Følgende artikkel inneholder omtale av vold i hjemmet og overgrep mot barn.

I oktober 2021 ble LL Cool J en av få rappere som ble hedret av Rock & Roll Hall of Fame, og mottok Music Excellence Award. Den æren, en av mange, anerkjente en showbusiness-karriere som er innkapslet musikk, skuespill og til og med vert for Grammys fem ganger på rad. Enten det er for en rekke hits, inkludert « Rock the Bells » og hans Grammy-vinnende « Mama Said Knock You Out », eller hans langvarige rolle som spesialagent Sam Hanna på megahit CBS-prosedyren « NCIS: Los Angeles,  » LL Cool Js fanbase spenner over et ganske bredt og eklektisk spekter av menneskeheten.

Som hans CBS-biografi tydeliggjør, er dette langt fra LL Cool Js eneste prestasjoner, som inkluderer hovedrollen i 30-pluss filmer, å ha sin egen stjerne på Hollywood Walk of Fame, og fungere som produsent og co-vert for reality-konkurranseserien , « Lip Sync Battle. » Han har også sin egen navnekanal på SiriusXM, og er forfatter av to treningsrelaterte bøker, « LL Cool J’s Platinum Workout » og « LL Cool J’s Platinum 360 Diet and Lifestyle », samt selvbiografien hans fra 1997, « I Make Mine egne regler. »

Gitt at karrieren hans strekker seg over fem tiår ettersom han opprettholder en veldig aktiv tilstedeværelse i showbiz-landskapet, er det lett for fans å anta at de vet alt som er å vite om det banebrytende rapikonet som ble født James Todd Smith. Likevel er det mye som kan læres om dette multitalentet. La oss ta et dypdykk i den ufortalte sannheten om LL Cool J.

LL Cool J har rappet siden han var liten

LL Cool J ga ut sitt første album, « Radio », i 1985. Som rapperens label proklamerte, introduserte den Rick Rubin-produserte LP-en en av hans signaturlåter, « Rock the Bells », mens de solgte en halv million eksemplarer i sin første fem måneder med utgivelse, « en monumental prestasjon for et hiphop-album i løpet av denne tiden. » Ikke bare redefinerte LL Cool J hip-hop mens han introduserte en ny rapstil, han gjorde det da han bare var 17.

Selv i den unge alderen hadde James Todd Smith (som han ble kjent før han omfavnet sin rap-moniker) allerede mange års erfaring som rapper. Livet hans endret seg da han var 11, forklarte han i et 1987-intervju med The New York Times, da bestefaren hans kjøpte unggutten for rundt 2000 dollar i stereoutstyr. « Da jeg fikk det utstyret, var jeg allerede en rapper, » sa LL Cool J. « Jeg begynte i det da jeg var rundt 9 år, og siden den gang ville jeg bare lage en plate og høre den på radio. »

Takket være det utstyret, var han i stand til å lage demoen som han sendte til Def Jam Records, og endte opp med å fange øret til Rubin – den gang en collegestudent ved New York University. Den demoen førte til hans første utgivelse, singelen fra 1984, « I Need a Beat », og banet vei for tiårene med suksess som fulgte.

Det var noen forsøk på å finne artistnavnet hans

Rapperen og skuespilleren, født James Todd Smith, er selvfølgelig best kjent under artistnavnet han kom opp med som tenåring, LL Cool J – som, bemerket hans etikett, er et akronym for «Ladies Love Cool James». Før han slo seg fast på det, gjorde tenåringsrapperen noen tidligere stikk for å finne et kult rapnavn.

I følge et utdrag fra boken « Hip Hop Stars », delt av Yahoo! Underholdning, han gikk under navnet J-Ski (inspirert av datidens rappere som Luvbug Starski og Busy B-Starsky) da han bestemte seg for å endre navn som Cool J. « Det virker som kult har eksistert siden tidenes begynnelse , » han sa.

