Uten tvil en av de mest populære pedagogiske barne-TV-seriene i sin tid, hadde den originale «Blue’s Clues» et vellykket 10-årig løp, fra 1996 til 2006. Showet forble et TV-minne frem til 2018, da Nickelodeon sendte ut en pressemelding som kunngjorde startet showet på nytt med en ny tittel, «Blue’s Clues & You!» I tillegg til den nye tittelen introduserte den gjenopplivede «Blue’s Clues» også en ny vert, Josh Dela Cruz. Som denne utgivelsen påpekte, tok Dela Cruz med seg noen imponerende Broadway-opplevelser, etter å ha dukket opp i show som Talking Heads-grunnlegger David Byrnes «Here Lies Love», «Encores !: Merrily We Roll Together» og Disneys «Aladdin.»

Å lande konserten var ikke noe vondt; som skuespilleren avslørte i en samtale med BUILD Series, ble han ansatt etter en nasjonal rollebesetning som så 3000 skuespillere på audition for delen.

Siden premieren på «Blue’s Clues & You!» i 2019 har Dela Cruz blitt et kjent ansikt i husholdninger med små barn. I et eksklusivt intervju med Nicki Swift diskuterer skuespilleren å gjøre overgangen fra Broadway-scenen til barne-tv – og hvor surrealistisk det er å se ansiktet hans på «Blue’s Clues & You!» merch i butikkhyllene.

De viktigste rådene Josh Dela Cruz fikk fra den opprinnelige Blue’s Clues-verten Steve Burns

Du kommer fra Broadway til «Blue’s Clues & You!» Det virker som en helt annen type utførelsesstil som projiserer ut til et publikum i motsetning til å være helt alene i et rom med en grønn skjerm. Hvordan var den opplevelsen for deg?

Det var ganske trippy i begynnelsen. Jeg er så vant til å ha rekvisitter og ha kostymer og ha andre skuespillere på scenen. Men så skjønte jeg at «Å, du vet hvordan du gjør dette,» fordi hvert barn som har gått på en hvilken som helst teaterskole eller hvilken som helst teaterleir vet at de ikke får rekvisitter eller kostymer eller noe. Hvis de er heldige, får de bare et faktisk glass slik at de ikke trenger å mime det. Men det er egentlig bare den svarte boksen i fantasien din. En gang innså jeg at jeg var som: «Å, ok, jeg kan gjøre dette. Jeg vet hvordan jeg gjør dette.» Jeg hadde tatt film- og TV-kurs i noen år før det, og så prøvde jeg virkelig å finpusse på dette forskjellige publikumsperspektivet.

Jeg synes det som var mest nyttig, var Steve Burns og Donovan Patton, de opprinnelige programlederne, de trakk meg til side og sa: «Hei, vi elsker alt du gjør og grunnen til at du er her er på grunn av tingene du gjorde. Føler ikke at du må replikere eller gjøre noe vi har gjort tidligere. Bare fortsett å feire deg og gjør det du gjør, og husk alltid at du ikke kan komme videre til ungen på den andre siden av skjermen har hjulpet deg. De er eksperten. » Det å virkelig tilpasse karakteren i linsen er veldig nyttig fordi det igjen er så annerledes. Du har ikke et auditorium på 500, 1000 mennesker for å forsterke energien din eller sette fokus på.

Det er en familiær atmosfære på settet med Blue’s Clues & You!

Du har gjort dette en stund nå. Nå som du legger deg inn i rollen, hva slags leksjoner lærte du å gjøre den første sesongen som er med på å forme hvordan du gjør det fremover?

Å, vet du hva? Det er så mange ting jeg har lært. Det er mye personlig vedlikehold. Fordi dagen er fra åtte til rundt seks, er det mye … Og den er på betong fordi den er et grønt rom. Nå som jeg virkelig slår 30-årene, innser jeg hvor viktig yoga har blitt om morgenen min, dag til dag. Jeg tror jeg ble lat på slutten av – bare fra å bli sliten på slutten av den siste sesongen, og så avsluttet vi sesongen, og så trakk jeg ryggen, fordi jeg sluttet å gjøre yoga. Jeg var som, «Vel, det er det du får.»

