Å være en toppidrettsutøver betyr at du må forholde deg til ubøyelig medieoppmerksomhet og å få gransket hver eneste bevegelse. Dave Bautistas kompliserte personlige liv, Aaron Rodgers’ kryptiske holdning til COVID-19-vaksinen, og Tom Bradys forhold til Gisele Bundchen er gode eksempler på hvordan både støttespillere og kritikere har en tendens til å finpusse på hver mulig aspekt av en idrettsutøvers liv. Kanskje ingen vet det bedre enn Dennis Rodman, som har gitt tabloidfôr i årevis. Fra hans anspente forhold til datteren til hans offentlig støtte til Donald Trump, NBA-stjernen har gitt folk mye å snakke om. Men kanskje av mest interesse har vært hans personlige formue – eller mer spesifikt hvordan Rodman tapte alle pengene sine.

Som det viser seg, hadde en av de største faktorene bak Rodmans økonomiske bortgang ingenting å gjøre med å leve en overdådig livsstil. Snarere var det et resultat av at en bedrager lurte ham ut av millioner. Hennes navn var Peggy Fulford, og hun klarte å stjele store biter av penger fra en rekke toppidrettsutøvere i NBA og NFL.

Her er hvordan Fulford klarte å bygge en svindel på mange millioner dollar som lurte noen av de største idrettsstjernene i verden – helt til alt falt rundt henne.

Hvordan Peggy Fulford infiltrerte NBA og NFL

Peggy Fulfords kundeliste var en hvem er hvem av profesjonelle idrettsutøvere, inkludert Dennis Rodman, Travis Best, Lex Hilliard og Ricky Williams, per Sports Illustrated. Fulford lovet kundene sine at de kunne lene seg tilbake og slappe av mens hun tok seg av økonomien deres. «Jeg kontrollerer en veldig stor del av livene deres, og når du kontrollerer noens økonomi, er det deres liv,» skrøt hun en gang i en realityserie, per Oxygen.

Fulfords plan begynte da hun gjorde seg selv til en iboende del av Bests verden. De møttes på begynnelsen av 90-tallet, ifølge Sports Illustrated, og i 2000 var hun « som conciergen hans », og drev mange aspekter av livet hans. I 2001 signerte hun Best til selskapet sitt, King Management, og tok « eksklusiv kontroll » over pengene hans. Hennes neste store klient var Williams. I følge CNBC-serien «American Greed» (via Oxygen) møtte hun ham tilfeldig da hun dukket opp hjemme hos ham med en dekoratør han hadde hyret inn for å pusse opp plassen hans for MTV-realityserien «Cribs». Hun ga ham sine finansielle tjenester, og han takket ja.

Som Sports Illustrated fikk vite, var Fulfords signaturtrekk å tilby å jobbe uten lønn og love å bidra til å bygge «generasjonsrikdom». Det var for godt til at Williams kunne la være. Han var i utgangspunktet så fornøyd at han introduserte Fulford for Hilliard, som nylig hadde tapt « hver krone » han hadde investert i en pantelånerbutikk. Fulford slo inn, tilbød ham 10 000 dollar uten renter og låste inn hennes neste offer.

Hennes unike forhold til Dennis Rodman

Uten tvil var Peggy Fulfords mest berømte klient Dennis Rodman, og forholdet deres strakte seg utover det profesjonelle. Paret møttes gjennom en felles venn da Rodman slet med alkoholisme, og Fulford bygde en forbindelse med NBA-spilleren. « Det var et veldig symbiotisk forhold, » sa Rodmans advokat, Bradford Cohen, om « American Greed ». Cohen antydet at Rodman søkte « emosjonell støtte » fra Fulford, mens hun var ute etter lommeboken hans.

Et unikt bånd ble snart dannet. Som Sports Illustrated fikk vite, ville Rodman gå inn og ut av Fulfords hus fritt (han kjente sikkerhetskoden hennes), og han tok til og med hennes eldste barn, en sønn ved navn Elkin King, med seg til Nord-Korea i 2013. Dessuten, han offentlig kalte Fulford og King for «familien» og ga uttrykk for at de «tar vare på meg i disse dager» mens han holdt en tale ved sin Basketball Hall of Fame-seremoni i 2012. «Takk, Peggy», proklamerte han.

Dessverre sparte ikke hans takknemlighet for Fulford ham for svindel og triksing. Mens han stjal fra sin antatte venn, tillot Fulford at strømmen ble kuttet i leiligheten hans i Florida, sluttet å betale på livsforsikringen hans, og tok til og med fra debetkortet hans, og hevdet at han « ikke kunne stole på » for å bruke pengene sine ansvarlig. Deres bånd var imidlertid så sterkt at selv da røde flagg begynte å stige, satte Rodman sin lit til Fulford. Per Oxygen ble han til slutt tvunget til å akseptere sannheten da FBI ble involvert og snakket direkte med ham.

