Den følgende artikkelen inneholder omtaler av narkotikabruk og psykiske problemer.

Mange idrettsutøvere trener hele livet for å nå de olympiske leker, og omdefinerer hvordan sportslig dyktighet ser ut og representerer landene deres. Men noen ganger vet ikke alle de heiagjengende fansene hva som faktisk skjer bak kulissene.

Hurtigskøyter Maame Biney utviklet faktisk et alter ego ved navn Anna Digger for å takle det enorme presset fra OL. «I det virkelige liv liker jeg å holde meg i bakgrunnen, ikke være midt i blinken,» erklærte hun. «Men du trenger det i racing. Så å ha Anna ved min side, kan hun gjøre det som er voldsomt for meg. Å komme i karakter hjelper meg å gå raskere. Og den første sesongen jeg gikk på skøyter på verdenscupkretsen, var jeg en nervøs vraket hele tiden. Jeg var så ung, og disse var olympiere og mestere, så jeg måtte lære å håndtere det. «

Men andre olympiere lever dobbelt liv av nødvendighet. Noen idrettsutøvere vender seg til en overraskende karriere utenfor sitt sportsfokuserte arbeid, spesielt etter at medaljer og ære har tørket opp. Andre olympiere holder den vanskelige bakgrunnen skjult og skjuler de urolige omstendighetene bak deres imponerende karriere. Og noen ganger vet ikke selv de at det er en dramatisk familiehemmelighet som venter på å bli avdekket.

Fortsett å rulle for å finne ut mer om dobbeltlivene til de mest berømte idrettsutøverne i verden.

OL-atlet Melo Imai gikk fra snowboard til voksenvideoer

Melo Imai er et eksempel på en olympier som spesielt sjokkerte publikum da hennes andre liv som voksen videostjerne ble avslørt. Den japanske snowboardkjøreren ble tvunget til å revurdere karriereveien etter å ha hatt en dårlig ulykke under vinter-OL 2006 i Torino, Italia. Ifølge Tokyo Reporter ble den daværende 17-åringen stemplet som «bortkastet skattebetalers penger» og «Japans forlegenhet» etter å ha krasjet i halvpipe-hendelsen.

«For mange idrettsutøvere er OL toppen av karrieren deres, men for meg var det et mareritt,» sa Imai til Tokyo Weekender år senere og reflekterte over smertene hun gikk gjennom. «Hele opplevelsen var forferdelig. Jeg hadde denne konstante frykten for å mislykkes, som en kvelningsfølelse. Jeg ledet opp til lekene. Det var det samme gjennom hele karrieren.» Den ødelagte atleten vendte seg til sexarbeid, jobbet kort i en sexstue og spilte i pornofilmer som et «gravyridol». Imai avslørte: «Siden jeg begynte å jobbe som gravyrsidol i 2013, begynte jeg å tro på meg selv mye mer. For å gjøre en slik jobb kan du ikke være en krympende fiolett. Det har hjulpet meg mye.»

I mars 2017 kom Imai tilbake til løypene og vant førsteplassen på det 35. All Japan Snowboarding Championships, per Tokyo Reporter.

Yusra Mardini er en svømmer og en livredder

Yusra Mardini har inspirert mennesker gjennom sin bemerkelsesverdige livshistorie, så vel som hennes sportslige prestasjoner: svømmeren er ikke bare en olympier, hun er også en helt i det virkelige liv. Født i Syria, måtte Mardini ofte trene på svømming i farlige omgivelser. «Noen ganger kunne vi ikke trene på grunn av krigen,» husket hun, per Independent, og beskrev hennes tidlige liv i Damaskus. «Og noen ganger svømte du i bassenger der takene var [blown open] på tre eller fire steder. ”Til slutt forlot Mardini og søsteren hjemlandet og reiste gjennom Egeerhavet sammen med 18 andre flyktninger.

Bare tretti minutter ut av reisen brøt båtens motor ut. For å redde 20 liv hoppet Mardini overbord med søsteren og de eneste to andre passasjerene som visste hvordan de skulle svømme. Alle fire svømte i tre timer i iskaldt kaldt vann, og sørget for at jollen ikke kollapset og førte de andre i sikkerhet. Til slutt nådde tenåringen tørt land og bosatte seg i Tyskland. «Det er et positivt minne for meg,» insisterte Mardini og observerte at mens opplevelsen var «tøff», ville hun ikke være i live hvis ikke for sporten hun elsker.

