Å si at 2021 virkelig rocket utløser bilder vi fort vil glemme. COVID-19 fortsatte å ryste verdenene våre, selv i kjølvannet av vaksiner utviklet for å dempe pandemien. Som om livet ikke var hektisk nok, kom en tidligere amerikansk presidents direktiv til sine undersåtter om å «kjempe som helvete» og gjenopprette den gamle politiske orden, mens en gigant i sosiale medier lukket øynene for de seismiske nivåene av splittelse og toksisitet innenfor sin egen plattform. I mellomtiden skjønte medieelskere fra Bill Gates til Cuomo-brødrene at de ikke var immune mot skjelvingenes herjinger, og skandalen ødela en langvarig Hollywood-prisutdeling. Og vi har ikke engang berørt overordnede ting ennå.

?s=109370″>

De fleste av disse hendelsene manifesterte seg fra det som skulle ha vært nøye bevoktede hemmeligheter, mens andre bekreftet insinuasjoner som allerede var kjent for oss. Noen ganger trenger du ikke et kryssermissil for å rasere et etablissement når et enkelt slag på en fløyte vil gjøre det.

Grunnleggeren og forfatteren « Poor Richard’s Almanack » Benjamin Franklin var profetisk da han skrev, « en liten lekkasje vil synke et stort skip. » Som vi skal oppdage blant noen av disse mørke hemmelighetene som ble avslørt i 2021, er det ingen tvil om at portvakter som ønsket at slik informasjon skulle forbli hemmeligstemplet, hadde bøttebrigader på overtid for å redusere de velkjente flomskadene.

Flere visste om opprøret enn vi trodde

Rett etter at opprørere brøt seg inn i Capitol-bygningen i Washington DC den 6. januar for å omstøte et valg som republikanere med hard linje hevder var rigget, ga scuttlebutt skylden på en ondskapsfull tidligere president og en kjerne av høyreekstreme ildsjeler for blodbadet. Etterfølgende undersøkelser avslørte at flere høyere opp, fra medlemmer av kongressen til innsidere i Det hvite hus, kan ha hjulpet til med å planlegge angrepet.

I det siste har Representantenes utvalgte komité som undersøker hendelsen intervjuet mange anklagede opprørere som hevdet at de snakket med noen fremtredende republikanere og Trump-allierte før hendelsen, opprinnelig designet for å fraråde visepresident Mike Pence å bekrefte resultatene av valget, vunnet av president Joe Biden. Men komiteen fokuserte nylig på tekstmeldinger fra tidligere stabssjef Mark Meadows som ikke bare avslørte måter Trump kunne få justisdepartementet til å velte valgresultatet, de inkluderte også korrespondanse med et medlem av kongressen om hvordan Pence kunne avvise Bidens seier, ifølge CNN. Til og med Fox News visste tilsynelatende om hvor voldsomme opptøyene kunne bli, med nettverkskjendis Sean Hannity som sendte tekstmeldinger til Meadows dager før opprøret at han var «veldig bekymret for de neste 48 timene».

Ifølge Robert Costa og Bob Woodward, som skrev «Peril», en bok som dokumenterer opprøret, går personer av interesse rett til toppen. « De prøver alle å finne ut om de kan presse republikanerne i kongressen til å virkelig forårsake kaos 6. januar, » sa Costa på « The View ».

Donald Trump hadde COVID under en presidentdebatt

2. oktober 2020 kunngjorde president Donald Trump at han testet positivt for COVID, noe som resulterte i et tre-dagers opphold ved Walter Reed National Military Medical Center, hvor han ble koblet til en respirator og administrert en cocktail av antistoffer. Men innsidere i Det hvite hus la aldri på at han allerede var smittet under sin første presidentdebatt mot utfordreren Joe Biden.

Mer enn et år senere avslørte The Guardian den hemmeligheten, inneholdt i en forhåndskopi av «The Chief’s Chief», et memoar skrevet av Mark Meadows, Trumps stabssjef på den tiden. I boken skrev Meadows at Trump testet positivt for infeksjonen etter en Rose Garden-seremoni til ære for høyesterettsnominerte Amy Coney Barrett holdt tre dager før debatten 29. september. Rett før oppgjøret med Biden skrev Meadows at Trump ikke så bra ut. « Jeg kunne fortelle at han beveget seg saktere enn vanlig, » skrev Meadows. « Han gikk som om han bar litt ekstra vekt på ryggen. »

Interessant nok sendte verken Trump eller Det hvite hus inn obligatoriske negative testresultater til tjenestemenn 72 timer før debatten. Hadde Trump klart å videreføre viruset til motstanderen – og gitt at begge mennene var i høyrisiko-70-årene – er det svimlende å vurdere hvilket politisk bilde som ville ha blitt malt i et verste tilfelle som involverer de to kandidatene.

