Å konkurrere ved OL (enn si å vinne en ettertraktet gull-, sølv- eller bronsemedalje) gir en idrettsutøver en viss form for udødelighet. Bare en liten prosentandel av mennesker som noen gang vandrer på jorden, har talentet, drivkraften, tøffheten og opplæringen for å gjøre det til og deretter lykkes på de olympiske leker hvert fireårige. Etter det tilhører de tidene – de er ikke bare en suksessfull sportsperson, men også en olympier, og fremkaller den greske historien og mytologien som de moderne spillene er dypt sammenflettet med.

Men slik udødelighet er dessverre ikke faktisk udødelighet. Mens idrettsutøvere på olympisk nivå har erobret kroppene sine og presset seg til de menneskelige formens absolutte fysiske grenser, er disse idrettsutøverne fortsatt mennesker, og folk har en tendens til å dø, uansett hvem de er. Her er noen idrettsutøvere som skapte overskrifter og fikk sine egne drømmer til virkelighet da de konkurrerte i OL og døde uten fanfare de mest sannsynlig fortjente.

Leon Spinks medaljerte i Montreal og slo deretter Muhammad Ali

Åpenbart var han en god nok bokser til å komme seg inn på det amerikanske OL-laget for 1976-lekene i Montreal, men Leon Spinks ble en sensasjon over natten da han reiste seg fra uklarhet for å ta gullmedaljen i lett-tungvekt-divisjonen den sommeren, ifølge The New York Times. (Hans bror, Michael Spinks, som ville kjempe om en tittel mot Mike Tyson i 1988, vant gull i mellomvektklassen ved OL i 76.)

En av OL-stjernene i utbruddet, Leon Spinks ble proff kort tid etter og kjempet i bare syv profesjonelle kamper – vant seks av dem og kjempet til en uavgjort – før storpromotor Bob Arum satte ham opp for å kjempe mot den legendariske Muhammad Ali i Las Vegas. i februar 1978. I en av de største opprørene i sportshistorien, slo Spinks Ali, og tapte for ham i en omkamp senere det året. Han trakk seg fra boksing i 1995.

I desember 2019 kunngjorde Spinks «familie at den tidligere bokseren var under behandling for kreft, som hadde sin opprinnelse i prostata og spredte seg til blæren. Spinks døde i februar 2021 i Nevada 67 år gammel.

Rafer Johnson var en tikampkamp

Å vinne tikamp er en så fullstendig og variert visning av styrke, fart og smidighet at den som vinner den på OL-nivå, tjener den uoffisielle tittelen «Verdens største idrettsutøver.» På grunn av dette var Rafer Johnson en gang den ubestridte største atleten på planeten. Ifølge Associated Press vant Johnson det amerikanske nasjonale mesterskapet i arrangementet i 1956, samme år vant han en sølvmedalje for tikampen ved sommer-OL i Melbourne, Australia.

Fire år senere var han så fremtredende, og håpet var så høyt for Johnson at han var Team USAs flaggbærer ved åpningsseremoniene for sommer-OL 1960 i Roma, hvor han vant gullmedaljen i tikamp. I en siste og dyp visning av hva Johnson betydde for lekene, tente han den olympiske gryten ved sommer-OL 1984 i Los Angeles, symbolsk og ga klarsignal til at arrangementet skulle fortsette. Johnson hjalp til og med med å danne Special Olympics, både den overordnede organisasjonen og California-kapittelet. I 1998 kåret ESPN ham til en av de 100 beste nordamerikanske idrettsutøverne i århundret.

Ifølge en venn av familien døde Johnson hjemme i Sherman Oaks, California, i desember 2020. Han var 86.

KC Jones var en basketballlegende

Uansett hvilket nivå på basketball, eller hans rolle i organisasjonen, hadde KC Jones en evne til å vinne mesterskap. Jones ble introdusert i Naismith Memorial Basketball Hall of Fame, og spilte i NBA fra 1958 til 1967, og i de ni sesongene, alle sammen for Boston Celtics, hjalp han til å vinne åtte mesterskap. Som trener vant han tre titler til, en som assistent for Los Angeles Lakers og to som hovedtrener på 1980-tallet for Celtics, ifølge ESPN.