Som hun fortalte til New York Magazine, er målet hennes å vinne en gullmedalje i OL en dag (svømmeren har allerede konkurrert i Rio i 2016 som en del av det olympiske flyktningelaget). Mardini ønsker også å vise andre flyktninger at det er håp og «ro» for dem «etter smertene og etter stormen.»

Nicole Bobek var involvert i en crystal meth ring

Nicole Bobeks fall fra nåde fikk henne til å gå fra en lovende ung skater til en dømt crystal meth-forhandler, og avslørte de hemmelige avhengighetene som hadde plaget henne i årevis.

Som ESPN bemerket, hadde Olympian alltid rykte for å være opprørsk. Selv da hun var sjarmerende publikum som tenåring, gikk Bobek gjennom åtte trenere, og hennes ustabile hjemmeliv og opprørske oppførsel ble etter hvert beryktet utover skøytebanen. Hun ble også siktet for hjeminvasjon i Michigan etter å ha gått inn i en venns hus med en sikkerhetskode, og tjent seg to års prøvetid. «Hun kunne ha vært en av de største skøyterne USA noensinne har sett,» sa tidligere trener Kerry Leitch til ESPN og beskrev hvordan Bobeks «forferdelige» arbeidsmoral holdt henne tilbake. «Det er to sider ved Nicole. Det er siden som er søt og fin og er en flott skater. Og så er det siden som er et mysterium.»

Hennes profesjonelle skøytekarriere endte i 2004, da hun flyttet til New York og begynte å bruke narkotika tungt, ifølge Chicago Tribune. Fem år senere sjokkerte hennes tøffe mugshot verden etter at det ble kunngjort at hun var blitt arrestert i en krystallmet distribusjonsbyste. Til slutt ble Bobek dømt til fem års prøvetid. «De skrekkhistoriene du hører om, jeg kunne godt vært en av dem,» observerte hun den gangen. «Det er veldig skummelt. Jeg er takknemlig hver dag jeg lever. Og jeg føler meg mer levende enn noen gang fordi jeg ikke er bak lås og lås.»

Hvis du eller noen du kjenner sliter med avhengighetsproblemer, er hjelp tilgjengelig. Besøk Substance Abuse and Mental Health Services Administration website eller kontakt SAMHSAs nasjonale hjelpelinje på 1-800-662-HELP (4357).

Suzy Favor Hamilton levde et hemmelig liv som sexarbeider

Den amerikanske mellomdistanseløperen Suzy Favor Hamilton skapte opprør i 2012, da det ble avslørt at den tidligere olympiske tjeneren tjente $ 600 per time som sexarbeider i Las Vegas, per The Smoking Gun. Som hun skrev i et stykke for BBC, hadde Hamilton forlatt sportsverdenen etter syv seiersmesterskap i USA og tre OL. Men hennes mentale helse forverret seg snart og fikk henne til å unnslippe eiendomsjobben og familien. Løperen, som senere ble diagnostisert med bipolar lidelse, ble foreskrevet antidepressiva, som presset henne inn i en manisk tilstand. Og en tur til Las Vegas vil snart gi Hamilton en ny flukt fra sitt normale liv.

Nå i et åpent forhold til mannen sin, gikk atleten fra en natt-stand til å bli betalt for sex. «I løpet av noen måneder var jeg den to-rangerte eskorte i Vegas (ja, det er faktisk rangeringer der ute), og topp 10 i verden,» husket Hamilton. «Jeg var aldri lykkeligere, aldri høyere, aldri mer levende.» Hun beskrev pengene som «berusende», men innrømmet at risikoen i situasjonen var «drivkraften» bak beslutningene hennes.

Alt brøt sammen et år senere, da en «jilted client» fortalte pressen om hennes hemmelige Vegas-liv. I etterkant begynte Hamilton å snakke åpent om hennes kamp med mental helse og holde foredrag om hennes opplevelse, ifølge Times of San Diego.

Hvis du eller noen du kjenner med psykisk helse, kan du kontakte Krise tekstlinje ved å sende HMS til 741741, ring National Alliance on Mental Illness hjelpelinje på 1-800-950-NAMI (6264), eller besøk Nettstedet for National Institute of Mental Health.

Tidligere olympiske Dong Fangxiao løy om hennes alder

Idrettsutøvere som har forfalsket alderen har vært et problem møtt av OL-komiteen i flere tiår, spesielt innen gymnastikk. Som BBC rapporterte, forbød International Gymnastics Federation idrettsutøvere under 16 år å konkurrere, slik at de ikke ville skade kroppene mens de fortsatt vokste.

