Da Bill og Melinda Gates kunngjorde skilsmissen, begynte spørsmål (og rykter) umiddelbart å virvle om hvorfor de splittet seg, hva det ville bety og hva Melinda Gates ville gjøre neste gang – kanskje starte sin egen virksomhet, eller gå veien til MacKenzie Scott og gi bort så mye av det som mulig. Fordi Bill og Melinda Gates ikke har en ekteskapelig avtale, er formuen deres på 124 milliarder dollar oppe i luften.

I en felles uttalelse, Bill og Melinda kunngjorde at de var i ferd med å skille seg etter 27 års ekteskap og «mye tanke og mye arbeid.» Uttalelsen henvendte seg også til barna deres og Bill and Melinda Gates Foundation på $ 50 milliarder dollar, som finansierer massive globale helse- og sykdomsforebyggende prosjekter. «Vi fortsetter å dele troen på det oppdraget og vil fortsette vårt arbeid sammen på stiftelsen,» uttalelsen leste, «men vi tror ikke lenger at vi kan vokse sammen som et par i denne neste fasen av livet. Vi ber om plass og privatliv for familien vår når vi begynner å navigere i dette nye livet. » Ifølge The Atlantic, som et av de rikeste og mektigste parene på planeten, «blandes de vanlige dilemmaene med skjebnen til enorm veldedighetsinnsats og milliarder dollar.»

Men mange begynner å lure på: hvem er Melinda Gates uten sin berømte ektemann? Og hvem var hun før ham?

Hvordan begynte Bill og Melinda Gates å date?

Nyheten om skilsmisse fra Bill og Melinda Gates sjokkerte mange, men det var ingenting i forhold til avsløringer og rykter om Bill som fulgte kunngjøringen om splittelsen. Til å begynne med sirkulerte Daily Mail historien om Bills «bisarre tiår lange arrangement med kona» der han «tilbrakte lange helger på stranden alene» med Ann Winblad, hans tidligere kjæreste og forretningspartner. Deretter bekreftet The Wall Street Journal med Bills representant at han hadde «en affære» med en Microsoft-medarbeider som «endte i minnelighet», men resulterte i en etterforskning av selskapets styre i 2019. Mens dette skjedde, virket det som Melinda og Bill Gates « forholdet var fortsatt sterkt, selv om TMZ hevdet at informasjon høstet fra deres egen innkjøp førte til konklusjonen at «denne skilsmissen har vært lenge i ferd.»

Forholdet deres var heller ikke akkurat kjærlighet ved første øyekast. Da Bill og Melinda Gates møttes, avviste Melinda gjentatte ganger fremskrittet. Under et intervju for Netflix-serien i 2019 «Inne i Bills hjerne, «Melinda sa at de to møttes på» en messe-middag «, som hun og andre Microsoft-ansatte deltok på. Etter middagen avviste Melinda Bills invitasjon til å danse senere den kvelden. Da de kom borti hverandre måneder senere, takket Melinda nei til nok en invitasjon til å gå ut med Bill «to uker fra fredag.» Det var ikke «spontant nok,» sa Melinda og fikk Bill til å ringe henne den kvelden og spurte: «Er dette spontant nok for deg?»

Hvordan var barndommen til Melinda Gates?

Melinda Gates ble født i Texas i 1964 og er det nest eldste barnet til Elaine og Raymond Frenchs fire barn, per biografi. Den franske familien bodde i et middelklassekvarter i Dallas, hvor Melinda ble oppvokst som romersk-katolsk og gikk på katolsk skole. Faren hennes jobbet som luftfartsingeniør med NASA. Melindas mor var husmann. Melindas foreldre ser ut til å være like private som hun, og naboene deres, som angivelig «holder familien høyt», nektet å kommentere de franske barna da de ble spurt av The Seattle Times for en omfattende 1995-profil av Melinda.

Til tross for sin motvilje mot å avsløre for mye om seg selv, har Melinda Gates offentlig uttrykt takknemlighet for hvordan foreldrene hennes formet livets bane. Fra å inspirere hennes karrierevalg og oppmuntre henne til å presse seg i studiene, hadde Raymond og Elaine French stor innflytelse i å forme Melinda til kvinnen hun er i dag. I de sjeldne tilfellene hun har snakket om barndommen, har Melinda sagt: «Jeg hadde foreldre som fortalte meg hvert steg på veien,» Du kan få det du vil, «ifølge The Seattle Times. Selv om Melinda foretrekker å holde det meste av detaljene i sitt personlige liv privat, bemerket det samme utsalgsstedet at det er klart hun «er en kvinne som jobber hardt og gjorde foreldre og lærere stolte.»