Men bortsett fra det personlige vedlikeholdet, er det utrolige at vi fortsetter å bygge på sesong etter sesong, at teamet vårt, alle som publikum ikke ser. Assistenten min, Ashley, som stemmer alle før stemmeaktørene noen gang kommer inn der. Hun er min skuespiller i hele filmen. Hennes, vår hårsminkeveileder, vår AD, animatørene våre på settet, grepene våre, gafferne, alle som jobber med showet og i produksjonskontoret, vi har skapt denne familieatmosfæren der vi kan komme på jobb og vi vet at vi er kommer til å le uansett hvor kjedelig en sekvens kan være eller hvor vanskelig den kan være. Vi har det alltid bra. Det håper jeg sesong etter sesong kommer gjennom, og publikum kan føle kjærligheten like mye som jeg gjør på settet.

Barn elsker å møte Josh Dela Cruz personlig

Nå som liveopptredener begynner å komme tilbake, er det noen planer om å ta «Blues Clues & You!» på veien med en live versjon?

Jeg vil så, så elsker det. Jeg er så spent på at musikaler og liveopptredener er tilbake og i full gang. Før var jeg i «Aladdin», og jeg er så spent på at showet kommer tilbake. Vi hadde billetter til å se «Company» på Broadway – jeg har en kjær venn som kommer til å være med på det. Vi gleder oss til det. Men så langt som «Blues Clues & You!», Krysset fingrene. Jeg håper at vi har en slags liveopptreden. Vi gjorde Macy’s Day Parade rett frem til premieren. Forhåpentligvis kan det ordne seg igjen. Men selv om det ikke gjør det, er jeg bare spent på å være der ute og få møte barna som ser på showet.

Når du snakker om å møte barna, har du hatt sjansen til å møte noen av dine unge fans? Hva slags reaksjon gir de deg når de ser deg ansikt til ansikt?

Ja. Det er fantastisk. Heldigvis er reaksjonene mine, når folk kjenner meg igjen, positive. Jeg trenger ikke å bekymre meg for noe som er en klebrig situasjon. Det er vanligvis foreldre først. Så når foreldrene når barnets oppmerksomhet, får jeg en av tre reaksjoner. Den ene er: «Åh, jeg vet hvem du er. Du er min beste venn,» og så har vi det veldig bra og le. Den andre er at de blir veldig sjenerte og foreldrene deres sier: «Å, du ser på Josh hver dag,» og det er slik jeg er.

Slik er jeg fortsatt, selv etter at jeg har sett et Broadway-show og jeg har venner som er med i showet, går jeg til scenedøren og andre skuespillere vil komme ut og jeg vil fortsatt være veldig sjenert, for jeg er som «Wow, du er virkelig, veldig god.» Den tredje reaksjonen er at jeg får dette blikket fra siden der de ser ut: «Hva gjør du her ute? Hvor er blå?» Det er vanligvis det eneste barna vil si til meg. Hvis de oppdager motet til å spørre meg, vil de være som «Hvor er blå?» Jeg må si det, «Hun tar en lur hjemme,» eller «Hun er på skolen.» Det er veldig morsomt. Jeg er så takknemlig for at enhver opplevelse så langt har vært så positiv.

Blue’s Clues & You! har fylt Josh Cruz med positivitet

Du nevnte positivitet, og dette er et veldig positivt prosjekt å være involvert i. Dette er ikke noe mørkt drama der du kommer hjem etter å ha sporet en seriemorder eller noe hele dagen. Når du jobber med noe som bare bringer positivitet til mennesker, må det være en veldig god følelse å oppleve det.

Det er en fantastisk følelse. Det er en fin følelse å være et slags anker, spesielt for foreldre og barn som må gjennom det de har gått gjennom det siste året, halvannet år, uansett hva de vet at når showet vårt kommer , de kan bare lene seg tilbake og vite at det kommer til å bli et bra show. Det kommer til å bli en flott tid, og du kommer til å lære. Det har også vært en veldig positiv opplevelse for meg, utenfor det faktum at jeg får gjøre det jeg elsker å gjøre, men at jeg må ta den positive med meg og puste dypt.

Jeg er et menneske og hver dag kan bli frustrerende noen ganger. Vi er tilbake i New York City etter å ha vært i Canada og spesielt etter karantene, vært ute med folk igjen og kommet i kontakt med mennesker, og pustet dypt og var som «Å, det er ikke så farlig.» Og bærer det med meg. Jeg har funnet ut at humøret mitt, fordi jeg bare er mer positiv generelt, og virkelig jobber for å holde meg positiv, og være en positiv kraft når jeg går gjennom dagen til dag, har jeg vært i mye, mye bedre humør. Det tjener rundt.

