen … men han ville ikke søle noe saftig. Et halvt tiår etter at oppfølgeren hadde premiere i 2016, vil fans hoppe på i utgangspunktet alle nyheter om at en tredje del kan være på vei – så Vardalos bestemte seg for å sette rekorden rett i april 2021 på Instagram.

«Jeg ønsket å rydde opp et rykte … Ja, det er sant at vi i over et år har prøvd å filme et manus som jeg skrev kalt» My Big Fat Greek Wedding 3, «, sa hun i en IGTV-video. . «Men det som også er sant er at vi ikke filmer, for selv om vi distribueres av Universal Studios, som vanlig – og selvfølgelig er hele rollebesetningen invitert tilbake, og vi prøver å ansette hundrevis av mennesker – det faktum er at vi er en uavhengig film. Og tilsynelatende kan uavhengige filmer ikke få forsikring. » Vardalos la til, «Og forresten, hvis du vet noe annet … er du hjertelig invitert til dette bryllupet og å gli inn i DM-ene mine.»

Vardalos måtte også be seerne om å slutte å ringe moren sin med forespørsler om å være med i filmen, men hun var fortsatt lys. Så snart forsikringen er sikret, sa hun: «Vi skal til Hellas for å filme!»

Nia Vardalos er fremdeles dramatiker

Nia Vardalos er en allsidig utøver og skribent, men fans av «My Big Fat Greek Wedding» kunne ha savnet noe av det andre arbeidet hennes siden hun var ute av syne en stund. «Etter at jeg var på jakt etter morskap, sluttet telefonen å ringe, og på den tiden var det en lettelse, fordi jeg bare ville skrive og gå av kameraet og bare være alene,» sa Vardalos i Los Angeles Greek Film Festivalens mesterklasse. «Jeg forlot ikke skuespillet, jeg sluttet ikke – jeg ville bare ikke opptre på den tiden.»

Hun hoppet tilbake til skuespill med 2009-filmen «My Life in Ruins», men et annet medium har alltid vært der for henne. Som Vardalos fortalte Broadway World i 2019, «Jeg hadde alltid jobbet på scenen. Jeg er klassisk trent og livnærte meg med å lage skuespill, Shakespeare, musikaler og selvfølgelig servitriser.»

En grunn til at folk kanskje ikke var klar over Vardalos «siste skuespill, er fordi det var like langt å se som breakout-filmen hennes en gang var. Skuespilleren tilpasset Cheryl Strayeds bok, «Tiny Beautiful Things: Advice on Love and Life from Dear Sugar», for scenen, og har også opptrådt i produksjonen som hovedrollen, en datingrådspalteforfatter som heter Sugar. Hun fortalte Broadway World om opprinnelig «å nå ut til Cheryl Strayed tidlig på høsten 2013,» og stykket åpnet til slutt Off-Broadway i 2016 på The Public Theatre under ledelse av «Hamiltons» Thomas Kail. I skrivende stund spilles showet for øyeblikket på Hawaii og i Mexico.

Hennes greske arv er alltid en viktig del av livet hennes

Det er ganske åpenbart at Nia Vardalos bryr seg om sin greske arv. Tross alt bygde hun sin mest vellykkede franchise på den og filmet til og med filmen sin fra 2009, «Mitt liv i ruiner», i Hellas (og Spania). Skuespilleren ser ut til å benytte enhver anledning til å delta i arrangementer i hele det greske samfunnet, og har holdt seg entusiastisk gjennom virtuelle hendelser under den globale pandemien, som tidligere nevnt.

Vardalos ble imidlertid veldig emosjonell da hun var i stand til å bebo et rom igjen. For gresk-ortodokse påske i 2021 snappet Vardalos et rørende Instagram-bilde av stearinlys som ble reist blant menigheten hennes. «Jeg gikk inn i den vakre kirken vår i kveld for første gang på over ett år,» skrev hun i bildeteksten. «… Jeg følte en fredelig gjenoppretting skylles over meg, og husket mine tradisjoner, min ungdom, mitt liv. Jeg er så veldig forankret av mine greske røtter og så veldig bundet og takknemlig for samfunnet og kirken.»