Melinda Gates beveget seg lett mellom superrike og middelklassen

Selv om Melinda Gates gikk fra en middelklasseoppdragelse til å være en av verdens rikeste mennesker, har hun tilsynelatende fortsatt å være samvittighetsfull med penger. Mens Bill Gates alltid var ganske velstående – faren hans var en vellykket advokat i Seattle, og foreldrene hans var begge godt forbundet filantroper som meldte ham inn i Lakeside, en prestisjefylt privatskole i Seattle, før han dro til Harvard – Melindas forholdsvis ydmyke oppvekst gjorde henne sannsynligvis til det mer nøysom av paret, samt relativt nøysom sammenlignet med andre velstående mennesker.

I 1995 siterte The Seattle Times Melinda Gates for å ha sagt at hun har «uendelig mye penger», og likevel er hun ikke prangende av natur. Det samme utsalgsstedet noterte beløpet Gates brukte på bryllupstøyet – under $ 20 000 totalt – som ble ansett som «langt mindre enn mange brud i samfunnet.» Seattle Times konkluderte også med at Gates på den tiden var «følsom for den potensielle ulempen med å være fru for en milliardær», til tross for hennes evne til å operere behendig i det høye samfunnet, selv om hun viste tegn på å være litt vanskelig innen den. «Hun kaller seg Melinda fransk i forretningssituasjoner og Melinda Gates i sosiale situasjoner,» hevdet avisen og til og med siterte en lokal bekjent som beskrev henne som «hyggelig og normal.»

Melinda Gates krediterer moren for suksessen

Mens Raymond French delvis kan ha påvirket datterens STEM-karrierevei gjennom sin egen kompetanse innen ingeniørfag, betegner Melinda moren som en stor innflytelse i livet hennes. I følge biografi understreket Elaine French (over til venstre) verdien av utdanning. Etter at hun ikke hadde gått på college selv, ønsket Elaine at barna hennes skulle få den opplevelsen hun aldri hadde, så hun oppfordret dem til å ta skolen på alvor.

Melinda tok dette til seg og var derfor alltid en god student. I boken «Moment of Lift» (via Los Angeles Times) omtaler Gates seg selv som en «god katolsk jente, som sitter på første rad og får gode karakterer», og som «alltid løftet hånden før hun snakket ut svarene . » Hennes harde arbeidsmoral imponerte lærerne sine, spesielt da hun utmerket seg og viste løfter i matematikk ved St. Monica School i Dallas, Texas, hvor det raskt ble Gates «»favorittfag», ifølge The Seattle Times. Da hun videreutviklet sin lidenskap, bemerker Biografi at Melinda oppdaget en «tidlig interesse for datamaskiner mens hun tok en avansert matematikktime på Ursuline Academy, en katolsk skole for jenter.» Gitt morens innflytelse, er det fornuftig at utdanning siden har vært et hovedfokus for Melindas filantropi.

Foreldrene hennes drev en leiebolig for å sende henne på college

Melinda Gates delte på Instagram at moren, Elaine French, pleide å si: «Du kan være hva som helst eller hvem som helst du vil være.» Men dette ordtaket var ikke bare en platitude. Fransk mor demonstrerte førstehånds at du må jobbe hardt for å få til de tingene du ønsker. I et intervju med Fortune forklarte Gates hvordan hun var vitne til at foreldrene jobbet hardt for å gi henne livet hun hadde. For å spare penger for barnas fremtid, startet foreldrene hennes en leiebedrift på siden for å tjene ekstra penger. Dette var lenge før Airbnbs dager, så det å holde sidekasstene organisert krevde mye arbeid. Gates fortalte Fortune hvordan det var å hjelpe dem, og sa: «Vi ville hjelpe ham med å drive virksomheten og føre bøkene. Vi så at penger kom inn og penger gikk ut.»