Blue’s Clues & You! har vært en gave for foreldrene under pandemien

Jeg har nevnt for noen få mennesker som har små barn at jeg skulle snakke med deg, og de sa: «Fortell Josh, tusen takk.» Foreldre som har blitt cooped opp i sine hjem det siste året med barna sine, som bare ble forelsket i showet, det hjalp med å få dem gjennom det. Da falt det også inn for meg at du gjør den typen show som faktisk er pandemivennlig å filme på en måte. Du har ikke en stor rollebesetning, stort mannskap, det er i utgangspunktet bare deg.

Vi var så bekymret da alt begynte å komme ned og det begynte å skje. Min kone og jeg, vi var i New York og så var vi i Delaware, og vi visste ikke hva som ville skje med neste sesong. Heldigvis er vi så takknemlige for at vi var i stand til å komme inn i Canada og jobbe, for som du sa, vårt show er bygget for begrensningene. På gulvet tror jeg vi har 12 personer, 12 til 14 personer i toppene på rommet. Da vi filmet, hadde vi en COVID compliance officer. Jeg ble pusset tre ganger om dagen … Tre ganger om dagen, tre ganger i uken.

Jeg er så takknemlig for at vi var i stand til å jobbe, og vi gikk 87 dager med filming uten en eneste hendelse. Gjennom innsatsen til alle på settet og folkene som rådførte, og produsentene våre, klarte vi å komme oss gjennom det. Showet har vært så helbredende for meg, så vel som mannskapet vårt, så mye som det har vært for alle som ser hjemme. Det er akkurat det det er. Vi er et samfunn, selv om vi ikke er i samme rom hele tiden, betyr det ikke at vi ikke er koblet sammen.

Josh Dela Cruz innrømmer at det er «surrealistisk» å se ansiktet hans på hyllene til leketøybutikker

«Blue’s Clues» er et så stort merke for Nickelodeon. Hvordan har det vært å se ansiktet ditt på denne merkevaren? Det må være surrealistisk å si: «Her er jeg, det er ansiktet mitt på hyllen.»

Det er veldig morsomt. Det er vilt. Jeg elsket actionfigurer i oppveksten. Jeg husker at jeg hadde en Spider-Man actionfigur som var min favoritt ting i verden. Jeg tror at hvis jeg gjorde litt graving, kunne jeg finne det, men det var det som fikk meg til å operere som barn, å være syk og ha det bra. Nå får jeg være en actionfigur. For meg er det bare en så sprø, gal ting, men også veldig, veldig morsomt, fordi jeg husker mange av bildene som ble tatt for noen av varene, men det er noen bilder jeg ser på, og jeg er som , «Vent et øyeblikk. Jeg tror ikke jeg noen gang har tatt det. Er det armen min? Jeg tror de bare Photoshoppet den biten.» Så det er veldig, veldig morsomt. Det er en drøm som går i oppfyllelse, og den er så surrealistisk, spesielt nå når vi går tilbake til Target og alt og går gjennom leketøygangen og ser showet vårt på stativene. Det er vilt. Uten å si for mye har vi jobbet med noen flere elektroniske leker som jeg bare er så spent på. Jeg gleder meg til de er ute.

Det mest overraskende som Josh Dela Cruz har lært om Blue’s Clues & You!

Hva er det mest overraskende du oppdaget om «Blues Clues & You!» mens du jobber med det?

Åh. Det mest overraskende. Jeg visste det aldri, for jeg var ikke en del av filmprosessen, men jeg visste at showet vårt, mer enn noe show, spesielt på det tidspunktet det første gang ble sendt, virkelig satte manuset gjennom sine skritt. Test det med barn, jobbe med mennesker med grader som er mye smartere enn jeg noen gang kunne drømme eller forestille meg å være, og virkelig sørge for at alt vi gjør i den rekkefølgen vi sier ting, og presenterer ting og farger, virkelig er der for å hjelpe barna å lære og få konsepter som de kan bruke på førskolen og utover. Jeg ante ikke hvor mye som gikk med i det.

Hver tabell leser at vi gjør, det er alltid noen der som sørger for at hvis vi har en lapp eller hvis vi har et spørsmål om noe, «Å, vel, dette kom tilbake i forskning,» og kommer fra å være på settet og få notater om spesifikke ytelses ting og ting som vi må finjustere virkelig, er virkelig så overraskende hvor spesifikt alt må være, noe som gjør det mer utfordrende, men på en så morsom måte. Fordi vi ikke noen gang vil kutte komedie for tid eller for komedies skyld, men for å få det til å fungere, hvordan kan vi gjøre det? Det har vært veldig, veldig bra å komme meg på tærne, holde meg på tærne og strekke alle musklene for å få dette settet med læreplanen til å fungere.