Medrapperen Mikey D kom på ideen om å legge til «Ladies Love» i begynnelsen, som ble forkortet til «LL». Som LL Cool J senere fortalte Katie Couric under en opptreden på talkshowet hennes på dagtid, var dette « fordi Ladies Love ville se litt latterlig ut og litt langt på et stykke vinyl. » Mens LL Cool J kan være et skrytende akronym, innrømmet han også at det ikke var helt nøyaktig, i hvert fall ikke da han først laget det. «Initialene står for «Ladies Love Cool James», men jeg lover deg at det var helt ønsketenkning,» spøkte rapperen-skuespilleren til Couric. « Jeg var bare et lite barn, vet du, bare håpet. »

Kung fu-legenden som inspirerte LL Cool J til å bli skuespiller

Mens rappere som blir skuespillere har blitt så utbredt at det nå er praktisk talt forventet, da LL Cool J dukket opp på scenen, var det absolutt ikke det. Imidlertid kastet han ikke bort mye tid på å bryte seg inn i filmene, med sin første rolle på skjermen – som en rapper, selvfølgelig – i den Goldie Hawn-ledede fotballkomedien, « Wildcats » fra 1986. Selv om den rollen knapt var en strekk, var hans neste skuespillerrolle en legitim en, og spilte kaptein Patrick Zevo i Robin Williams-stjernen « Toys », utgitt i 1992. Fra da av, bemerket LL Cool Js IMDb-kreditter, ble skuespill en hyppig sidelinjen som til slutt overskygget rapkarrieren hans totalt.

Når det gjelder personen som inspirerte ham til å forgrene seg til skuespill, avslørte LL Cool J til Us Weekly at det var ingen ringere enn Bruce Lee. I et Facebook-klipp som feiret det som ville ha vært den legendariske kampsportstjernens 80-årsdag i 2020, diskuterte rapper-skuespilleren «Enter the Dragon»-stjernens innflytelse på ham da han vokste opp, før han krediterte ham som «en av grunnene til at jeg kom inn på underholdning, grunnen til at jeg ønsket å lage filmer, grunnen til at jeg ønsket å være en actionhelt. »

LL Cool J la til om Lee, « Han var den første ikke-hvite skuespilleren jeg så som inspirerte meg til å bare ønske å være mitt beste jeg, vet du hva jeg sier? »

Inne i LL Cool Js kompliserte familiedynamikk

Å si at LL Cool Js barndom var urolig er en massiv underdrivelse. Som en profil i Chicago Tribune-detaljene skjøt faren sin mor og bestefar da den fremtidige stjernen bare var fire år, og drepte nesten begge. Da moren hans ble løslatt fra sykehuset, begynte hun å date en « narkoman » ved navn Roscoe, som uttrykte sin misnøye med unggutten ved å slå ham « med skjøteledninger, støvsugerfester og never, for den minste overtredelse. »

I et intervju om « Oprah’s Next Chapter »-serien åpnet LL Cool J opp for Oprah Winfrey om hans kompliserte familiedynamikk. « Moren min tilga faren min, » sa han, mens Winfrey innskrenket: « For å ha skutt henne i ryggen! » Etter morens tilgivelse sa rapperen-skuespilleren, « [My father] kom tilbake til livet mitt, og gjorde opp for mange ting ved å hjelpe meg med å veilede meg med musikkarrieren min tidlig og på en måte hjelpe meg på det området. »

Til syvende og sist reflekterte LL Cool J: « Faren min gjorde en stor tabbe, men han gjorde også mange ting riktig, vet du? Så jeg har lært å dele ut den nåden jeg gjerne vil motta. Jeg tror det er viktig. « 

Hvis du eller noen du kjenner har med vold i hjemmet å gjøre, kan du ringe National Domestic Violence Hotline på 1−800−799−7233. Du kan også finne mer informasjon, ressurser og støtte på nettsiden deres.