Mens faren jobbet i den daglige jobben, hjalp moren til familiens utleieboliger, og barna bidro også med grunnleggende vedlikehold, rengjøring og til og med bokføring. Melinda og søsknene hennes visste betydningen av utleievirksomheten, noe som gjorde dem takknemlige og samvittighetsfulle. «Det var bokstavelig talt hvordan de skulle sette oss gjennom college, og vi alle visste det,» sa hun til Forbes. Det virker som om all denne innsatsen var fruktbar da Melinda gikk på Duke University og oppfylte foreldrenes drømmer om å sende barna sine på college.

Melinda Gates var alltid en god student

Som barn gikk Melinda Gates «urokkelige dedikasjon ikke ubemerket eller urettmessig. Med verdien av utdannelse dypt innpodet i henne, dyrket hun en sterk arbeidsmoral, som, sammen med hennes naturlige skarpsindighet for matematikk og datamaskiner, førte til en levetid på akademisk suksess og høy prestasjon. På videregående gikk hun på en jenteskole, Ursuline Academy of Dallas. På skolen studerte hun ikke bare – hun var også sjef for boreteamet. Hennes videregående år endte med at Gates tjente topplassen i klassen og ble uteksaminert som valedictorian i 1982.

Melinda Gates har også reflektert offentlig om sin tid og prestasjoner på Ursuline. I mai 2018, mens hun feiret to av barnas uteksaminasjoner – datteren Jennifer gikk ut fra Stanford University og sønnen Rory gikk ut av videregående skole – gledet Melinda seg i litt nostalgi om sine egne skoledager. Hun la ut et utdrag av valedictorian-talen på videregående skole på Twitter, og bemerket: «Tiår senere, står jeg fremdeles ved det jeg sa.» Talen lyder: «Hvis du lykkes, er det fordi noen eller annen gang, noen ga deg et liv eller en idé som startet deg i riktig retning. Husk også at du er gjeldsstilt til livet til du hjelper noen mindre heldige mennesker, akkurat som du ble hjulpet. «

Denne søstersorg sa at Melinda Gates ikke akkurat var et festdyr

Mens du var på Duke, sørget Melinda Gates for å ha full collegeopplevelse, samt å ta seg tid til å studere. Per The Seattle Times var Gates like aktiv utenfor klasserommet som hun var i den. Som førsteårsstudent viste hun lederskapspotensialet sitt i «førsteårsrådgivningsrådet.» Hun også sin kjærlighet til Duke av «[giving] campusturer til potensielle studenter, «som må ha næret hennes varige skolestemning.

Gates deltok også i det greske livet som medlem av Kappa Alpha Theta sorority, som, ja, inkluderte påståtte pauser fra hennes glupske studier for å delta på noen få keggers, ifølge sorority søster Rebecca Chaffin. I samtale med The Seattle Times sørget Chaffin for å kvalitetssikre den saftige detaljene om Gates ved å merke seg hennes arbeidsmoral, hennes konservative mote- og hårvalg, og hevdet også at Gates ikke hadde mye av et romantisk liv utenfor noen få langsiktige forhold, spesielt med «tyggegummiarvingen William Wrigley Jr.» Jenta har en type, nei?

I sammenligning med Chaffins humdum-beskrivelse ser det imidlertid ut til at Bill Gates tidlige minner om Melinda er veldig forskjellige. Forklarende opprinnelsen til forholdet til Melinda, fortalte Bill Netflix-serien «Inside Bills Brain» i 2019 at den «morsomme og veldig høye energien» -delen av hennes personlighet er det som opprinnelig trakk ham til henne.

Duke University har en takknemlig og sjenerøs alun i Melinda Gates

Etter sin misunnelsesverdige akademiske suksess på videregående, tjente Melinda Gates opptak til Duke University. Der fortsatte hun sin rekke akademiske prestasjoner, og maksimerte sine fem år på campus for å oppgradere med to bachelorgrader og en mastergrad. Bevæpnet med en grad i informatikk, en grad i økonomi og den prestisjetunge MBA fra Duke Fuqua School of Business, ble Gates, kanskje ikke overraskende, rekruttert av Microsoft rett etter college.