Peggy Fulford ble nesten en reality-TV-stjerne

Tilbake i 2011 var Peggy Fulford på toppen av spillet sitt, stjal penger fra kundene sine og levde i fanget av luksus. Som Sports Illustrated rapporterte, hadde hun flere hjem, inkludert et herskapshus i Fort Lauderdale, Florida, en flåte av luksusbiler, inkludert en Rolls-Royce, og « nesten $2 millioner i American Express-regninger. » Det var på den tiden at nettverksledere ble vist et forslag til et reality-TV-program kalt « The Peggy Show », som skulle inneholde Fulford, familien hennes og hennes forskjellige høyprofilerte kunder. Både Oxygen og VH1 så ut til å være interessert, men til slutt var det BET som bestilte en pilot.

Ved å skaffe et dokument som beskriver realityseriens pitch, fikk Sports Illustrated vite at Fulford fakturerte seg selv som « eier og administrerende direktør for King Management Group » og skryte av å være forretningsleder for 31 kunder (alle profesjonelle idrettsutøvere) som stolte på henne med sine «finansielle liv». Imidlertid proklamerte burb: « Penger er vanligvis den minste av partnerskapet. » Ved å merke seg hvordan Fulfords kunder kalte henne «mamma», understreket pitch at jobben hennes var variert: For kundene hennes var hun villig til å «møblere hjem, kjøpe forlovelsesringer og takle uendelig baby-mamma-drama».

Det var også en susende snelle der Fulford selv proklamerte, per Oxygen, « Jeg bringer mye bekymring, jeg bringer mye kunnskap. » Dette ble etterfulgt av et falskt løfte: «Jeg skal være der lenge etter [retirement] fordi jeg bryr meg, det gjør jeg virkelig. »

Peggy Fulford løy om å være utdannet Harvard

I den sydende rullen for Peggy Fulfords potensielle realityserie fulgte et kamera henne rundt i hjemmet hennes i Fort Lauderdale, Florida, mens hun viste frem mange imponerende severdigheter, inkludert et kontor fullpakket med autograferte sportsminner og et innrammet Harvard-diplom, ifølge Sports Illustrated . Fulford hevdet at hun hadde oppnådd grader i jus og business fra Harvard, ifølge Broward Palm Beach New Times, bestod sin kvalifikasjonseksamen for General Securities Representative og fortsatte å jobbe på Wall Street. Det eneste problemet var at vitnemålet hennes ikke var ekte, og den fiktive CV-en hennes ville til slutt bli den første tråden som ville rakne opp i nettet hennes av løgner.

Som Sports Illustrated rapporterte, bygde Ricky Williams og Kristin Barnes et spesielt sterkt bånd med Fulford etter at hun gravde seg inn i livene deres. Snart var de på ferie sammen og tilbrakte Thanksgiving sammen. Barnes betraktet Fulford som hennes « beste venn », men en undersøkelse av Fulfords akademiske karriere ville endre det. Da økonomiske røde flagg begynte å dukke opp (som å lære at Williams skyldte 375 000 dollar til IRS), bestemte Barnes seg for å grave litt og spurte en venn som faktisk dro til Harvard for å se etter Fulford i skolens alumnidatabase. Hun var ikke der.

Oppdagelsen utløste Fulfords bortgang. FBI ble involvert og fikk vite at hun faktisk hadde gått på Atlantas Spelman College, men sluttet etter å ha blitt gravid. Og skrytet hun kom med i sin andre bryllupskunngjøring i 1981 om å ha en ingeniørgrad fra Georgia Tech var like falsk som hennes Harvard-diplom.

Peggy Fulford stjal millioner fra sine klienter

Da Ricky Williams og Kristin Barnes oppdaget at Peggy Fulford var en svindel, anla de en sivil sak. De avslørte at mesteparten av pengene Williams tjente i NFL mellom 2008 og 2012 praktisk talt var borte, ifølge Sports Illustrated. Det var da rettshåndhevelse ble involvert og oppdaget hele omfanget av Fulfords opplegg. I følge det amerikanske justisdepartementet var Fulfords MO at hun « aldri ba om et gebyr », og hevdet at hun var millionær og ikke var interessert i økonomiske gevinster. Så snart hun fikk målenes tillit – og tilgang til bankkontoene deres – klarte hun ikke å betale skatter og regninger og foreta investeringer som lovet. Det hun gjorde var å vaske de hardt opptjente kontantene deres «gjennom dusinvis av bankkontoer for å betale for hennes egne personlige utgifter».