Dong Fangxiao hadde allerede konkurrert internasjonalt før hun kom til OL i 2000. Som The New York Times rapporterte, var den kinesiske gymnasten bare 14 da hun dukket opp i OL i Sydney, to år under grensen. Den kinesiske gymnastikforeningen lovet at de ville «lære en leksjon» og «forhindre at en lignende hendelse skjedde» etter at passet hennes viste seg å være falskt, ifølge BBC. Hele damelaget fikk også tatt bort bronsemedaljen.

Dessverre ble Fangxiao tvunget til å trekke seg før han nådde 16 på grunn av beinnekrose i benet. «Jeg følte smerte selv under søvn. Jeg våknet på grunn av smertene,» avslørte hun i et intervju fra 2003, per USA Today. «Det var leger med meg hele tiden … De ga meg bare behandling, normalt akupunktur, massasje og hva ikke.» Turnerens karriere kan ha vært kort, men hun satte absolutt et spor i historien.

Greg Louganis ble oppfordret til å skjule hiv-diagnosen sin under OL

I en tid med fordommer og krangling hadde Greg Louganis en hemmelighet som han visste ville bringe karrieren som olympisk dykker i fare. I 1988 var han en av de beste idrettsutøverne i historien om amerikansk dykking, og scoret fire gullmedaljer over tre påfølgende OL, ifølge Rolling Stone. Men bak kulissene hadde Louganis funnet ut at han var HIV-positiv. Som han fortalte ESPN i 2016, tenkte han opprinnelig at skjebnen hans var forseglet: «Jeg var som: «Vel, jeg skal pakke sekkene mine og gå hjem og låse meg inne i huset mitt og vente på å dø.'»

Hans lege og trener overtalte Louganis, som også siden har kommet ut som homofil, til å holde diagnosen skjult for verden, i henhold til Chicago Tribune. Men på Seoul-lekene i 1988 traff han hodet hardt under et kvalifiserende dykk. «Jeg hørte denne store hule dunken, og så fant jeg meg selv i vannet,» sa Louganis til Barbara Walters under et bombeskall i 1995. «Jeg holdt bare hodet … Jeg ønsket å holde blodet inne, eller bare ikke noen som berørte det.» Dykkeren ble «forbløffet» etter hendelsen, noe som krevde sømmer, og forklarte: «Du kan kaste hele konkurransen i alarmtilstand.» Til tross for frykten for at en annen konkurrent skulle få hiv fra blodet sitt, var risikoen ubetydelig takket være klor.

Etter å ha delt historien sin i 1996 «Breaking the Surface» -minneboken og i 2015-dokumentaren «Back on Board», bemerket Rolling Stone at aktivistarbeid som Louganis har hjulpet «radikalt» [shift] diskursen rundt HIV siden nittitallet. «

Arash Miresmaeili var en hemmelig aktivist

OL har alltid straffet idrettsutøvere for å uttale seg politisk under lekene, per Reuters. For eksempel førte den berømte Black Power-salutten i 1968 til at John Carlos og Tommie Smith fikk et livstidsforbud. Så når en konkurrent vil være tro mot sine verdier, må de noen ganger skjule aktivismen.

Arash Miresmaeili var en lovende ung judostjerne da han kom inn i OL i 2004, som BBC rapporterte. Verdensmesterens første runde-kamp mot den israelske motstanderen Ehud Vaks ble imidlertid kansellert, etter at han ble veid før konkurransen, og tjenestemenn fant ut at han overskred 66 kg-grensen for fjærvektfightere med nesten to kilo. «Vi er veldig overrasket over at en elitespiller ikke kunne få vekt,» kommenterte en representant fra The International Judo Federation den gangen. «Vi må vite mer om det.»

Som det viste seg, gikk Miresmaeili angivelig på en bevisst binge for å diskvalifisere seg selv, per CBC. Iran har en fyldig historie med staten Israel, og på det tidspunktet frarådet sine idrettsutøvere å delta i noen israelske konkurrenter. I følge BBC rapporterte pressen senere i Iran at Miresmaeli hadde bestemt seg for ikke å kjempe for å uttrykke sin lojalitet mot det «undertrykte» folket i Palestina. Den hemmelige protesten vant ham mye støtte i Iran, hvor han senere ble valgt til president for den iranske judofederasjonen i 2019, ifølge JudoInside.com.