Gates har fortsatt å bli investert i Duke som alumna. I hennes begynnelsestale ved Duke i 2013 sa Melinda: «Uansett hvor mye tid som går … Jeg føler meg alltid knyttet til Duke.» Hun fortsatte: «Dyp menneskelig forbindelse er … ikke et middel til et mål. Det er målet – hensikten og resultatet av et meningsfylt liv.»

Parat for kurset har Gates også satt pengene sine der munnen er. I 2013 donerte Bill og Melinda Gates Foundation et stipend på 20 millioner dollar til universitetet, som bare var en av mange legater fra organisasjonen. Pengene, ifølge Duke, vil «hjelpe Duke Global Health Institute (DGHI) med å utdanne en ny generasjon ledere og eksperter, og bygge forskningskapasitet rundt om i verden for å takle noen av de kritiske globale helseutfordringene. [Gates] og mannen hennes har vært vitne til førstehånds. «

Melinda Gates er lidenskapelig opptatt av å styrke kvinner

Det er tydelig at med Melindas tidlige lidenskap for STEM var hennes støttende familie en stor faktor for å sette henne på veien for å delta på Duke, få en MBA og oppnå en ettertraktet stilling hos Microsoft. Hun satte et varig inntrykk på lærerne sine, selv de fra hennes dager som videregående på Ursuline Academy. Datalærer Susan Bauer beskrev Gates til The Seattle Times som «hardtarbeidende og personell,» og la til: «Hun var en av de beste studentene jeg noensinne har hatt.»

Men Gates var ikke den eneste mottakeren av sin tid på Ursuline. I 2007 finansierte Gates Foundation et LEED Gold-sertifisert STEM-anlegg på 70.000 kvadratmeter på skolen, en behemoth av klasserom og laboratorier kalt The French Family Science, Math og Technology Center – et prosjekt på 7 millioner dollar.

Det virker som om Melinda Gates er klar over at ikke alle hadde den samme støtten og oppmuntringen hun gjorde – noe som har vist seg å være spesielt mangelfull for kvinner innen STEM-relaterte felt – og hun har også vært veldedig innen andre utdanningsområder. Hun gir også ofte til Duke og sa «Jeg var en av de få kvinnelige hovedfagene i datavitenskap, tilbake i en tid da ingen snakket om kvinner i STEM-felt … Jeg vil at hver kvinne – overalt – skal kunne føle det. Når de gjør det, vet man ikke hvilken innvirkning de vil ha på verden. «

Som barn var Melinda Gates største inspirasjon Apple

På videregående skole på Ursuline Academy ble Melinda Gates først utsatt for Apple II-datamaskinen. Da faren senere tok med seg en Apple III-datamaskin for familien, ble den raskt sentrum for ikke bare familiehjemmet, men også nabolaget.

I 2016, hun twitret at «det var et Apple III som fikk meg nysgjerrig på teknologi,» en følelse hun fortsatte i en 2018-artikkel for Popular Mechanics der hun avslørte at hun «lærte å kode» mens hun fiklet med datamaskinen i «timer». Som kvinne i STEM lette Gates alltid etter inspirasjon og støtte, og den gamle datamaskinen ble «minnet» om det som startet hennes arbeid mot målet om å «revolusjonere måten milliarder av menn og kvinner levde og arbeidet på.» Hun fortsatte: «Etter at jeg tok jobb i Microsoft, fikk jeg Apple III sendt til Seattle fordi det minnet meg om hvordan en datamaskin forandret livet mitt.»

Til tross for hennes tidlige takknemlighet for Apple, var Gates alltid glad i Microsoft. Når hun snakket med Insider, husket hun kjærlig: «Da jeg kom dit, var det jeg hadde forestilt meg, sant. Vi forandret verden; vi skapte produkter som aldri hadde eksistert før. Og jeg elsket den delen av det. Og jeg elsket å være innen teknologi . »

Melinda Gates kunne ha jobbet for IBM

I løpet av sommeren mellom å tjene sin bachelorgrad ved Duke University og å forfølge sine mestere ved Duke Fuqua School of Business, fikk Melinda Gates en praksisplass hos et av de mest prestisjefylte, store navnefirmaene: IBM (aka International Business Machines Corporation). Hun internerte der i 1986 da selskapet opprettet personlige datamaskiner og banebrytende disketter (via The Art Institute of Chicago). Det var en flott tid å være i teknologi for noen som Gates, både interessert i datamaskiner og lidenskapelig opptatt av innovasjon.