Jones var også en mester i amatørringene. Han bidro til å lede University of San Francisco til nasjonale mesterskap i 1955 og 1956, og kort tid etter den andre vant han en gullmedalje da han spilte for det amerikanske basketballaget ved sommer-OL i Melbourne, Australia. Jones er en av bare åtte personer som har vunnet en NCAA-tittel, en NBA-ring og en olympisk gullmedalje.

I desember 2020 kunngjorde Jones «familie (via US Day News) at atleten, som hadde blitt behandlet for Alzheimers sykdom de siste årene, hadde dødd. Jones var 88.

Florence Griffith-Joyner var en av de raskeste kvinnene på jorden

I en alder av 19 år sluttet Florence Griffith, ifølge hennes biografi, en lovende karriere som sprinter for å få jobb som bankteller, det er der løpebuss Bob Kersee oppdaget henne og førte henne tilbake til UCLA, og skolens friidrett. avdeling. I en alder av 24 deltok Griffith i sommer-OL 1984 i Los Angeles, og vant en sølvmedalje på 200 meter (i tillegg til mye oppmerksomhet i media for hennes ekstra lange og forseggjorte malte negler). Hun ville også plukke opp kallenavnet «FloJo» etter å ha giftet seg med den olympiske trippelhopperen Al Joyner og gått av Florence Griffith-Joyner.

FloJo styrket legenden sin ved de neste kampene, sommer-OL 1988 i Seoul, Sør-Korea. Hun vant tre gullmedaljer, inkludert 100- og 200-meterbegivenhetene som hun satte mangeårige verdensrekorder for, pluss en annen førsteplass i 4×100-stafetten og et andreplassresultat i 4×400-stafetten.

Ifølge Chicago Tribune døde Griffith-Joyner i sitt Mission Viejo, California, hjemme i september 1998. Coroner i Orange County bestemte at hun fikk et anfall relatert til epilepsi, som deretter fikk henne til å kveles. FloJo var 38 år gammel.

Lee Evans satte rekorder på banen og protesterte på medaljestativet

Lee Evans laget OL og sportshistorie på under et minutt. På sommerlekene i 1968 i Mexico by ble han ifølge Los Angeles Times den første personen som løp 400-meteren på under 44 sekunder. Evans «lagkamerater, Tommie Smith og John Carlos, løftet kjent knyttneven, Black Power-salutten, på medaljestanden etter å ha vist seg seirende i sine begivenheter og ble sendt hjem for det. Evans ble advart av tjenestemenn om ikke å prøve noe lignende, og tok medaljepodiet iført en svart barett – som de som ble brukt av den motkulturelle revolusjonære gruppen Black Panthers. Han ga også Black Power-honnør, men forble i Mexico City, hvor han deretter ledet 4×400 meter stafettlag til en gullmedalje og rekordtid på 2: 56,16.

Evans vant også fem nasjonale mesterskap på 400 meter og ble innlemmet i US Olympic Hall of Fame, trener på flere høyskoler, og fungerte som direktør for friidrett for Special Olympics.

De siste årene hadde Evans flyttet til Nigeria for å jobbe som videregående bane. I mai 2021 fikk han hjerneslag og døde en uke senere. Han var 74.

Mike Pavelich og Bob Suter var en del av «Miracle on Ice»

USAs herrehockey-seier over Sovjet-troppen i 1980 var så usannsynlig at det ble kjent som «Miracle on Ice.» Det er delvis på grunn av den opprørt oppfordringen fra sportskaster Al Michaels som retorisk spør «Tror du på mirakler?» og delvis fordi Sovjetunionen hadde vunnet fire gullmedaljer i hockey, den siste i 1976. Team USA slo laget USSR 4 til 3, og fortsatte deretter med å beseire Finland for å vinne gullmedaljen selv.

Forsvarer Bob Suter var en avgjørende del av det kollektivet, og ble med i OL-laget etter å ha ledet University of Wisconsin til et nasjonalt mesterskap i 1977. Suter fortsatte med å bli trukket inn i NHL, men kom seg aldri forbi junior hockey gård-lag-nivå og ble til slutt speider for Minnesota Wild. I følge The Hockey News døde han i september 2014 i en alder av 57 år, angivelig av et hjerteinfarkt.

Mark Pavelich hakket en assistanse på målet som styrket USA over Sovjetunionen, ifølge The Guardian. University of Minnesota Duluth All-American spilte videre i NHL, men slet personlig på 2010-tallet. Han solgte gullmedaljen for $ 250.000 i 2014 og ble i 2019 siktet for forbrytelse for å ha angrepet en nabo, selv om en dommer bestemte at han ikke var i stand til å stå for retten på grunn av psykiske lidelser. Kroppen til Pavelich ble oppdaget i mars 2021, og en lege undersøkte at dødsårsaken var selvmord ved kvelning. Han var 63.