Hvis du eller noen du kjenner kan være utsatt for barnemishandling, vennligst kontakt Childhelp National Child Abuse Hotline på 1-800-4-A-Child (1-800-422-4453) eller kontakt deres live chat-tjenester.

Han havnet i en beryktet krangel på stedet med Jamie Foxx

I 1999 fikk LL Cool J sin mest prestisjefylte skuespillerrolle til dags dato, og spilte NFL-stjernen Julian Washington i « Any Given Sunday », en del av en stjernespekket rollebesetning som også inkluderte Al Pacino, Cameron Diaz og Jamie Foxx.

Under opptakene satte LL Cool J og Foxx hodene på hodet, mens spenningen mellom de to kokte over mens de filmet en scene med en krangel mellom karakterene deres som eskalerte til en ekte nevekamp mellom stjernene. Foxx satte et komisk spinn på det som fant sted i en av hans standup-komedierutiner, og klaget over at rapperen som ble skuespiller « bare hatet meg uten grunn … og når han først hatet meg, så måtte jeg hater ham tilbake. » I en muntlig historie om filmen for The Ringer, husket kinematograf Sal Totino at LL Cool J avfyrte et « jævla massivt slag » i ansiktet til Foxx, og utløste en fullverdig kamp. « Slag flyr overalt, » sa Totino. Pacino, i karakter, prøvde først å skille de to, men skjønte raskt at medstjernene hans ikke lenger opptrådte og kom seg ut av veien. « Jeg hadde litt fornuft, » sa Pacino.

I følge medspiller Bill Bellamy, som delt i en video fra 2020 på Instagram, var nedfallet så bittert at de to nektet å være i samme rom sammen. Det var ikke før NFL-legenden Jim Brown (som hadde en rolle i filmen) gikk inn og tvang dem til å knuse biff at en våpenhvile endelig ble meglet og filmingen kunne gjenopptas.

Han er den første rapperen som har blitt hedret av Kennedy Center

LL Cool J har mottatt mange utmerkelser gjennom årene, men når det kommer til ren prestisje, er det ganske vanskelig å bli hedret av Kennedy Center. Da nyheten ble annonsert i 2017 om at han ville motta Kennedy Center Honor den høsten, svarte LL Cool J med en uttalelse om det historieskapende øyeblikket.

« Min avdøde bestemor ga meg noen kloke råd: ‘Hvis en oppgave først er påbegynt, må du aldri forlate den før den er ferdig. Vær ditt arbeid stort eller lite, gjør det bra eller ikke i det hele tatt.’ Det ordtaket har ledet alt jeg noen gang har gjort i livet mitt, og jeg kunne ikke vært mer takknemlig fordi det har ført meg hit, » sa han (via NPR). « Å være den første rap-artisten som ble hedret av Kennedy Center er over alt jeg kunne ha forestilt meg. Jeg dedikerer denne æren til hip-hop-artistene som kom før meg og de som kom etter meg. Dette beviser ganske enkelt at drømmer ikke har tidsfrister. Gud er stor. »

Som Billboard rapporterte, inneholdt seremonien opptredener fra DJ Z-Trip og Busta Rhymes – kledd i en « klassisk LL Cool J-antrekkskombinasjon av en sweatsuit og matchende Kangol-hatt » – sammen med MC Lyte, Black Thought of The Roots og Darryl  » DMC » McDaniels.

LL Cool J skrev en sang inspirert av NCIS: Los Angeles

For det meste har LL Cool J holdt sine doble karrierer som rapper og skuespiller atskilt. De gikk imidlertid over i 2011, da han skrev og fremførte en original sang for en episode av « NCIS: Los Angeles. » Singelen, « No More » (med Ne-Yo), dukket opp på slutten av en episode med tittelen « Betrayal », bemerket en melding fra showets Facebook-konto.