Umerkede massegraver avslører et mørkt kapittel i Canadas historie

Mens USA fortsatte å kjempe med sosiopolitiske splittelser innenfor sine egne grenser, ble Canadas tilsynelatende rene rykte som et inkluderende land knust sommeren 2021 av funn av umerkede gravsteder som inneholdt likene til nesten 1000 aboriginalbarn. Restene ble funnet på to steder i det vestlige Canada, begge i nærheten av skoler som var en del av en århundregammel masterplan designet av den føderale regjeringen og den katolske kirke for å indoktrinere aboriginske barn til et overveiende hvitt samfunn og utrydde innfødt kultur totalt.

Alle funnene involverte aboriginals, som brukte radarteknologi for å søke etter savnede skolebarn, ofre i et skolesystem som på et tidspunkt hadde plass til mer enn 130 skoler som ofte misbrukte sine unge elever til å adoptere kaukasisk kultur. Den siste slike skolen ble lagt ned i 1996, men ikke før minst 4100 barn døde, med tusenvis flere arret av systemet. De grusomme funnene, oppført som Canadas toppnyhetshistorie i 2021, påførte urbefolkningen ytterligere smerte som allerede forsøkte å helbrede via initiativer satt frem av Truth and Reconciliation Commission, lansert i 2007 for å håndtere disse hendelsene og andre grusomheter rettet mot den innfødte befolkningen .

« Dette er ubehagelige sannheter, og ofte vanskelige å akseptere, » sa Mary May Simon, Canadas generalguvernør, selv en aboriginsk statsborger. « Men sannheten forener oss også som en nasjon, bringer oss sammen for å fjerne sinne og fortvilelse, og omfavne rettferdighet, harmoni og tillit i stedet. »

Reddit skøyere gjør narr av Wall Street

I januar 2021 klarte en lite kjent aksje for en falmende forhandler kalt GameStop nesten et sluttspill på Wall Street ved å hoppe i verdi fra $19 til $325 i løpet av to uker, og nesten sette noen etablerte investeringsselskaper ut av drift. Arbeidet til en lumsk, kunnskapsrik insider? Neppe. Det viser seg at en gruppe hobbyspillere på Reddit investerte tungt i selskapet på et innfall og drev prisen opp med 1600%.

Etablerte handelsmenn ble først kjeftet på flyttingen, helt til hedgefondmeglere, som tjener pengene sine gjennom finansiell innflytelse og «selging short» (borger på en aksje før den er spådd å falle i verdi), begynte å tape penger. Ett hedgefondselskap, Melvin Capital, mistet mer enn halvparten av sine eiendeler og måtte reddes ut.

Til slutt falt GameStop-aksjen, og et år senere svevet den rundt $116-merket. Men det som nå blir anerkjent som Reddit-opprøret er symptomatisk for hvor sårbar Wall Street er for påvirkning utenfra. Den tok også opp spørsmålet om hvordan andre aksjer på markedet kanskje ikke blir riktig verdsatt. « Hvis du bare tar feil som et samfunn når det gjelder hvor du legger veddemål om virksomheter, er det til syvende og sist ganske ille, » sa Harrison Hong, professor i finansiell økonomi ved Columbia, til The Washington Post.

Wall Street skapte begrepet « meme-lager » som en anerkjennelse av manøverens opprinnelse til sosiale medier.

Britney Spears’ kontroversielle konservatorskap

I det meste av livet regjerte sangerinnen Britney Spears på poplistene. Men i 13 år hadde hun ikke engang tilgang til bankkontoen som inneholdt byttet fra hennes lukrative karriere. Det endret seg i 2021 da Spears – under en rettslig ordning som fikk faren hennes, Jamie Spears, til å ta ansvar for alle hennes personlige og økonomiske anliggender – endelig klarte å bryte lenkene til det konservatoriet.

Spears’ uberegnelige oppførsel, fra barbering av hodet til å treffe en fotografs bil i 2007, antydet psykiske problemer fra hennes side, noe som garanterte at konservatoriet skulle beskytte hennes velvære. Men i juni 2021 krevde det en skarp skifterettsvitneforklaring i Los Angeles fra Spears for å avsløre at hennes konservatorium var langt mer fornærmende enn noen noen gang hadde forestilt seg. Alt som involverte livet til Spears var utenfor hennes kontroll, inkludert innlegg på sosiale medier, økonomi, reiserute og medisiner. Legg til det cajoleri fra terapeutene hennes og til og med trusler fra advokater hvis hun våget å offentliggjøre konservatorskapet sitt.