Hvis du eller noen du kjenner med psykisk helse, kan du kontakte Krise tekstlinje ved å sende HMS til 741741, ring National Alliance on Mental Illness hjelpelinje på 1-800-950-NAMI (6264), eller besøk Nettstedet for National Institute of Mental Health.

Hvis du eller noen du kjenner har selvmordstanker, kan du ringe National Suicide Prevention Lifeline på 1-800-273-TALK (8255).

Wilma Rudolph satte nye standarder for sprint

Skålen til sommer-OL 1960 i Roma: den amerikanske sprinteren Wilma Rudolph. Hun gikk bort fra lekene med tittelen og kallenavnet «den raskeste kvinnen i verden», ifølge ESPN, og med god grunn. Rudolph vant tre gullmedaljer under et enkelt OL, den første amerikanske kvinnen som noensinne har gjort det, og hun gjorde det mens hun løp omtrent like raskt som noen hadde til det punktet i historien.

I en semifinale på 100 meter satte hun verdensrekorden på 11,3 sekunder, og i en varme på 200 meter satte Rudolph en ny referanse, og bare 23,2 sekunder for å krysse mållinjen. Rudolph hjalp også 4×100 stafettlaget med å ta gull med tiden 44,5 sekunder, bare sjenert av den 44,4 andre rekorden som laget satte i en oppkjøringsvarme. Rudolph var bare 20 år gammel da hun oppnådde alt dette – og hun hadde vunnet en bronsemedalje som en del av stafettlaget ved sommer-OL 1956 i Melbourne også.

Etter sine egne OL-prestasjoner trente Rudolph andre spillbunnede løpere og tjente som banetrener ved DePauw University. Hun døde imidlertid tragisk og relativt ung. I 1994 døde Rudolph i Nashville på grunn av kreft i hjernen. Hun var 54.

Kelly Catlin dominerte banesykling

I det olympiske sykkelarrangementet kalt team pursuit, kjører to lag med ryttere rundt en velodrome, et buet og banket innendørs spor. En av de beste som noensinne har deltatt i lagjakt: Kelly Catlin fra Minnesota. Ifølge StarTribune begynte hun å sykle i en alder av 17 år fordi en sykkel var den eneste øvelsen hun kunne håndtere etter å ha hatt smertefulle skinnebensskinner fra løpebane og spilt fotball. Utrolig nok syklet Catlin fire år senere på sommer-OL i Rio de Janeiro, hvor hun vant en sølvmedalje for å gå sammen med tre strake verdensmesterskap, ifølge NPR.

Catlin led av fysiske og psykiske helseproblemer i årene etter hennes store sportsprestasjoner. I to separate ulykker sent på 2018 brakk hun armen og fikk hjernerystelse. Trenerne hennes oppfordret henne til å trekke seg fra verdensmesterskapet i sykkel i 2019 for å fokusere på helsen hennes, etter et selvmordsforsøk. 7. mars 2019 begikk Catlin selvmord, ifølge hennes familie. Hun var 23.

Hvis du eller noen du kjenner med psykisk helse, kan du kontakte Krise tekstlinje ved å sende HMS til 741741, ring National Alliance on Mental Illness hjelpelinje på 1-800-950-NAMI (6264), eller besøk Nettstedet for National Institute of Mental Health.

Hvis du eller noen du kjenner har selvmordstanker, kan du ringe National Suicide Prevention Lifeline på 1-800-273-TALK (8255).

Lam Jones løp på banen og spilte pro-fotball

Fordi han vokste opp i Lampasas, Texas, ifølge USA Today, kalt trenere Johnny Jones «Lam», et ord som også betyr «på flukt», egnet for en av de raskeste mennene på planeten på 1970-tallet. I en alder av 18 år landet Jones en plass på det amerikanske friidrettslaget og konkurrerte i sommer-OL 1976 i Montreal. Som en del av 4×100 meter stafett, per ESPN, vant Jones en gullmedalje. (Han konkurrerte også på 100 meter, hvor han endte på en respektabel sjetteplass.)