Per Sports Illustrated ville Fulford opprette to bankkontoer for hver klient: en med penger til daglige utgifter og en med penger til investeringer, som hun « satte inn i sin egen kasse. » For å unngå å bli tatt, koblet hun hele tiden penger mellom kontoer mens hun også brukte dem til å betale for sin overdådige livsstil.

Utsalgsstedet avdekket andre ordninger, inkludert hvordan Fulford brukte en kredittkortmaskin for å stjele fra Williams’ South Beach-restaurant. Hun belastet ham også det dobbelte av de faktiske kostnadene ved å organisere bryllupet hans. Til slutt talte ofrenes påviselige tap i millioner: 3,01 millioner dollar fra Williams, 1,24 millioner dollar fra Dennis Rodman, 1,4 millioner dollar fra Travis Best, 200 000 dollar fra Rashad McCants og 132 000 dollar fra Lex Hilliard.

Var hun en ‘kameleonspøkelsesheks’?

Peggy Fulford var kanskje ikke uteksaminert fra Harvard, men hun var sikker på en mestersvindler. Under FBIs etterforskning ble det avdekket at Fulford hadde åtte aliaser, drev over 85 bankkontoer og hadde opprettet mer enn et dusin shell-selskaper, hvorav noen bar Dennis Rodmans navn. Som FBI-agent James Hawkins forklarte til Sports Illustrated, ville hvitvaskeren stadig flytte rundt på eiendeler i «det mest åpenbare forsøket jeg noen gang har sett av noen som prøvde å skjule hvor pengene kom fra». Han husket: « Jeg ville se penger hoppe fra en konto, tilbake til en annen, tilbake til en annen. » I følge Broward Palm Beach New Times anklaget Ricky Williams også Fulford for å utgi seg for sin daværende kone i et forsøk på å lure skattemyndighetene.

Fulford skapte et så sammenfiltret nett at FBI faktisk sluttet å prøve å løse det opp. Det er da ikke overraskende at en basketballagent kalte henne « bankvesenets svarte enke » og en « kameleonspøkelsesheks. »

Til slutt oppdaget myndighetene at den virkelige Peggy Fulford ble født Peggy Ann Barard i New Orleans i 1958. Hun hadde en tøff omgang med livet tidlig: Hun mistet lillesøsteren sin til leukemi, broren hennes ble drept i en skyting på hjørnet hans butikk, og « moren hennes døde av røykinhalering » i en husbrann forårsaket av tente stearinlys. Kan vanskelighetene ha presset Fulford inn i et liv med kriminalitet? Det er mulig.

En fullmakt var hennes foretrukne våpen

Peggy Fulfords opplegg var ikke bare avhengig av at hun kunne vinne ofrenes tillit, men også på hennes evne til å sikre en fullmakt fra hver sportsstjerne. Som American Bar Association forklarer, « En fullmakt gir en eller flere personer makt til å handle på dine vegne som din agent, » og når det brukes ærlig og riktig, er dokumentet « en viktig del av livstidsplanlegging. » Dessverre for Fulfords A-liste kunder, Fulford gjorde det ikke bruke det ærlig, og å gi henne makten til å administrere alle eiendelene deres var en alvorlig feil.

Som advokat Kimberly Schechter fortalte CNBC, er dokumentet « mektig » fordi det gir noen « uhemmet tilgang til finansiell informasjon, til å ta forretningsbeslutninger, åpne bankkontoer, stenge bankkontoer. » Det var nettopp den makten som tillot Fulford å underslå millioner ved å få tilgang til andres penger, og dermed la henne flytte dem fritt rundt.

Det er tydelig at hun visste hvor viktig det var å få den retten. Som NBA-spilleren Rashad McCants, som også stolte på Fulford, sa til CNBC: « Peggy var sexy, hun var attraktiv, hun var forførende, hun visste hvordan hun skulle spille på en manns hjertestrenger. » Kort sagt, « hun visste hva hun skulle gjøre for å senke vaktholdet ditt. » På «American Greed» innrømmet Dennis Rodman at det å gi fullmakt til Fulford var en feil, men håper andre «kan lære av denne erfaringen». Han delte: « Det gjør meg trist at jeg stolte på at noen jeg anså som familie for å administrere pengene mine, og de gjorde veldig galt av meg. »

Har Ricky Williams mistet alt til karma?