« Jeg vil bare ha livet mitt tilbake, » sa Spears i en rettstranskripsjon publisert i Variety. « Og det har gått 13 år. Og det er nok. »

Ingen tvil om at Spears-fansen er overlykkelige for å få stjernen tilbake. Men om hennes evne til å reversere et konservatorskap vil skape en presedens for de mindre rike og berømte som er fanget i en lignende voldelig situasjon, gjenstår å se.

Facebook lukker øynene for nettmisbruk på nettsiden sin

I årevis har Facebook lovet at sosiale medier-plattformen deres ville være tryggere for brukere som er utsatt for å motta hatmeldinger, falske nyheter og andre trusler. Mark Zuckerberg dukket til og med opp for kongressen for å si: « Jeg er forpliktet til å få dette riktig. » Men i 2021 demonstrerte en varsler i form av Facebook-produktsjef Frances Haugen at engasjement var en tom gest. For å bevise det lekket hun tusenvis av dokumenter som siterer arbeidsgiveren hennes for å fortsette å legge til rette for hatefulle ytringer og forårsaket en rekke andre krenkelser, inkludert noen som kan ha ført til opprøret 6. januar.

NBC News var blant mediene som mottok dokumentene, og avslørte upassendeheter som manglende vilje til å følge forskningsbaserte anbefalinger for å redusere feilinformasjon, manglende filtrering av støtende innlegg og manglende evne til å politinettsteder utenfor USA. Haugen ble bekymret for Facebooks integritet før valget i 2020 , da hennes overordnede drepte initiativer for å eliminere feilinformasjon rundt hendelsen. « Jeg lærte alle disse forferdelige tingene om Facebook, og det var virkelig å rive meg opp innvendig, » sa hun til Time.

Da hun senere samme år fant ut at gruppen hennes for borgerlig integritet ved Facebooks hovedkvarter i San Francisco ble demontert, ble hun offentlig. Haugen vitnet for Senatet i oktober 2021, og skisserte Facebooks brudd og foreslo anbefalinger som en arbeidsgruppe for å undersøke sosiale medier-algoritmer. I dag bor hun i Puerto Rico, og bruker krypteringsteknologi for å holde den spesifikke oppholdsstedet hemmelig.

Bill og Melinda Gates gikk fra hverandre i kjølvannet av en utroskapsskandale

Bill Gates har lenge vært beundret for sitt geni bak sitt lukrative Microsoft-konglomerat, før han startet en verdensomspennende stiftelse for å støtte internasjonale formål sammen med sin kone Melinda. Men i 2021 ble den ærede filantropen også beryktet som en filander. I mai kunngjorde paret planene om å skilles etter 27 års ekteskap, etter nyheten om at Gates hadde hatt en affære med en Microsoft-ansatt. I følge Vanity Fair kunne skjellshetene fortsatt hvis Melinda ikke hadde ansatt en privatetterforsker for å samle bevis på ektemannens aktiviteter som til slutt førte til en av de mørkeste periodene i livet hans.

« Melinda og jeg fortsetter å drive stiftelsen vår sammen og har funnet en god ny arbeidsrytme, » skrev milliardæren i GatesNotes-bloggen sin, « men jeg kan ikke nekte for at det har vært et år med stor personlig sorg for meg. »

Til tross for affære, hadde Gates noen forklaringer å gjøre angående forholdet hans til den politisk innflytelsesrike og dømte sexforbryteren Jeffrey Epstein, som begikk selvmord i en fengselscelle mens han ventet på rettssak den sommeren. « Jeg spiste flere middager med ham, i håp om at det han sa om å få milliarder av filantropi for global helse gjennom kontakter han hadde, kunne dukke opp, » sa han til CNNs Anderson Cooper. « Da det så ut som det ikke var en ekte ting, tok forholdet slutt. Det var en stor feil å tilbringe tid med ham. »

Cuomo-brødrene blir spikret med påstander om upassende oppførsel

Mens New York City tålte pandemien og kom overens med det politiske blodbadet til tidligere president Donald Trump (en tidligere innbygger som ble utskjelt lenge før han stilte til valg), kunne innbyggerne alltid stole på positive forsikringer fra guvernør Andrew Cuomo og hans bror Chris, en CNN-kjendis. Men takket være noen lekkasjer og offentlige klager, oppdaget Big Apple-beboere ting om de høyt ansette søsknene som var råtne til kjernen.

Først var det Andrew Cuomo, som benektet flere anklager om seksuell trakassering mot ham, inntil en skarp rapport utstedt i august 2021 av New Yorks riksadvokat Letita James skisserte detaljerte beretninger om upassende berøring og sexistiske kommentarer fra 11 kvinner, flere av dem offentlig ansatte (pr. Associated Press). I september trakk guvernøren seg i skam.