Josh Dela Cruz filosofi om hvordan man kommuniserer med barn

Det falt meg inn at det å kommunisere effektivt til barn er en veldig spesiell ferdighet, spesielt på TV, tror jeg det er en av de tingene som er tøffere å gjøre enn folk skjønner, fordi du ikke vil være nedlatende og samtidig kan ikke være for sofistikert. Så du på noen andre verter tidligere, som Mr. Rogers eller noen sånne som kanskje hadde påvirket deg?

Å, absolutt. Mr. Rogers var den jeg vokste opp med da jeg var liten. Jeg tror ikke engang at vi hadde kabel før jeg gikk på ungdomsskolen, vil jeg si. Og så Mr. Rogers på kanal 13 var den jeg vokste opp med. Senere, da min yngre søster var i den alderen, så jeg på «Blue’s Clues» med Steve. Senere sammen med Joe, sammen med fetteren min da hun ble født. Å se på dem virkelig, virkelig hjalp meg med å informere meg om hvordan jeg skal takle dette. Da jeg gikk inn på auditionen min, husker jeg at Steve Burns overrasket meg mens jeg var der for skjermtesten min. Regissøren kom opp og ga meg notater. Jeg visste at det satt mennesker utenfor synet. Jeg trodde bare ikke det ville være Steve.

Og han gikk bort, og han var som: «Åh, Steve, har du noen notater til Josh?» Da jeg satte to og to sammen, ble jeg så nervøs, fordi fyren som skapte rollen og som skapte tingen jeg prøver å gjøre, følger med på meg. Så snart han åpnet munnen, følte jeg meg viktig. Jeg følte at stemmen min … jeg skulle være der. Jeg skjønte: «Å, du vet hvordan du gjør dette.» Du snakker med gutten hjemme slik du vil bli snakket med av alle med respekt, med vennlighet, med forståelse. Ikke vær redd for å be om hjelp, for det er egentlig min jobb. Min jobb er å be om hjelp, noe som har vært en virkelig, veldig fantastisk praksis, fordi du ikke kan gjøre alt på egen hånd. For å komme lenger trenger du hjelp fra andre mennesker og hvem som er bedre enn barnet hjemme som er ekspert på alt, fra telling til farger, til følelser?

De opprinnelige vertene til Blue’s Clues ga fakkelen til Josh Dela Cruz

Det er interessant at du nevnte det om å ha Steve på et sett … Jeg trodde at måten de introduserte deg på og at forbrenning av fakkelen ble gjort veldig bra, for det er noe som veldig lett kan bli tappet, men det så sikkert ut som de satte mye tanke og mye innsats i hele prosessen.

Ja. Skaperen vår, Angela [Santomero], hun er fenomenal. Hele skriveteamet vårt, vårt produserende team, alle som jobbet med showet, sørget for at dette ble gjort riktig, fordi det er mange ting som kommer tilbake for nostalgiens skyld. Jeg elsket Ninja Turtles i oppveksten, så det gjorde ikke noe … Jeg tror vi elsker Ninja Turtles-filmene, men det kunne ha vært dårlig, og jeg ville sett det. Men på grunn av naturen til showet vårt, er det et pedagogisk show. Grunnen til at vi kom tilbake var, ja, det er den nostalgi-faktoren, der foreldre kan ha glede av barn, men det er over 20 år med ny forskning og nye måter å hjelpe barna å lære.

Derfor var det viktig å få det riktig. Ved å gjøre det, var de i stand til å bruke sine fantastiske kreative ferdigheter til å bygge bro over gapet mellom meg og Steve og Joe, og ærlig talt, basert på hvor mye tid vi faktisk har vært på å sette sammen og i et rom, gjør det ikke fornemme hvor godt vi kommer overens. Vi kommer overens som om vi er fettere eller brødre. Jeg er så, så takknemlig fordi jeg hadde blitt så knust hvis jeg møtte dem i det virkelige liv, og jeg er som «Ooh, jeg liker ikke deg.»

Josh Dela Cruz er stolt av å representere mangfold på skjermen

Jeg kom over et veldig fascinerende intervju du ga om hvordan du, da du startet som skuespiller, virkelig prøvde å bagatellisere arven din. Da du begynte å jobbe i asiatisk-amerikanske teatergrupper, hadde du en åpenbaring om hvordan, «Nei, jeg gjør alt galt. Jeg må lene meg inn i dette.» Så i mellomtiden tenkte jeg på den nylige studien om AAPI-representasjon på skjermen, der det viser seg at The Rock har 30 prosent av alle rollene for AAPI-figurer på film. Hva er tankene dine om det?