Det var ikke noe tilfeldig med « No More », som inkluderte tekster som direkte refererte til historien rundt LL Cool Js karakter, spesialagent Sam Hanna, som var engasjert i en risikabel undercover-operasjon. « Vi ser Sam Hanna plasseres i en spesielt utfordrende følelsesmessig situasjon – og det er en situasjon som skjer når agenter går undercover, » sa showets utøvende produsent, Shane Brennan, til TVLine. « Det er et veldig reelt problem de har, å komme for nærme menneskene de prøver å fange eller bruke for å fange den slemme fyren. Sam befinner seg i den knipen. »

I følge Brennan var LL Cool Js opptreden i episoden – både som skuespiller og med hensyn til sangen han skapte bare for showet – et høyvannsmerke. « LL har nettopp gjort en fantastisk jobb, » sa han. « Hans opptreden i disse episodene viser virkelig talentet hans, på mer enn én måte. »

Han vil gå dypt for en skuespillerrolle

LL Cool J har tatt skuespillerkarrieren på alvor. Det bekreftes av den eklektiske rollelisten som er kronisert av IMDb, alt fra det hardtslående dramaet «Edison» til en komisk del i «30 Rock» til hans pågående rolle som Sam Hanna i «NCIS: Los Angeles».

Ifølge en profil i CBS Watch, da LL Cool J ble rollebesatt i CBS-prosedyren, var han fast på å kunne skildre en tidligere Navy SEAL på autentisk måte. For å forberede seg på rollen øvde han på å skyte på en pistolbane, og søkte deretter videre våpentrening ved Camp Pendleton i California. « Jeg vil se ut som en SELG, ikke som noe annet, » sa han.

Som han forklarte i et intervju fra 2011 med « The Early Show » (via CBS News), beskrev han hvor viktig det var å møte faktiske SEALs, bli kjent med dem og historiene deres. « Jeg dro ned til Camp Pendleton og møtte marinesoldater, noen marinesoldater, spesialoperasjoner. Dette er folk som setter livet på spill hver dag. Og du vet, å bare sitte der og lytte til historiene deres og se hvor dedikert og de er forpliktet til å bevare og beskytte demokratiet, og å risikere livet for deg og meg er en stor ting, » sa LL Cool J. « Det får deg til å føle deg bra og stolt. »

Alt om LL Cool Js Rock and Roll Hall of Fame-ære

Det har vært en del kontroverser om introduksjonen av rappere til Rock and Roll Hall of Fame, som startet med 2007-induksjonen av Grandmaster Flash og Furious Five, bemerket Billboard, med andre rappere som fulgte etter, inkludert Run-DMC (2009), Beastie Boys (2012), Public Enemy (2013), NWA (2016) og Tupac Shakur (2017).

I 2021 ble Jay-Z den siste rapperen som ble innført; samme år mottok LL Cool J Musical Excellence Award, som tidligere nevnt. « For å være ærlig med deg, det er ydmykende og det er inspirerende, » sa han til Rolling Stone om å lære at han ville motta prisen. « Det gir meg lyst til å komme i studio og gi noe tilbake for denne anerkjennelsen. På en merkelig måte gir det meg lyst til å betale det frem ved å skape noe spesielt for folk, og overgå meg selv på en måte, kreativt. Det er hva det gjør. Det får meg til å ønske å gi verden et nytt musikkprosjekt. »

Gitt at det siste albumet med nytt materiale LL Cool J hadde gitt ut kom i 2013, innrømmet han at det som kom etterpå måtte leve opp til de stadig økende forventningene. « Men jeg er definitivt seriøs med dette nye musikalske prosjektet, » sa han. « Jeg er veldig seriøs. Jeg er ekstremt inspirert av dette øyeblikket, ekstremt inspirert av at folk anerkjenner jobben min. Det får meg absolutt til å ønske å gi folk noe effektfullt og minneverdig fremover. »

Han slo en gang ved et uhell en tre ganger tungvektsboksmester

Mens LL Cool J med vilje kan ha blandet det sammen med Jamie Foxx på settet til «Any Given Sunday», slo han en gang en profesjonell bokser i ansiktet – ved et uhell, noe han var rask til å påpeke i det sekundet det skjedde.