Det paralympiske basketballaget som egentlig ikke var kvalifisert til å konkurrere

Paralympics har alltid vært en plattform for idrettsutøvere med nedsatt funksjonsevne for å bevise sin sportslige ferdighet, men ett spansk lag brøt integriteten til hele arrangementet i 2000. En hemmelig journalist ved navn Carlos Ribagorda avslørte sprekkene i systemet ved å bli med i spanske læringshemmede. basketballlag, til tross for at de ikke er utviklingshemmede i det hele tatt. Som han fortalte The Guardian, var ikke Ribagorda den eneste ukvalifiserte spilleren på 12-personerslaget. «Det var fem måneders trening med ikke en eneste funksjonshemmet i sikte. De to virkelig funksjonshemmede spillerne kom fra utenfor Madrid,» avslørte han.

De møtte ingen kontroll før laget vant gull på Sydney Games for lett. «Jeg tror folk så på det som en gratis tur til Australia,» bemerket Ribagorda. «Det var til og med litt stolthet over å ha på seg den spanske lagstrimlen.» Etter at journalisten sendte tilbake sin medalje og ble offentliggjort med den skandaløse sannheten, ble det per BBC gitt ordre om at Spania skulle miste seirene, og visepresidenten for den spanske paralympiske komiteen ble tvunget til å trekke seg.

Intellektuelt funksjonshemmede idrettsutøvere var de virkelige ofrene for hele den sjokkerende hendelsen, men som ABC News rapporterte, var alle intellektuelle funksjonshemmede idretter forbudt de neste 12 årene.

Olympisk atlet Dominique Moceanu hadde en hemmelig søster

Dominique Moceanus liv i offentligheten har vært fullt av oppturer og nedturer. Som i dag rapporterte, var hun den yngste amerikanske gymnasten som noensinne har nådd en gullmedalje i OL, sammen med «Magnificent Seven», bare 14, før hun ble «svartelistet» for å ha utsatt for misbruk fra trenere. Men familielivet hennes er like fullt av turbulens, som hun oppdaget senere i livet.

Bare to uker før hennes første barn ble født i 2007, mottok Moceanu et brev fra en 20 år gammel kvinne ved navn Jen Bricker, per ABC News, som hevdet at de var i slekt. Gymnastens foreldre, som hun hadde blitt frigjort fra som tenåring, innrømmet at Bricker var deres barn, og at Moceanu hadde vært seks år gammel da de i hemmelighet ga opp sin yngre søster.

«Å si at jeg følte meg blind, ville være en underdrivelse,» skrev Moceanu i sin memoar, «Off Balance», og reflekterte over åpenbaringen om at hun hadde en biologisk søster hun aldri hadde møtt. Som Bricker delte, hadde gymnastsøsteren også konkurrert i Junior-OL, til tross for at hun ikke hadde bein på grunn av den medisinske tilstanden som hadde fått Moceanus foreldre – som ikke hadde råd til behandlingskostnadene – til å vende seg til adopsjon. Bricker hadde avgudet sin berømte storesøster lenge før hun visste at de var i slekt. «Tonene i stemmene våre, håndskriften vår, måten vi ler og humrer på. Det er tankevekkende,» sa Moceanu til ABC News.

David Sime var en sprinter som jobbet med CIA

Under den kalde krigen ble OL en arena for internasjonal spenning og spionasje. Og sprinter David Sime ble innpakket i en verden av spionasje da han sa ja til å jobbe undercover for CIA på 1960-lekene i Roma. Ifølge The New York Times avviste amerikaneren 23 fotballstipend og en potensiell karriere i baseball for å følge drømmen om å vinne en olympisk gullmedalje for løping. Atleten var så dyktig at han hadde flere verdensrekorder, men bak alt det mangesidige talentet var Sime i samtaler med CIA-operatører om operasjon aerodynamisk.

Som The Guardian registrerte, ble operasjonen opprettet for å undergrave sovjetisk kontroll i Ukraina. Sime ble rekruttert for å prøve å snakke ukrainske idrettsutøvere til å avfeie i løpet av 1960-lekene. Ved siden av spydkasteren Al Cantello var hans rolle å overbevise langhopperen, Igor Ter-Ovanesyan, om å forlate Sovjet-Ukraina og komme til Amerika.

De gikk ut på middag, men til slutt lyktes det ikke, da Ter-Ovanesyan ble skremt av deres CIA-håndtere. Operasjon Aerodynamic klarte ikke å gjøre annet enn å sende noen propaganda-brosjyrer og eksemplarer av boken «Animal Farm» til ukrainske kontakter. I mellomtiden tjente Sime seg en sølvmedalje i 100 meter dash-arrangementet, ifølge The New York Times.