Jones var blant de sjeldne idrettsutøverne som fant suksess i to disipliner. Han brukte løpeferdighetene og evnene til profesjonell lagidrett, og han ble med i New York Jets etter at laget trakk ham med det andre valget i 1980-utkastet – han var en fremtredende på slutten av 70-tallet for University of Texas, etter hans vellykkede OL oppdrag. Jones løp fort og fikk lange pasninger som en bred mottaker i fem NFL-sesonger.

I mars 2019 kunngjorde University of Texas at Jones, som hadde blitt diagnostisert med kreft noen år tidligere, hadde dødd. Han var 60 år gammel.

Milkha Singh var en pioner innen indisk friidrett

Midt-tallet indisk sporstjerne Milkha Singh var populært kjent som «The Flying Sikh.» En tilhenger av troen (som vokste opp under forfølgelse for sin tro, ifølge BBC, i kjølvannet av India-Pakistan-partisjonen i stor grad trukket på religiøse linjer), han var så rask at det var som om han kunne sveve.

På de asiatiske lekene i Tokyo 1958 (en forløper for OL) vant Singh to gullmedaljer, inkludert en på menns 400 meter. En måned senere løp han for India på Commonwealth Games, et mini-OL for land som er en del av eller tidligere en del av det britiske imperiet. I løpet av 440 meter tok Singh førsteplassen og sikret India sin første medalje i det sportslige skuespillet. To år senere ble han den første mannen fra India som kom til en OL-finale da han løp på 400 meter ved sommer-OL 1960 i Roma. Singh kom på en fjerdeplass under et fantastisk løp der de første fire gutta over målstreken alle slo verdensrekorden, ifølge USA Today. Han kom tilbake til OL i 1964 som en del av Indias 4×400 stafettlag.

I juni 2021 var Singh en av kjendisene som døde av komplikasjoner relatert til COVID-19-viruset, noen dager etter at hans kone, den tidligere indiske landslagskapteinen Nirmal Kaur, døde. Singh var 91 år gammel.

Svømmer John Konrads sjarmerte Australia

Svømming regnes som en stor idrett i Australia, og nasjonen har produsert mange mestere gjennom flere tiår, inkludert broren og søsteren John og Ilsa Konrads, med kjærlighet kallenavnet «The Konrads Kids», ifølge The New York Times.

På Commonwealth Games 1958 tok John hjem tre gullmedaljer, og Ilsa vant førsteplassen i 440 yard freestyle. Det var bare en oppvarming for sommer-OL 1960 i Roma. Bare 18 år gammel vant John Konrads bronsemedaljer i den individuelle 400 meter fristilen og for svømming med 4×200 stafettlag for fristil, for ikke å nevne en gullmedalje på 1500 meter-arrangementet. I mellomtiden tjente 16 år gamle Ilsa en sølvmedalje som en del av Australias kvinnestafettgruppe for kvinner. I kraft av å vinne flere medaljer ble John Konrads kort tid selve ansiktet for svømming og lekene, med The New York Times som kalt ham «undergutten til OL i 1960». Begge søsken til Konrads ble innlemmet i International Swimming Hall of Fame i 1971.

I april 2001 døde John Konrads ifølge Sport Australia Hall of Fame etter langvarig sykdom. Svømmeren var 78.

Sarah Tait var en elite-OL-roer

Sarah Tait var blant de mest dyktige idrettsutøverne som noensinne har deltatt i den tøffe og konkurransedyktige roingen på internasjonalt nivå. I 2004 var hun en del av det åtte kvinnelige rodelaget for hjemlandet Australia ved årets sommer-OL i Athen og var kaptein for den samme troppen ved sommer-OL 2008 i Beijing. I begge tilfeller endte det australske mannskapet på sjetteplass.

I følge The Guardian klarte Tait seg bra på verdensmesterskapet i roing, og vant en gull- og sølvmedalje på arrangementet i 2005 og en bronse i 2011. Endelig på sommer-OL 2012 i London, som en del av et to-personers rodemannskap. arrangement med Kate Hornsey, tok Tait en sølvmedalje.

I februar 2014 måtte Tait trekke seg fra sporten for å fokusere på behandling av livmorhalskreft, overfor en diagnose hun hadde mottatt i mars 2013. Tait døde i mars 2016 i en alder av 33 år.

LEGG IGJEN EN KOMMENTAR

Vennligst skriv inn din kommentar!
Vennligst skriv inn navnet ditt her