Under et intervju med Revolt TVs «Drink Champs» husket han at han filmet en episode av sitcomen hans på midten av 1990-tallet, «In The House», med gjestestjernen Lennox Lewis, den britiske bokseren som har hatt verdensmesterskapet i tungvekt tre ganger. « Så, da jeg spilte ‘In the House’, gjorde Lennox en gjesteopptreden, ikke sant? » LL Cool J fortalte. « Uansett grunn, skal karakteren min bokse Lennox Lewis for veldedighet, ikke sant? Så vi er der inne, vi leker rundt og på en eller annen måte, han kastet et slag og jeg kastet et slag, og [I] tok ham i nesen og jeg sa: ‘Ikke slå meg! Yo, hold opp! Jeg sa timeout, klipp! Vent!’ fordi jeg ikke skulle fange ham. »

Tilsynelatende er LL Cool J svært klar over ferdighetsnivået hans i knytnæver, og ønsket å forsikre seg om at Lewis visste at slaget hans var utilsiktet. « Jeg vet ikke hvordan jeg fanget ham, men uansett hva som skjedde, ville jeg virkelig gi det en timeout, og gi det et sekund og tilbakestille, » forklarte han.

LL Cool J bagatelliserte hans lenge ryktede feide med Jay-Z

Samme kveld som LL Cool J mottok Musical Excellence Award i 2021, ble også rapperen Jay-Z innlemmet i Rock and Roll Hall of Fame. Som GQ bemerket, hyllet Jay-Z LL Cool J i sin tale, og kalte ham en av « heltene » i den tidlige rapscenen.

Det var et betydelig rop, gitt ryktene som har svirret i årevis om en feide mellom de to, som blusset opp i et intervju fra 2007, da LL Cool J uttrykte bekymring for hvordan plateselskapet hans, Def Jam (hvor Jay-Z var president) ), ville promotere albumet hans (via MTV News). På den tiden bagatelliserte Jay-Z spyttet og insisterte: « Han er opprørt, ikke jeg. »

Mer enn et tiår senere hevdet LL Cool J overfor rapperen Fat Joe i 2020 at det ikke var noen « dårlig stemning » med Jay-Z. Han kalket det opp til « misforståelser » fra da de begge var tenåringsrappere. « Etter det jeg forstår, var det kanskje en konkurranse eller noe, og han rappet og kanskje jeg lo av ham eller noe. Men du vet, vi er små barn … bare tenk på oss, tenk på en konkurranse som skjer, og tenk på at han sa noe og at jeg fniser eller ler. Vet du? » han forklarte. « Jeg har ingen ondskap. Jeg er liksom, alt er kjærlighet fra meg, og jeg mener det oppriktig, som om jeg ikke har noen type dårlige følelser, ingen type rare vibber. Jeg ønsker alle suksess. »

Han avslo et tilbud om å selge sin sjel til Satan

Blues-ikonet Robert Johnson har blitt kjent ikke bare for musikken sin, men for den apokryfe legenden om at han møtte Satan ved veiskillet, hvor han solgte sjelen sin i bytte mot gitarstorhet. Som det viser seg, har LL Cool J en lignende historie som involverer en faustisk handel med Lucifer.

« Han kom til meg og ønsket at jeg skulle selge sjelen min, » avslørte LL Cool J i et intervju med Chicago Tribune fra 1997. « Jeg kunne ikke se ham, men han holdt meg nede og sa til meg: ‘Du kan bli hva du vil, men du må si ja.' » Tilsynelatende, i motsetning til Johnson, nektet LL Cool J djevelens tilbud. « Jeg sa nei.’ Og etter det gikk livet mitt ned. Alt rundt meg smuldret bare opp. Men så begynte det bare å se lysere ut igjen. Jeg beholdt bare troen og trodde på Gud, » sa LL Cool J, og la merke til at han siden hadde omfavnet vanen å sove med en bibel.