Dykker Chris Mears ble DJ etter nesten å ha dødd

Olympiske idrettsutøvere bruker vanligvis hele livet til sportslige prestasjoner, og etterlater dem uten mye fritid for å utvikle andre ferdigheter. Den britiske dykkeren Chris Mears oppdaget imidlertid en lidenskap for musikk, etter en nesten dødelig sykdom i 2009. Som han fortalte til Billboard, spaltet milten hans etter at kjertelfeber gikk ubemerket for lenge, og førte til «et syv timers anfall» og » en tredagers koma. » Under sin lange restitusjon på sykehuset begynte Mears å eksperimentere med å lage sanger. «Jeg hadde så mye tid på hendene,» husket han. «Jeg kjøpte en gitar og begynte å spille og plukket opp ting veldig raskt.»

Dykkeren begynte å produsere sine egne beats ved hjelp av en Mac-datamaskin og Logic-appen. «Jeg ble nettopp åpnet for hele denne verdenen av å kunne lage en hvilken som helst lyd,» reflekterte Mears og la til: «Jeg ble besatt av lyddesign og å skape lyder fra ingenting. Det har bare vært en massiv interesse fra meg veldig tidlig. «

Heldigvis fikk han full restitusjon og fortsatte med sportslig suksess mens han levde et eget liv som musiker, og ga ut sin første singel, «Mexico», i 2015. Per Independent scoret Mears Storbritannia sin aller første OL-gullmedalje for dykking i 2016, takket være hans høyt scorede synkroniserte begivenhet. I 2019 bestemte dykkeren seg for å trekke seg fra sin berømte sportskarriere og fokusere på å lage musikk.

Olympianeren Darren Campbell brukte friidrett for å unnslippe gjenglivet

For noen mennesker kan sport være billetten deres ut av en farlig situasjon og inn i et bedre liv. Darren Campbell, en britisk sprinter som vant sølv ved OL i 2000 og gull i 2004, vokste opp i utkanten av Manchester og ble oppvokst av en enslig mor som jobbet flere jobber og endte opp med en nær vennegruppe. «Dessverre, etter hvert som tiden gikk, ble det mer en gjeng,» innrømmet atleten til BBC og beskrev hvordan godset ble overkjørt av «gjenger, våpenkriminalitet, knivkriminalitet, narkotika.»

Samtidig steg Campbell gjennom rekkene av regionale atletiske konkurranser. «Det var som om jeg bodde i to forskjellige verdener,» reflekterte han. «Jeg hadde denne friidrettsverdenen, så hadde jeg denne andre verden med vennene mine.» Han deltok til og med nesten i et pubran, men ble forhindret av et punktert sykkelhjul, som atleten kalte et «skyvedørsøyeblikk.» Da Campbell begynte å vinne internasjonale konkurranser, hadde han en beslutning å ta. Til slutt kjørte et forsøk på knivstikking og drapet på en familievenn ham til å dra, spesielt etter at moren fortalte ham at livet hans var i fare. «Da hun ba meg om å forlate Manchester, visste jeg bare at jeg måtte dra,» husket han.

Som Campbell fortalte City AM, bestemte han seg bare for å åpne for sin skjulte fortid i sin selvbiografi i 2018, etter en livstruende medisinsk nødsituasjon med blødning i hjernen.

Jerzy Pawlowski ble fengslet for å ha spionert

Jerzy Pawlowski ble en gang ansett som en av de beste gjerdene i live, og vant mot verdensmesteren Mark Rakita ved OL i Mexico City 1968 og la en gullmedalje til sin allerede misunnelsesverdige samling. Men bak hans sjarmerende og publikum-behagelige sverdskap, per Independent, kan fekteren ha levd et dobbelt liv.

Han konkurrerte i verdensfinalen 17 ganger og ble valgt til å være president for polsk gjerder, men nasjonalskattens flaks endret seg i 1974, da hans eget land vendte seg mot ham. Pawlowski ble arrestert etter at en dømt spion hadde kalt «Pawel» som en av hans medsammensvorne, noe som betydde at en militærdomstol ville avgjøre skjebnen hans. Til slutt ble den tidligere olympieren dømt til 25 år bak lås og lås for å ha spionert «på vegne av et ubestemt Nato-land».

Pawlowski benektet alltid sitt engasjement i spionasje, spesielt på vegne av Vesten under den kalde krigen. Faktisk var den polske gjerdemannen en slik «patriot» at da han til slutt ble løslatt etter 10 år og førte til «Spionens bro» (der Vest-Tyskland aksepterte avhoppere), bestemte han seg for å bli i den sovjetiske blokken i stedet. Pawlowski bodde i Polen resten av livet, malte akvareller og jobbet som troshealer til han døde i 2005.

LEGG IGJEN EN KOMMENTAR

Vennligst skriv inn din kommentar!
Vennligst skriv inn navnet ditt her