Gates hadde et stående tilbud på en heltidsjobb hos IBM etter fullført praksis. Selv om hun tenkte å ta tilbudet, etter å ha brukt året på å fullføre sin MBA, tok livet henne i en annen retning, ifølge Independent. En rekrutterer oppfordret Gates til å intervjue med Microsoft, som da var et nytt selskap, «fordi sjansen for fremgang der er kjempefint.»

Dette viste seg å være den rette avgjørelsen da Gates fant seg forelsket i energien fra Microsoft. I memoarene hennes, «The Moment of Lift: How Empowering Women Changes the World,» skriver hun, «Jeg elsket pulsen, elektrisiteten, på stedet. Alle var så lidenskapelige om det de gjorde, og når de snakket om deres prosjekter hadde jeg en følelse av å se fremtiden. «

Hvorfor sa Melinda Gates nesten opp jobben sin hos Microsoft?

Det tok bare omtrent «halvannet år» hos Microsoft før Melinda Gates tenkte å slutte. Vi vet at hun ikke gjorde det, men med en så prestisjefylt jobb i et spennende selskap, hvorfor ønsket hun å slutte? Tilsynelatende elsket hun å være i et selskap som vokste på spennende måter. Imidlertid avslørte hun i sin memoar (via GeekWire) at hun ikke passet inn – nemlig fordi hun år før frieriet og det endelige ekteskapet følte seg som den eneste personen som ikke alltid prøvde å imponere Bill Gates.

«Det var ikke arbeidet eller mulighetene; de ​​var kjempebra. Det var kulturen,» innrømmet hun. «Det var bare så frekt, så argumenterende og konkurransedyktig, med folk som kjempet til slutt på hvert punkt de kom med og hvert stykke data de diskuterte. Det var som om hvert møte, uansett hvor uformelt, var en generalprøve for strategianmeldelsen med Bill. «

Hun var også i strid med arbeidskulturen, som hun sa at Insider var for «aggressiv.» Hennes små Texas-røtter kan ha vært skyld i at hun følte seg malplassert i et slikt konkurransemiljø. Gates bestemte seg imidlertid for å stikke den ut. Hun unngikk konkurransekulturen og omfavnet i stedet sin egen personlighet og ble en banebryter. «Jeg endte med å tiltrekke meg alle slags mennesker fra hele selskapet,» sa hun til Insider, og la til: «Jeg lærte å være meg selv der, og det endte med at jeg jobbet for meg.»

Melinda Gates ønsket alltid et mer privatliv

Melinda Gates levde et fullt liv før hun møtte Bill Gates, og etter å ha nølt med å til og med date ham, var hun bekymret for at ekteskapet deres ville forandre livet hennes på måter hun ikke var egnet på – eller som The Seattle Times sa: «Hun vokste opp i en gate som heter Princess og giftet seg med kongen av programvare. Men Melinda French ønsket aldri å leve i et eventyr. » Det samme utløpet rapporterte også at hun en gang takket nei til et intervju ved å fortelle journalisten: «Det er en personlig beslutning for meg å ikke dele informasjon om forholdet vårt eller mitt personlige liv med hele verden.» Familiens rolige liv må ha påvirket hennes egen beryktede vekt på personvern.

Bill hadde sine forbehold før paret giftet seg i 1994 og laget til og med en fordeler og ulemper-liste på en tavle for å endelig avgjøre om han ville gifte seg med Melinda, avslørte hun i Netflix-serien «Inside Bill’s Brain» i 2019 og sa: «Bill ønsket å bli gift, men han visste ikke om han faktisk kunne forplikte seg til det og ha Microsoft. » Til tross for deres nøling og til tross for deres eventuelle skilsmisse, paret se tilbake og erkjenner at «i løpet av de siste 27 årene har vi oppdratt tre utrolige barn og bygget et fundament som fungerer over hele verden.»

Selv etter at kapittelet i livet hennes er avsluttet, er det grunn til at Melinda vil fortsette å leve et privat liv med sjenerøsitet, og gi tilbake som hun gjorde før Bill.

LEGG IGJEN EN KOMMENTAR

Vennligst skriv inn din kommentar!
Vennligst skriv inn navnet ditt her