Imidlertid snakket en uidentifisert « underholdningspersonlighet » med SOHH om hvor « fantastisk » LL Cool Js karrierelengde hadde vært. Da de la merke til at rapperen dukket opp i hiphop-filmen fra 1985, « Krush Groove », og hadde klart å forbli relevant mer enn tre tiår senere, tenkte de: « Det er som om han solgte sjelen sin til djevelen. »

LL Cool Js tiår lange ekteskap fikk en steinete start

LL Cool J møtte sin fremtidige kone, Simone Smith, i 1987, da han bare var 19. De fikk et barn like etter, giftet seg åtte år senere i 1995, og har holdt seg slik siden. De første årene deres som et par var imidlertid ikke uten utfordringer – spesielt rapper-skuespillerens mange innrømmede dalliances med groupies, som han fortalte Chicago Tribune var så hyppige at han vanligvis aldri gadd å fjerne hatten.

Faktisk har dette paret hatt sine tøffe flekker gjennom årene; som Chicago Tribune bemerket, følte LL Cool J seg « friknet » ved å være far i så ung alder og forlot Simone. Han kom tilbake, men de to ville kjempe, « av og til bytte slag », og han dro igjen, før han til slutt kom tilbake og slo seg ned i en tiår lang forening. Det har imidlertid vært opp- og nedturer underveis. Som Simone innrømmet under et intervju med Oprah Winfrey, etter bryllupsreisen deres, viste LL Cool J bruden sin videoen til sangen hans, « Doin’ It », der han ser omgås med flere kvinner, inkludert en som slikker ansiktet hans. « Vet du hva? Jeg snakket ikke med ham på to uker, » sa hun. « … Jeg var gal. »

Da Simone ble bedt om å dele hemmeligheten bak forholdets levetid, svarte hun: « Definitivt setter Gud først – vi kommer begge definitivt fra en åndelig bakgrunn – og kompromisser, mye kompromiss. … Velg dine kamper, du vet, respekter hverandre. »

LL Cool Js nettoformue vil slå deg ut

Som LL Cool Js plateselskap, UME, minner oss på, har han spilt inn 13 studioalbum og to samlealbum, mens hans Kennedy Center-biografi påpeker at han er den første rapperen noensinne som har fått 10 påfølgende album platina. I mellomtiden, siden 2009, har han spilt hovedrollen i « NCIS: Los Angeles », en av TVs lengste og mest suksessrike TV-serier. Legg til det hele, og Celebrity Net Worth anslår at dette multitalentets formue er 120 millioner dollar, hvorav en del kommer fra å tjene 350 000 dollar per episode av CBS-hiten. En annen inntektskilde for LL Cool J er Rock the Bells, selskapet han grunnla i 2018, som The Hollywood Reporter beskrev som « et innholds- og handelsmerke dedikert til klassisk hip-hop. »

Som rapperen-skuespilleren forklarte på Paul Ollingers « Crazy Money »-podcast i 2021, hadde han kontinuerlig revurdert sin egen personlige definisjon av suksess, og startet med å høre sangene hans spilt på radio, og deretter ha råd til dyre klær, gull kjettinger og prangende biler. Imidlertid la han til, det var ikke før han ble eldre før han ble interessert i å utforske en « sofistikert investeringsstrategi » for å øke rikdommen han hadde samlet.

LL Cool J diskuterte effekten som penger og berømmelse hadde på ham, og avslørte at han hadde kommet til en åpenbaring om at rikdom og kjendis ikke endrer noens personlighet så mye som forsterker den. « Alle [the] penger og berømmelse kommer til å gjøre er å vise folk mer av hvem du er, » forklarte han. « Det er det største utropstegnet i verden. »

LEGG IGJEN EN KOMMENTAR

Vennligst skriv inn din kommentar!
Vennligst skriv inn navnet ditt her