I mellomtiden holdt Chris Cuomo, som ofte hadde sin politiske bror gjest på showet sitt, taus om situasjonen. Men CNN sparket ham senere etter å ha funnet ut at verten brukte legitimasjonen hans for å få informasjon som ble ansett som nyttig for broren hans. « Det er ikke slik jeg vil at tiden min på CNN skal ende, » sa han videre Twitter. Men den tidligere CNN-stjernen i det siste har også vært gjenstand for rykter om seksuelle påstander, inkludert et fra TV-sjef Shelley Ross, som hevdet i The New York Times at hun ble famlet av ham på en fest i 2005.

Hvis du eller noen du kjenner har vært utsatt for seksuelle overgrep, er hjelp tilgjengelig. Besøk Nettstedet for voldtekt, overgrep og incest National Network eller kontakt RAINNs nasjonale hjelpelinje på 1-800-656-HOPE (4673).

Golden Globes får NBC-øksen

Golden Globes’ fravær fra NBC-sendingen i januar 2021 talte mye om den prekære tilstanden til prisutdelingen i kjølvannet av en skandale som plaget arrangørene, Hollywood Foreign Press Association. Mens upassende handlinger har forfulgt HFPA i årevis, inkludert påstander om at en milliardærmann til skuespillerinnen Pia Zadora bestukket styret til å tildele to Globes for hennes hovedrolle i den stort sett lammede utflukten « Butterfly » fra 1981, var anklager om rasisme vanskeligere å ignorere.

Kreditt en avsløring fra Los Angeles Times for å ha fyrt opp disse brannene, inkludert hvordan et medlemsstyre på færre enn 100 kunne ha null svart representasjon og en «korrupsjonskultur», ifølge en kilde. Reaksjonen var voldsom, da det svarte samfunnet ropte ut HFPA for å ha avvist den kritikerroste serien «I Must Destroy You», mens de to ganger nominerte den ofte panorerte «Emily In Paris». Sinne forsterket seg etter at Deadline brøt en historie om en tidligere HFPA-presidents e-post som kalte Black Lives Matter en «rasistisk hatbevegelse».

Ytterligere tilbakeslag fulgte, inkludert en Time’s Up-kampanje, en boikott iscenesatt av slike som Netflix og TimeWarner, ytterligere fordømmelse fra kjendiser som Tom Cruise (som returnerte prisene sine i protest), og NBC avviste sendingen av 2022-gallaen, som avsluttet være en beskjeden privat seremoni. « Vi feirer arbeidet til kunstnere fra hele verden, » sa HFPAs visepresident Helen Hoehne på det lavmælte arrangementet. « Vi innser at vi har vårt eget arbeid å gjøre » (per CNN).

Det gjør de faktisk.

Sydpolen slår hull på Big Bang Theory

Ironisk nok, i løpet av et år som fremhevet vår frykt for fremtiden, stilte en lite kjent historie spørsmålstegn ved vår eksistens. Denne gjenstanden tok for seg den lenge aksepterte Big Bang Theory, som utleder at universet oppsto fra et lite, superkomprimert objekt som eksploderte for nesten 14 milliarder år siden. Data hentet i oktober 2021 fra et sydpolbasert teleskop antydet imidlertid sterkt at teorien trenger et massivt gjensyn.

Mange forskere har lenge stilt spørsmål ved deler av teorien, inkludert hvordan universets nåværende utforming ville ha krevd at eksplosjonens rusk reiste raskere enn lysets hastighet, en vitenskapelig umulighet. Men det største vitenskapelige stridspunktet argumenterer for hvorfor det ikke er bevis for noen « fotavtrykk » i form av himmelstier for å spore alt rusk som til slutt forvandlet seg til stjerner, planeter, galakser og andre kropper.

Det antarktiske teleskopet kalt BICEP (Background Imaging of Cosmic Extragalactic Polarization) skulle finne disse sporene i form av kosmiske gravitasjonsmikrobølger. Så langt har dataene avslørt en blindvei, og utelukker flere modeller som forklarer utvidelsen av universet. Er Big Bang en Big Blooper? Ikke helt, ifølge seniorforsker Don Lincoln, og minnet sine skuffede kolleger i et CNN-meningsinnlegg om at «det er ingen hellige kyr i vitenskapen».

Men mens vi grubler på fremtidens prekære natur, ser det nå ut til at vår opprinnelse er mer tvetydig enn noen gang.

LEGG IGJEN EN KOMMENTAR

Vennligst skriv inn din kommentar!
Vennligst skriv inn navnet ditt her