Å være aktiv i det greske samfunnet betyr forståelig mye for Vardalos, men det holder henne også opptatt.

Stjernen organiserte veldedige donasjoner i farens navn

Under hennes Los Angeles Greek Film Festival-mesterklasse i 2020, åpnet Nia Vardalos seg for deltakerne om farens død: «Vi mistet faren min i mars, og av all den utrolige utgytelsen av kjærlighet og bare folk som var så støttende … Jeg fikk det vakreste notatet fra Michael Constantine. » Constantine spilte Toulas far, Gus, i «My Big Fat Greek Wedding.» Vardalos fortsatte: «Jeg har så mange bilder av Michael Constantine og faren min, Constantine, på sett sammen. Min far spiller psaltis i de to «My Big Fat Greek Wedding» -filmene, og Michael Constantine skrev til meg et notat som sa: « Kjærlighet, din andre pappa. «»

I følge Variety ble Gus Vardalos «»begravelse livestreamet fra den samme kirken som han en gang var president for» en uke etter hans død. Dessverre klarte ikke datteren Nia Vardalos å reise hjem til Winnepeg, Canada på grunn av koronaviruspandemien, så hun sa faren sin farvel via FaceTime. Takk for avdøde far «for et utrolig liv,» sa hun at han var «en gentleman» og «en flott pappa» da de kommuniserte virtuelt.

Rundt denne tiden organiserte stjernen veldedige donasjoner i farens navn. Pals Rita Wilson og Tom Hanks donerte også penger til kirken Gus tilhørte, som sponset et eldre oppsøkende program. Nia Vardalos sa om sine innsamlingsprosjekter, «Folk i bransjen vår, vi er heldige, vi er privilegerte, vi er bortskjemt, og noen av oss vil bruke stemmen vår til å gjøre noe … Vi må gjøre noe godt eller vi kommer til å bli nøtter. «

Nia Vardalos prøver å ta pauser i sosiale medier med jevne mellomrom

Trykket på sosiale medier kan være for mye for hvem som helst, og kjendiser har sin del av sosiale medieproblemer, slik Nia Vardalos har lært. Stjernen tolererer ikke «søppelprat» på siden hennes, som hun delvis forklarte på Instagram i mars 2021: «Hold det sivil. Vi lever i rare tider, og noen har mistet veien og valgte å kaste bort alle som ikke har synspunkter sine egne. Jeg verner om de snille, gjennomtenkte, nysgjerrige sjelene her, og ja, dette inkluderer de som er uenige med meg. » Avslutte innlegget med hashtags «no trash talk» og «blokkert,» la hun til, «vær så snill å bli med på motorveien eller hold deg på din egen søppelbunke på en side.»

Det er klart at Vardalos kobler seg villig til sine følgere, men hun er ikke redd for å koble fra når hun trenger små pauser – og noen ganger er det for hennes egen produktivitet. Et Instagram-innlegg fra 2020 inkluderte en grafikk som leste «Taking a Break», ledsaget av bildeteksten «Hei! Jeg kommer til å gå av sosiale medier, rydde hodet og forhåpentligvis få gjort litt arbeid.»

Da Vardalos tidligere tok en lengre pause fra showbiz, kom hun tilbake til det akkurat som sosiale medier økte. Nå håndterer hun sitt sosiale med en god blanding av nåde og ansvarlighet, med 272.1K Twitter følgere og 128K på Instagram. Selv om vi ikke kan få «My Big Fat Greek Wedding 3» med en gang, forankrer vi Nia Vardalos og elsker å se henne fortsette å skape arbeid som er meningsfylt.

LEGG IGJEN EN KOMMENTAR

Vennligst skriv inn din kommentar!
Vennligst skriv inn navnet ditt her