Mens Dennis Rodman var « trist » etter å høre at han hadde blitt lurt av Peggy Fulford, så Ricky Williams situasjonen i et annet lys. Da han snakket med VladTV i 2021, delte han hvorfor han ikke er opprørt over å tape « alle » pengene sine (minst 3,01 millioner dollar per Sports Illustrated, men nærmere 7 millioner dollar, ifølge ham). Etter å ha forklart at han er « veldig god til å komme seg tilbake fra motgang, » sa Williams at han ville gått glipp av mye hvis han hadde hatt alle pengene i banken da han trakk seg fra NFL i 2012.

Williams avslørte at det å bli svindlet tvang ham til å « våkne opp og innse at det er flere ting jeg kunne gjøre enn bare å leve av pengene jeg tjente på å spille fotball, og det fikk meg til å være mer proaktiv. » Hans sysler inkluderte å returnere til skolen og fokusere på kringkastingskarrieren. Han sa også at opplevelsen utløste en følelse av « verdighet og selvrespekt som jeg aldri ville ha hatt muligheten til å tjene hvis Peggy ikke hadde gjort dette. »

Williams kalte seg selv en « åndelig person », og understreket hvordan « alt som dukker opp i livet mitt skjer for meg, ikke til meg. » Han innrømmet at det var « mange tegn » han ikke klarte å erkjenne, og sa: « Jeg klandrer ikke [Fulford], det er på meg. » Han antydet også at « karma » kan ha spilt, innrømmet at han var « en liten tyv » som barn og til og med teoretiserte at han stjal i sine « tidligere liv. » « Så det kommer tilbake,  » han la til.

Hun avsluttet turen bak lås og slå

Peggy Fulfords løp som en toppsvindler (som varte fra 2001 til 2014) tok slutt i desember 2016 da hun ble siktet for « svindel, postsvindel, mellomstatlig transport av stjålet eiendom og hvitvasking av penger, » ifølge justisdepartementet. . Hun ble arrestert i New Orleans før hun ble fraktet til Houston, Texas.

I februar 2018 tok hun en bønnavtale, ifølge New Orleans Advocate, og erklærte seg skyldig i ett tilfelle av « interstate transport av stjålet eiendom », og innrømmet at hun flyttet « $200 000 i stjålne penger fra Montana til Texas, » ifølge Cincinnati Enquirer . I bytte ble alle « anklager om wire-svindel, postsvindel og hvitvasking av penger » henlagt. Som justisdepartementet forklarte, kom anklagene for elektronisk svindel med en maksimumsstraff på « 20 år i føderalt fengsel », mens den lengste mulige straffen for mellomstatlig transport av stjålet eiendom og anklager om hvitvasking av penger var halvparten.

I november 2018 mottok Peggy Fulford den maksimalt tillatte straffen på 10 år for sin enkeltsiktelse, ifølge Associated Press, og ble beordret av en føderal dommer i Houston til å betale nesten « 5,8 millioner dollar i oppreisning til ofrene hennes. » Som Cincinnati Enquirer rapporterte, etter løslatelsen fra fengselet, vil hun være underlagt « tre år med overvåket løslatelse. »

Peggy Fulford jukset ikke bare idrettsutøvere

Å bli stilt for retten stoppet ikke Peggy Fulford fra å gjøre det hun gjorde best. I januar 2018, to dager før hun godtok bønneavtalen hennes, ble hun arrestert av New Orleans-politiet mens hun var ute mot kausjon, ifølge The New Orleans Advocate, og « siktet for tyveri. » Påstanden var at hun overbeviste Dr. Joseph Boucree, bosatt i Slidell, Louisiana, til å gi henne 174 000 dollar slik at de kunne kjøpe en gammel videregående skole og gjøre den om til et hjelpehjem for eldre. Det eneste problemet var at campus faktisk ikke var til salgs, og Fulford stakk ut pengene.

I følge en senere rapport i The New Orleans Advocate, hadde Fulford faktisk overbevist Boucree om å sette opp totalt 371 000 dollar, men når han fikk vite om arrestasjonen hennes i 2016, kansellerte han raskt en sjekk på 197 000 dollar. Dessverre hadde hun allerede innløst den andre sjekken på $174 000, og han klarte ikke å få tilbake det beløpet.

Gå til juni 2019 og Fulford erkjente nok en gang skyldig, denne gangen for « tyveri og en verdiløs sjekkavgift. » Hun ble dømt til tre år bak murene, som ville løpe i samsvar med hennes 10-årige fengselsstraff for å ha svindlet en rekke idrettsutøvere. Slutten av fengselstiden hennes faller i juli 2027.

LEGG IGJEN EN KOMMENTAR

Vennligst skriv inn din kommentar!
Vennligst skriv inn navnet ditt her