Da jeg vokste opp, var det … Jeg så meg aldri som noen som noen gang ville være på TV. Moren min pleide å tulle med meg, og hun liker: «Du ser så mye TV, du burde bare være skuespiller.» Jeg trodde aldri at det var en mulighet, hovedsakelig fordi jeg nå som voksen innså at jeg ikke så noen som jeg virkelig koblet til på skjermen. Alle som virkelig så ut som meg eller handlet som meg, eller noen som jeg hadde tilknytning til som ikke var en utlending, det var ikke noe annet. Det meste av det unge voksne livet mitt har prøvd å finne ut hvordan jeg kan rettferdiggjøre det å være meg og det å være amerikansk. Mye av det prøvde å passe inn i en boks som ikke var laget for meg.

En av drømmerollene mine gjennom tidene, når noen spør meg om teater, er å være en Jet. Jeg vil gjerne være Action i «West Side Story.» Jeg har mye trening for å komme tilbake i noen form for å være Action i «West Side Story», men han er en Jet. På grunn av hvordan jeg ser ut, ville jeg aldri kunne spille den rollen. Dessverre er det historien om så mange roller på Broadway og mange av rollene på TV og i filmer, og så jeg så meg aldri i det rommet. Den eneste grunnen til at jeg trodde jeg kunne gjøre teater, var fordi jeg så Lea Salonga og fordi jeg så Lou Diamond Phillips senere i «The King and I» og BD Wong.

Det er så mange måter du kan se på media nå. Du kan se på YouTube, du kan se på Netflix. Hvert nettverk har en streamingplattform, og det mangler ikke på innhold eller roller som folk kan spille og se og koble til. Jo mer og mer vi prøver å reflektere Amerika som det faktisk er, jo bedre har vi alle sammen, og at alt er mulig. Historier kommer til å endres, og måten vi forteller historier på, vil endre seg. Hvis vi ikke hadde «In the Heights», hvis vi ikke hadde noen av showene som kom før «Hamilton», hvordan kunne «Hamilton» ha eksistert? Det er så spennende, fordi det er vår historie nå, det er alle, uansett hvordan du ser ut. Ser fremover, er jeg spent. Jeg er spent, jeg håper vi fortsetter å representere flere mennesker på skjermen, men også bak kameraet og det kreative rommet, fordi jeg tror det ikke er noen grense for storheten vi kan oppnå i ethvert rom hvis vi gjør det.

Ja, de ormsangene fra Blue’s Clues & You! bli sittende fast i hodet til Josh Dela Cruz også

Du er tydeligvis veldig lidenskapelig opptatt av Broadway. Nå som det åpner seg, er det noen planer om å komme tilbake? Eller er «Blues Clues» -planen for restriktiv til at du kan gjøre begge deler?

Jeg vil virkelig, veldig tilbake. Jeg vil virkelig tilbake. Akkurat nå er timeplanen super, veldig restriktiv, men hvis det noen gang var noen form for ferieuke eller hva som helst på «Hamilton» eller et annet show … Det trenger ikke … Jeg kunne kong George det. Jeg vil gjerne gå tilbake, forhåpentligvis en gang … COVID har satt alles tidsplaner i en funk og forhåpentligvis når vi kommer tilbake til «Vi filmer denne gangen og vi slutter på dette tidspunktet,» kan vi begynne å planlegge at ting i og forhåpentligvis gjøre noen nye arbeider og bringe en ny rolle til Broadway.

Et siste spørsmål, det kommer fra en forelder som har små barn som ser på showet hele tiden, og hun lurte på om du noen gang bare fant deg selv å synge sangene når du ikke er på settet, uten å engang vite det?

Absolutt. Jeg er så lei meg. Foreldre, alle foreldre som er der ute, jeg vil at du skal høre meg, og jeg vil at du skal vite at jeg er seriøs. Hvis du noen gang blir irritert, eller hvis du allerede er irritert på stemmen min og sangene jeg synger, er jeg så lei meg, men tusen takk for at du fortsetter å spille den for barna dine. Dere er alle superstjerner. Jeg finner meg selv i å synge «Vi fikk et brev», og det er bare en av de tingene folk spør meg om jeg synger til daglig, og dessverre gjør jeg det. Mye av tiden når jeg har problemer med å finne noe, begynner jeg å synge for meg selv: «Jeg kom inn i dette rommet for å lete etter et glass.» Det er ikke langt unna, men ja. Beklager.

«Blue’s Clues and You» sendes på Nickelodeon.

LEGG IGJEN EN KOMMENTAR

Vennligst skriv inn din kommentar!
Vennligst skriv inn navnet ditt her